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Zoología. Aves. Página 472 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


abundancia no tiene tantas molculas orgnicas su-prlluas.

Me lian asegurad'> que es salvaje en la isla de Francia, y que pone all ocho, diez y doce huevos en tierra entre los bosques; al par que las que estn domesticadas en Santo Domingo, y que buscan tambin lo mas frondoso de los vallados y zarzales para depositar sus huevos, ponen hasta ciento y ciento cincuenta, con tal que quede alguno de ellos en el nido.

Estos huevos son proporcin mas pequeos que los de la Gallina comn ; y adems tienen la cascara mucho mas dura; pero hay notable diferencia entre los de la Pintada domstica y los de la silvestre : los de esta tienen unas manchitas redondas como las del plumaje, que no se ocultaron Aristteles; al paso que los de la domstica son primero de un encarnado muy vivo , que se vuelve despus mas sombro y termina en color de rosa seca. Si este hecho es cierto, como measegura Mr. Tousnier que ha criado muchas de estas aves, la influencia del estado domstico es en ellas de mucha consideracin, pues altera no solo los colores del plumaje, segn tenemos dicho mas arriba, sino tambin ios de la materia de que se forma la cascara de los huevos; y como esto no sucede en las dems especies, es nueva razn para creer la naturaleza de la Pintada menos tija y mas sujeta variacin que la de las dems aves.

El problema no resuelto todava es el averiguar si la Pintada cuidad no de su parva. Belon est por la afirmativa sin restriccin alguna; Trisch se inclina tambin al mismo parecer con respecto la grande especie que se coloca en los lugares secos, y asegura lo contrario de la pequea que busca los pantanos; sin embargo, el mayor nmero de testimonios la acusan de indiferencia en este artculo; y el jesuta Margat nos refiere que en Santo Domingo no se le permite que empolle sus huevos, en razn que no les guarda un afecto constante, abandonando menudo sus polluelos; y se prefiere el hacerlos empollar por pavas Gallinas comunes.

No hallo dato alguno sobre el tiempo que dura la incubacin, aunque si ha de juzgarse por el tamao del ave y por lo que se sabe de las especies con que tiene mas conexin, puede suponerse que dura tres semanas , mas menos segn el calor de la estacin 6 del clima, la aplicacin de la llueca, etc.

En un principio las pintadas jvenes no tienen ni barbillos ni cseo, parecindose entonces por el plumaje y color de los pies y del pico unas perdices encarnadas; sin que sea fcil distinguir los machos nuevos de las hembras viejas, pues en todas las especies la madurez de las hembras es semejante ala infancia de los machos.

Las Pintadas jvenes son muy delicadas igualmente difciles de criar en nuestros paises septentrionales, por ser indgenas de los climas abrasadores del frica: en Santo Domingo se las mantiene, lo mismo que las viejas, con mijo; en la isla de May, segn el padre Margat, con Cigarras y gusanos que ellas mismas encuentran rascando la tierra con las uas; y segn Trisch, viven de toda especie de granos Insectos.

El macho procrea igualmente con la Gallina domstica, mas es una especie de generacin artificial que exige muchas precauciones, siendo la principal h de criarlos juntos desde su juventud : y las aves mestizas que resultan de esta mezcla forman una casta bastarda, imperfecta, desechada por decirlo as de la naturaleza, y que no poniendo por lo regular sino huevos hueros, no ha podido hasta ahora perpetuarse con regularidad.

Las Pintadas jvenes de corral en nada difieren de las Perdices en su excelente sabor; mas las silvestres de Santo Domingo son un manjar muy exquisito y superior al Faisn,

Los huevos de la Pintada son tambin muy buenos para comer.

Ya hemos observado que esta ave era de origen africano , y de aqu han procedido cuantos nombres se le han dado de. Gallina africana, nuniidica, ei-tranjera, Gallina de Berbera, de Tnez, de Mauritania . de Libia, de Guinea (de donde se ha formado el nombre de Guinctte) de Egipto, de Taraon, y aun de Jcrusa'n. Algunos mahometanos las anunciaron con el nombre de Gallina de Jerusalen, y las vendieron los cristianos: estos dieron por ellas cuanto aquellos pidieron ; pero descubierta la superchera, las volvieron vender con ventaja los piadosos musulmanes, bajo el nombre de Gallinas de la Meca.

Hay de este gnero de aves en la isla de Francia y en la de Borbon , donde fueron llevadas muy recientemente, y en donde se han multiplicado sobre manera : son conocidas en Madagascar bajo el nombre de Acancas, y en el Congo bajo el de Quetelas: son muy comunes en Guinea y en la costa de Oro, donde no se crian domsticas masque en el cantn de Acra, en Sierra-Leona, en el Senegal, en la isla de Sorca, en la del Cabo-Verde, en Berbera en Egipto, en Arabia y en Siria, no se dice si las hay en las islas Canarias ni en la de. Madera. Gentil refiere haber visto en Java Gallinas pintadas, mas se ignora si eran domsticas silvestres, inclinndome yo creer que serian mas bien domsticas, y que habian sido transportadas desde Afria al Asia , del mismo modo que lo fueron la Amrica y Europa. Mas como estas aves estaban acostumbradas un clima muy clido, no han podido habituarse los paises glaciales que circuyen el mar Bltico: asi es que no se hace de ellas mencin en la Taunasuecia de Linneo. Klein no habla de ellas al parecer siuo con referencia otros, y aun vemos que principios del siglo xvm eran muy raras en Inglaterra.

Nos dice Varron, que en su tiempo las Gallinas africanas (as llama las Pintadas) se vendan muy caras en Roma causa de su escasez; eran mucho mas comunes en Grecia en tiempo de Pausanias, pues este autor dice muy positivamente que la Melegrida era con el Ganso comn la ofrenda ordinaria de las personas poco acomodadas, en los misterios solemnes de Isis. A pesar de esto, no hay que persuadirse que las Pintadas fuesen indgenas de la Grecia, ya que, segn Ateneo, los etolios pasaban por los primeros griegos que poseyeron estas aves en su pas. Por otra parte, no reconozco algn rasgo de emigracin regular en los combales que de estas aves venan darse cada ao en Beocia sobre el sepulcro de Meleagro, no menos citados por los naturalistas que por los mitolgicos; de donde les ha venido el nombre de Melegri-das, as como el de Pintadas les fue dado no tanto por la hermosura como por la agradable distribucin de los colores que matizan su plumaje.

PINTADA MITRADA.

Numida mitrata (Pallas, Lath., Temm.)

Tiene las proporciones de la Pintada comn, pero su casco cnico no es tan grande. La cima de la cabeza y la periferia del pico son de un rojo sucio. Los apndices mas desarrollados en el macho, son delgados en el punto de su inrercion y rojos en su cima. La garganta presenta uno de los repliegues longitudinales de la piel que es bastante floja. La parte superior del cuello est desnuda y es azulada Generalmente el plumaje es negruzco con manchas blancas algo mayores que las de la Pintada comn. El pico es corneo y los pies son negruzcos.

Esta pintada habita en la isla de Madagascar, la Cafreria y algunos otros puntos de la costa de frica, juntamente con la especie comn, de la cual, sin duda no es otra cosa que una variedad.



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