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que Belon compara malamente con el tubrculo mas bien cresta de la Girafa: parcese por su figura la manga de! gorro ducal del dux de Venecia, si se quiere, al mismo gorro vuelto al revs; su color varia en los diferentes individuos del blanco al rojizo, pagando por el amarillo y el pardo; su sustancia interior es como la de una carne endurecida y callosa; este ncleo est cubierto con una piel seca y arrugada que se extiende sobre el colodrillo y los lados de la cabeza, y que est sesgada en el sitio de los ojos. Los fsicos de causas finales no han dej do de. decir que este callo era un verdadero casco; una arma defensiva de las Pintadas para resguardarlas contra sus recprocos ataques; pues son aves pendencieras que tienen el pico muy fuerte y el crneo muv dbil.

Sus ojos son grandes y estn cubiertos; el prpado superior tiene largos pelos negros vueltos hacia arriba, y el cristalino es mas convexo hacia adentro que hacia afuera.

Perrault afirma que el pico es semejante al de la Gallina, el jesuta Margal lo supone trps veces mayor, muy duro y puntiagudo; tiene tambin las uas mas agudas, segn el padre Labat; mas todos concuer-dan, antiguos y modernos, en decir que los pies carecen de espolones.

Una de las diferencias mas notables que se encuentran entre la Gallina comn y la Pintada es que el tubo intestinal es mucho mas fuerte proporcin en esta ltima, no teniendo mas que tres pies, segn los seores de la Academia, sin contar los intestinos ciegos cada uno de seis pulgadas, que ensanchndose desde su origen reciben los vasos del mesenterin como los otros intestinos: el mayor de todos es el duodeno, que tiene mas de ocho lneas de dimetro. La molleja es igual la de la Gallina, y encierra tambin muchas piedrezuelas, y aun veces nada mas, sin iluda. cuando muriendo el animal de languidez pasa los ltimos dias de su vida sin comer: la membrana interna de la molleja est muy arrugada, pero adhe-rente la tnica nerviosa, y es de una sustancia anloga la del asta.

El buche cuando est lleno d hinchado es del tamao de una pelota; el canal intermedio entre el buche y la molleja es de una sustancia mas dura y mas blanca que la parte del conducto intestinal que precede al buche, y no presenta tan gran nmero de vasos aparentes.

El exfago desciende desde el largo del cuello rectamente la traquiarteria, sin duda porque el cuello que, como ya lo he dicho, es muy largo, se dobla con mas frecuencia hacia delante que hacia los lados y el exfago, oprimido por la traquiarteria, cuyos anillos son enteramente huesosos como en la mayor parte de las aves, se inclina al lado donde halla menos resistencia.

Estas aves son propensas contener en el hgado y hasta en el bazo concreciones cirrosas; se ha notado tambin que no tienen vejigulla para la hil; pero en este caso, la arteria heptica era muy gruesa; tambin se han visto otras que no han tenido mas que un testculo; generalmente parece que las partes internas no son menos susceptibles de variacin que las externas y superficiales.

Tiene el corazn mas puntiagudo que las dems aves, los pulmones son de forma muy comn , pero se ha notado en algunos individuos de esta raza, que soplndoles en la traquiarteria para poner en movimiento los pulmones, que el pericardio que pareca mas flojo que de ordinario, se hinchaba como los pulmones.

Adems aadir una observacin anatmica, que puede tener alguna relacin con el hbito de gritar y con la fuerza de la voz de la Pintada, y es que la traquiarteria recibe en la cavidad del trax dos cuerdecitas musculosas del largo de una pulgada y de dos lneas de ancho las cuaies se inflaman por todos lados.

La Pintada es efectivamente un ave muy chillona, y no sin razn la llama Browne Gallus claniosus; su grito es desagradable y penetrante, y la carne de la Pintada es de un excelente comer, la mayor parte de los colonos de Amrica han renunciado domesticarla.

Es una ave viva, inquieta y turbulenta que no gusta permanecer en un mismo lugar, que sane enseorearse en un corral, hacindose temer hasta de los Pavos, y aunque mas pequea las aturde con su petulancia. La Pintada, dice el padre Margat, da diez vueltas y veinte picotazos antes que aquellos grandes avechuchos hayan pensado defenderse. Estas Gallinas de Numidia tienen, segn parece, el mismo modo de combatir que el historiador Salustio atribuye los caballeros nmidas. oSu carga, dice, es impetuosa irregular; si hallan resistencia vuelven la espalda , y a! cabo de un instante atacan de nuevo su enemigo.

A este ejemplo podran aadirse otros varios que atestiguan la influencia del clima en la ndole de los animales, lo mismo que en el carcter nacional de los habitantes; El Elefante une su mucha fuerza industria una disposicin la esclavitud: el Camello es laborioso, paciente y sobrio; el Alano no suelta la presa.

Es la Pintada, del nmero de las aves pulveratrices cscarbadoras que buscan en el polvo donde se revuelcan, un remedio contra la incomodidad de los Insectos; rasca tambin la tierra como nuestras Gallinas comunes, y se rene en bandadas numerosas: en la isla de May, donde se ven vuelos de dos trescientas las cazan los isleos con Galgos y sin otras armas que sus palos. Como tienen las alas muy cortas, vuelan con pesadez; pero corren mucho, y segn Belon, con la cabeza muy elevada imitacin de la Girafa; se posan de noche para dormir y aun veces de dia sobre las paredes de los cercados, sobre los vallados, y aun sobre los techos de las casas y encima de los rboles. Son muy cuidadosas, segn aade Belon, cuando van en busca de su sustento, debiendo en efecto consumir mucho y tener mas necesidades que nuestras Gallinas comunes, atendida la poca extensin de sus intestinos.

Segn el testimonio de los antiguos y modernos, y por las semi-niembranas que tiene en uno de los dedos de los pies, parece que la Pintada es ave semi-acutica ! las de Guinea que han recobrado su libertad en Santo Domingo y siguen sus impulsos naturales buscan con preferencia los lugares acuticos y pantanosos.

Si se las cria desde muy jvenes se domestican muy bien. Brue refiere que hallndose en la costa del Senegal recibi por via de regalo de una princesa del pas dos pintadas, una macho y otra hembra , ambas tan familiares que venian comer en su mismo plato; y que teniendo libertad para volar la playa, subian regularmente encima de la cubierta al son de la campana que anunciaba la comida la cena. Meore pretende que son tan montaraces como los Faisanes de Inglaterra; mas yo dudo que se bavan visto Faisanes tan mansos como las dos pintadas de Brue; y lo que prueba que estas aves no son tan montaraces como se quiere suponer, es que reciben el alimento que se les presenta desde el momento en que se acaba de cogerlas. Resulta de lo dicho , mi entender, que su natural se acerca mucho ma3 al de la Perdiz que al del Faisn.

La hembra Pintada pone y empolla corta diferencia como la Gallina comn, mas parece que su fecundidad no es la misma en diferentes climas, que es lo menos mucho mayor en el estado domstico, en el cual le sobra la manutencin, que en el estado salvaje , pues hallndose alimentada en este con menos

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