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Zoología. Aves. Página 470 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



(I) La Melegrida era del tamao de una gallina de buena casta; tenia encima de la cabeza un tnbrculo calloso; el plumaje salpicado de manchas blancas como de lentejas, auoque mayores; dos barbillos adberentes al pico superior j la cola pendiente, el lomo redondo, membranas entre los dedos, ningn espoln en los pies, se place en los pantanos, miraba con poca aficin sus polluelos ; caracteres todos que en vano se buscaran en el Pavo, el cual tiene otros dos muy patentes, que no se encuentran en Ja des-

sedad de esta conjetura basta tener presentes las pruebas que en el artculo del Pavo no han dejado duda de que esta ave es propia y peculiar de la Amrica , que vuela con pesadez, no nada de modo alguno, y por consiguiente no ha podido atravesar la grande extensin del mar que separa la Amrica de nuestro continente; de lo que resulta que. antes del descubrimiento de aquella parte del mundo era enteramente desconocida en la nuestra, y que los antiguos no han podido hablar de ella bajo el nombre de Melenrida.

Aunque los colores de la Pintada no sean ricos y brillantes, no deja de ser muy sealado su plumaje: consiste en un fondo gris azulado, mas menos oscuro , salpicado con bastante regularidad de manchas blancas mas menos redondas, que se parecen algo las perlas; cuya circunstancia hizo que algunos modernos diesen esta ave el nombre de Gallina perlada, y los antiguos las de Raria y Guttala: tal era por lo menos el plumaje de la Pintada en su clima natal; mas desde que se traspas otras regiones han ido adquiriendo mas blancura, como atestiguan las Pintadas con buche blanco de la Jamaica y de Santo Domingo, y aquellas perfectamente blancas de. que habla Edwards: de modo, que la blancura del buche que Brisson convirti en carcter de una variedad, no es mas que una alteracin incipiente del color natural, o mejor diremos el trnsito de este color la blancura perfecta.

Las plumas de la parte media del cuello son muy cortas en el sitio que toca la superior, donde no las hay absolutamente, supuesto que van creciendo siempre en longitud hasta la punta, en donde tienen cerca de tres pulgadas.

Estas plumas son velludas desde la raiz hasta casi la mitad de la longitud, y esta parte velluda se ve cubrierta por el extremo de las plumas de la clase precedente, que se compone de barbas firmes y pegadas unas con otras.

La Pintada tiene las alas cortas y la cola pendiente, como la Perdiz; lo que junto con la disposicin de sus plumas , la hace parecer jorobada, aunque esta joroba es una falsa apariencia de la cual no queda el menor vestigio cuando el ave est desplumada.

Su tamao es casi igual al de la Gallina comn; pero tiene la figura de la Perdiz, de donde procede el nombre de Perdiz de Terranova, aunque con pies mas elevados y cuello mas largo y delgado en la parte superior.

Los barbillos que le salen del pico superior no tienen una forma constante; pues en unas son ovalados, y cuadrados triangulares en otras, son encarnados en la hembra, y azulados en el macho: nica circunstancia , segn los seores de la Academia y Brisson , que distingue los dos sexos, pesar de que varios autores, como hemos dicho mas arriba, han indicado otras diferencias sacadas de los colores del plumaje, de los barbillos, del tubrculo calloso de la cabeza, de las carnculas, de las narices, de su corpulencia, de las sedas hilos del colodrillo, etc.; y sea que estas variedades dependan en efecto de la diferencia del sexo ya que por un vicio de lgica harto comn so las haya considerado como propias del sexo del individuo en que se hallaban accidentalmente y por diferentes causas.

Detrs de los barbillos y los dos lados de la cabeza se descubre la pequea abertura de las orejas, que en la mayor parte de las aves est cubierta de plumas, y en esta se halla descubierta. Pero el carcter peculiar en la Pintada es aquel tubrculo calloso, aquella especie de casco que se eleva en su cabeza, y

cripcion de la Melegrida: y estos son aquel manojo de cerdas duras que le salen por debajo del cuello, y su modo de desplegar la cola y de hacer la rueda su hembra.

aunque reconoce entre ellas otras varias diferencias: segn l, la ultima que solo existe en Italia no es buena para comer; es mas pequea, se place en los parajes pantanosos, y cuida poco sus polluelos: los dos ltimos caracteres se observan en la Melegride de Clito, de Mileto, el que dice: ose las mantiene en un lugar acutico, y muestran tan poca aficin sus polluelos, que los sacerdotes encargados de su custodia se ven obligados cuidar de su parva. Aade, sin embargo, que su tamao es el de una gallina de buena casta; resulta tambin de un pasaje de Plinio que este naturalista consideraba la Melegrida como ave acutica, al paso que la de barbillos encarnados es por el contrario, segn Frisch, mayor que el Faisn; se placeen los lugares secos, cria cuidadosamente sus polluelos , etc.

Marcgrave ias ha visto moudas procedentes de Sierra-Leona, que tenian alrededor del cuello una especie de collar membranoso de color de ceniza azulado , lo que constituye una de aquellas variedades que yo llamo primitivas, y que merecen mayor atencin porque son anteriores toda mudanza de clima.

El mencionado jesuta Margat, que no admite diferencia especfica entre la Gallina africana y la Melegrida de los antiguos, dice que las hay de dos colores de Santo Domingo, unas con manchas blancas repartidas en figuras romboides, y otras de color gris mas ceniciento; aade que todas ellas tienen algo de blanco en la parte inferior del vientre, debajo y en las extremidades de las alas.

En fin, Rrisson considera como variedad constante la blancura del plumaje del pecho observada en las Pintadas de Jamaica, y hace de ellas una casta diferente caracterizada por este atributo, el cual, segn acabamos de ver, no pertenece menos las Pintadas de Santo Domingo que las de Jamaica.

Pero, prescindiendo de las diferencias que los naturalistas han credo suficientes para admitir varias especies de Pintadas, advierto yo otras muchas al comparar las descripciones y diseos publicados por varios autores, los cuales indican muy poca constancia en el molde interno de esta ave y en el tipo de su configuracin visible, y gran disposicin recibir el influjo de las circunstancias exteriores.

La Pintada de que habla Trisch y algunos otros tiene el casco y los pies blanquizcos; la frente, el crculo de los ojos, los lados de la cabeza y las superiores del cuello, blanco, salpicados de gris ceniciento; en la de Trisch se v adems debajo de la garganta una mancha encarnada en forma de media luna, mas abajo un collar negro muy ancho, las sedas hilos del colodrillo en corto nmero, y ninguna penna blanca en las alas; lo que produce otras tantas variedades por las cuales las Pintadas de estos autores difieren de la nuestra.

Existe en la Pintada un rasgo muy marcado de se mejanza con el Pavo, cual es el de carecer de plumas, en la cabeza y parte superior del cuello; lo que ha dado lugar varios ornitlogos, como Belon, Gessner, Aldrovando y Klein, para que equivoquen el Pavo con la Melegrida de los antiguos: sin embargo, mas de las numerosas y palpables diferencias que se encuentran entre estas dos especies y entre lo que se ve en el Pavo y lo que los antiguos han dicho

e la Melegrida (I), para poner en evidencia la fal-



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