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Zoología. Aves. Página 469 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



igual lentitud. Era por entonces el tiempo en que los Pavos son mas estimados para la mesa, y mand mi perro que le diere caza. Lanzse el animal con ardor, y al acercarse al Pavo, not con extremada sorpresa, queeste no se ponia en fuga. Ya mi perro se aprestaba coger su presa, cuando de repente, observ que se detenia volviendo sus ojos hacia m : apresure el paso y cual fue mi admiracin cuando reconoc mi ave favorita! por su parte habia reconocido al perro, y por lo mismo no se pusiera en salvo, pero si hubiese visto un perro extrao, desde muy lejos hubiera huido.

En aquel instante lleg uno de mis amigos siguiendo las huellas de un ciervo que haba logrado herir, y tomando mi ave sobre el arzn de la silla la condujo mi casa. En la primavera siguiente tuve la desgracia de que me lo hubiesen matado, creyendo que era un pavo silvestre, y me lo remitieron cuando le haban reconocido favor de la cinta roja que le habia puesto al cuello.

En la poca que recorr el Kentucky, hace mas de veinte y cinco aos, los Pavas eran tan abundantes que su precio en el mercado no igualaba al que en la actualidad tiene una gallina, pues vi ofrecer por la mas mdica suma algunos individuos del peso de diez doce libras. Un pavo de primera calidad, cuyo peso no bajase de veinte y cuatro treinta libras, se consideraba como bien vendido si daban por l la cuarta parte de un dolar (1).

El peso de las Gallinas de India, generalmente es de unas nueve libras, no obstante consegu matar algunas gallinas estriles, en la estacin de las fresas, que pesaban hasta trece libras.

En el volumen y el peso de los machos existe mas variedad, pues por trmino medio, puede regularse su peso en quince diez y ocho libras. He visto uno en el mercado de Louisvlle que pesaba treinta y seis libras: su apndice pectoral tenia mas de un pi de longitud.

Algunos naturalistas de gabinete, han supuesto que la Polla de Indias no tiene apndice en el pecho, pero esto no es exacto por lo que respecta al animal adulto. En los jvenes machos, como ya indiqu al acercarse el primer invierno, se observa una pequea protuberancia en la carne, mientras que nada de parecido se nota en las pollas jvenes de la misma edad. En el segundo ao ya los machos se distinguen por el manojo de pelos, que tiene como hasta cuatro pulgadas de longitud, mientras que en las hembras fecundas, apenas es perceptible. Al tercer ao puede decirse yaque el macho es adulto, aunque sin duda alguna su talla y su peso continan desarrollndose todava por espacio de muchos aos.

Las hembras de cuatro aos estn en toda su belleza por entonces, y tienen un apndice pectoral de cuatro cinco pulgadas, pero mas delgado que en el otro sexo. En las pollas estriles solo adquiere crecimiento en una edad muy avanzada, y como los cazadores experimentados, incontinenti las reconocen entre una bandada, les tiran con preferencia. Sin duda el gran nmero de hembras jvenes que se encontraron desprovistas del apndice torcico dio origen la creencia de que no existe dicho apndice en la hembra del Pavo.

Las largas plumas algodonosas que guarnecen los muslos no menos que las partes inferiores y laterales del cuerpo de esta ave, con frecuencia sirven las mujeres de los colonos para hacerse paletinas, cuya prenda cuando est confeccionada con cierto artificio, es tan magnfica como vistosa.

(1) Dolar: moneda de los Estados-Unidos, cuyo valor aproximadamente es de unos 20 rs. con 20 mrs.

(N. del T.)

GNERO PINTADA.

Hmida (Lin.)

Fobman un grupo del cual solo ha conocido Buffon una especie; si bien en la actualidad se cuentan basta seis, que tal vez , pudieran reducirse tres, puesto que los matices que las separan son ligeros y resultan acaso de simples cruzamientos. Todas son de frica, y solo por domesticacin se han introducido en Asia, en America y en Europa. Transportadas la isla de la Ascensin y alimentndose de las bayas de la fisalis (physalis) del Per, que abundan en los valles de Green-Hill, las Pintadas se han naturalizado perfectamente.

En Etiopia eran veneradas estas aves y todava se les ve servir de tocado Isis, en los bajos-relieves de los templos de Meroe.

Sus costumbres han sido descritas por Buffon en la descripcin que hizo de la especie tpica.

PINTADA COMN,

Numida meleagris (Lin.); Polla de Guinea (Belon.)

No debemos confundir la Pintada con el Pintado, como lo ha hecho Ray, lo menos con el Pintado de que habla Dampier, el cual es una ave martima, del tamao de un nade que tiene las alas muy largas, y rasa la superficie del agua cuando vuela: caracteres todos muy distintos de la Pintada, que es una ave terrestre con alas cortas y de vuelo muy pesado.

Fue esta muy conocida y designada por los antiguos: Aristteles no habla de ella mas que una vez en todas sus obras sobre los animales; llmala Meleagrid, y dice que sus huevos estn salpicadosde manchas pequeas.

Varron la cita con el nombre de Gallina de frica, siendo, segn l, una ave de gran tamao, con el plumaje variado, cuyo lomo es redondo, y muy escasa en Roma.

Del mismo modo, dice, se explica Plinio que Varron , y parece que no ha becho mas que copiarle, y menos que no seatribuya la semejanza de las descripciones la identidad del objeto descrito, repite tambin lo que Aristteles habia dicho del color de sus huevos, aadiendo que las Pintadas de Numidia eran las mas estimadas, lo que ha dado la especie el nombre de Gallina numidica por excelencia.

Columela conoci dos especies que se parecan en un todo, excepto en que la una tenia los barbillos azules y la otra encarnados, cuya diferencia pareci bastante considerable los antiguos, pues constituyeron dos especies castas desiguales designadas por dos nombres distintos, llamando Melegrida la Gallina con los barbillos encarnados, y Gallina africana la que los tiene azules : se conoce que no observaron estas aves de bastante cerca para distinguir en la primera la hembra, y en la segunda el macho de una sola y misma especie, segn lo han observado los seores de la Academia.

De todas maneras parece que esta ave, criada en otro tiempo en Roma con tanto esmero, se perdi en Europa, pues que ningn vestigio de ella se encuentra en los escritores de la edad media, y no se ha vuelto nombrar hasta que los europeos frecuentaron las costas occidentales de frica, yendo las Indias por el cabo de Ruena-Esperanza; y no solo la esparcieron por Europa, sino que tambin la transportaron Amrica; y habiendo sufrido el ave varias alteraciones en sus calidades exteriores por el influjo de los diversos climas, no es de admirar que los modernos, naturalistas viajeros multipliquen mas y mas las castas conocidas de los antiguos.

Frisch, lo mismo que Columela, distingue la Pinta-I da con barbillos encarnados de la que los tiene azules,

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