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Zoología. Aves. Página 466 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



das y entre todas incubaban cuarenta y dos huevos.

La madre no abandona sus huevos por apremiantes que sean las circunstancias en que se encuentre, cuando los pequeuelos se aprestan romper el cascaron. Llega su perseverancia hasta el punto de consentir que se le cerque por todas partes y se le aprisione. He sido una vez testigo del nacimiento de una nidada de pavos que velaba de muy cerca, con el lin de apoderarme de los pequeuelos, juntamente con su madre. Me tend en tierra y caminando gatas rae adelant hasta la distancia de algunos pies , y vi la madre que por su parte tambin me habia visto mirar sus huevos, de los cuales todava no haba salido ningn pollo, con una expresin de inquietud, cloquear de un modo propio de la hembra en estas ocasiones, separar en seguida con cuidado los fragmentos de cascaron, cuando los pollitos le habian roto ya, acariciar con su pico los pequeuelos que en pi ya, aunque vacilantes se esforzaban en salir del nido.

Este es el espectculo que he presenciado, y me conmovi de tal modo, que renunci mi proyecto, dejando la madre y sus hijos entregados al cuida lo de un ser que mejor que yo los criara , al cuidado de la Providencia, de nuestro Criador comn. He visto todos salir del cascaron, y pocos momentos despus ir, venir, agitarse y repelerse mutuamente para atender sus necesidades con un admirable y maravilloso instinto.

Antes de abandonar el nido, juntamente con su pollada, sacdese la madre de una manera violenta, limpia y arregla las plumas mas implantadas lo largo ile su vientre, y adquiere un aspecto de todo punto distinto. Vuelve los ojos en todos sentidos, alarga su cuello para cerciorarse de que no hay Halcn ni enemigo de cualquiera especie que sea, capaz de infundirle temor, atrvese dar algunos pasos y mientras camina abre un poco sus alas: adems cloquea suavemente para atraer su inocente familia y preservarla de todo evento.

Los pequeuelos andan lentamente, y como por lo regular rompen el cascaron al concluirse el dia, es lo mas comn que vuelvan ni nido para pasar en l la primera noche: retranse en seguida cierta distancia mantenindose siempre sobre las partes elevadas de las undulaciones del terreno.

La madre teme la lluvia por amor sus hijos, puesto que nada es mas peligroso para ellos en una edad tan tierna, y cuando apenas estn cubiertos mas que de un ligero vello. En las estaciones muy lluviosas , los pavos son poco comunes jorque como los pequeuelos se mojan fuertemente , lo mas general es que sucumban. Para prevenir los desastrosos efectos de una admosfera pluviosa, con una solicitud y una previsin digna de admirar, arranca la madre las yemas de las [dantas aromticas para que las coman sus hijuelos.

Al cabo de una quincena los jvenes seres que hasta entonces no habian podido levantarse sobre la super-licie de la tierra , remontan ya su vuelo, y al llegar la noche se dirigen alguna rama grande y poco elevada, situndose bajo las alas de su madre , val efecto se dividen en dos porciones casi igualas. Mas tarde abandonan el interior de los bosques durante el dia y se acercan los confines de l para buscar fresas y en seguida moras y langostas, hallando as un abundante alimento, y la par la benigna influencia de los rayos del sol. Se arrastran en los hormigueros abandonados para desembarazar sus plumas nacientes de las pequeas escamas que en ellas existen , y al mismo tiempo para sacudir las garrapatas y otras especies de animales parsitos que no pueden resistir el olor de la tierra impregnada de accido frmko, que ha servido de mansin a las Hormigas.

No obstante , los pavos jvenes se desarrollan rpidamente, y va en el mes de agosto se hallan en <lis

| posicin de preservarse contra los aloques imprevistos de los Lobos, los Zorros, los Linces y hasta de los Cuguardos. Lo consiguen alzndose rpidamente de tierra con ayuda de sus piernas vigorosas, y refugindose sobre las ramas elevadas de los arbustos. En esta poca es cuando en los machos jvenes comienza juntar el copo del pecho, cuando principian cloquear y pavonearse, y cuando las jvenes hembras roncan y saltan del modo que hemos manifestado.

En est poca tambin es cuando los machos viejos se renen, siendo probable que toda la raza abandone por entonces los distritos de la extremidad Nordeste, para retirarse hacia los rios Wahash, Negro y de los Hieses, no menos que la inmediacin del lago Eri.

Entre los numerosos enemigos del Pavo silvestre, los mas formidables despus del Hombre , son el Lince canadiano, el Mochuelo blanco y el Mochuelo de Virginia. El Lince sorbe los huevos y se apodera con mucha astucia y agilidad de los individuos, bien sean jvenes viejos, y lo consigue de la manera siguiente: Cuando ha descubierto una bandada de Pavos, sigue su huella cierta distancia para cerciorarse de la direccin que han tomado; desvindose en seguida con rapidez y tomando delantera la bandada se pone de acecho, y cuando ya las aves se aproximan, lnzase de sbito sobre una de ellas y la aprisiona.

Un dia que descansaba yo la sombra de unos rboles orillas del rio Wab'ash, observ dos gallos de India bastante grandes, que posados sobre un tronco de rbol sumergido en las aguas se entregaban un combate violento. Pocos instantes habia que me ocultaba de estudiar sus movimientos, cuando de sbito uno de ellos remont su vuelo hacia el otro lado del rio, y observ que el otro oponia desesperada aunque dbil lucha contra las garras de un unce.

Cuando estas aves se ven atacadas por las dos grandes especies de Mochuelos de que no ha mucho me he ocupado, consiguen muchas veces eludir sus asechanzas por un procedimiento harto notable. Como los pavos acostumbran posarse en bandadas sobre las ramas de los rboles desprovistos de follaje, fcilmente son descubiertos por sus enemigos los Mochuelos, que se aproximan silenciosamente para sorprenderlos. Raro es sin embargo, que consigan no ser vistos, y entonces basta un cloqueo exhalado por uno de los pavos para que toda la bandada advierta la inmediacin de un enemigo. En el instante mismo se enderezan robre sus piernas y acechan los movimientos del ave de Rapia, que despus de elegir su vctima, se precipua sobre ella con la rapidez del rayo, y sin duda conseguira arrebatarla, si en el mismo instante el Pavo no bajase la cota con rapidez desplegndola con energa; de osle modo el agresor encuentra un plano inclinado, lo largo del cual se desliza sin asir al Pavo que en el instante despus del choque se deja caer en tierra, y de este modo se evade del peligro, sin otra prdida que la de algunas plumas.

No parece que el Pavo silvestre elija e.xclusivamenle una especie de alimento, y sin embargo, se cree que prefiere cualquiera otro el pecannut y el wintergrapa, y donde quiera que tales frutos abundan, tambin stas aves se encuentran en mayor nmero. Comen plantas de diversas especies, trigo, bayas y toda clase de frutos: en el estmago de algunas de estas aves encontr Escarabajos, Sapos pequeos y Lagartos de corta dimensin.

Los Pavos son en la actualidad extremadament montaraces, y apenas descubren un hombre, bien pertenezca la raza blanca la roja, cuando un movimiento instintivo les induce alejarse de l. Su medio mas comn de progresin es el andar, para lo cual abren y desplegan sus tilas medias, y la una despus de Ja olra , y luego las cierran como' si fuese su peso demasiado grande. Como si estuvieran jugando, veces su les ve dar algunos pasos, abrir sus

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