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Zoología. Aves. Página 463 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


Pavo comn Gallo ile Indias, representado por Buffon en sus Lminas ("nmero XCVI1). Mr. Vieillot ha diseado una raza salvaje de la Virginia , en la lmina CCI de su galera, con el nombre de Heleagrisfera. El plumaje de esta variedad es de color sobre bronceado, con reflejos metlicos. Las plumas del vientre estn circuidas de negro, y una faja blanca limita la eitremi-dad de la cola.

Linneo ha trasferido los Pavos el nombre que los griegos daban las Pintadas ; y tales disfraces son tan embarazosos para la biologa como ridculos por su malsima aplicacin. La nueva adquisicin de este gnero puede figurar entre las especies mas preciosas: debemos su conocimiento Mr. Cuvier, que compr el individuo conservado en la galera de Pars cuando estuvo venal el clebre gabinete de Bullock en Londres. Nos referimos al Pavo oculado que Mr. Cuvier dio conocer en los siguientes trminos :

Esta magnfica ave rene la forma singular del Pavo comn una brillantez de colorido que muy poco cede la del Pavo real. La tripulacin de un buque enviado al corte de maderas de Campeche, en la baha de Honduras, vio tres de estas aves, y de ellas consiguieron apresar una, que remitieron sir Enrique Halfort, mdico del rey de Inglaterra ; pero este individuo se ahog en el Tmesis al llegar a Londres, y el caballero Halfort le regal Mr. Bullock propietario de un rico gabinete de historia natural, nominado el Templo egipcio en la calle de Piccadilly. Al venderse la coleccin adquiri este ejemplar el gabinete del rey, y esta adquisicin ha sido preciosa para la ciencia, porque basta entonces, los naturalistas no haban contado mas especie que una en el gnero de los Pavos.

En su talla y aspecto, esta Gallinecea no difiere del Pavo comn, pero su cola es menos ancha, ignoramos si hace la rueda del mismo modo. El pico es igual al del Pavo, y de la misma suerte su base est sobrepuesta por una carncula, que sin duda experimenta las mismas dilataciones que las del Pavo. La cabeza est desnuda, del mismo modo que el cuello, hasta sus dos terceras partes superiores, y tanto aque lia como estas, parecen coloradas de azul y de rojo.

Sobre cada ceja existe una hilera de cinco seis tubrculos carnosos, y sobre el centro del crneo se descubre un grupo deotros cinco muy prximos entre s. Hacia nno y otro lado del cuello se ven seis siete de estos tubrculos situados con mucha regularidad , los unos encima de los otros, distancias casi iguales. No existen sobre el cuello ni debajo de l, y ningn indicio se descubre de la especie de buche carnoso que cuelga en la parte baja del cuello de los Pavos.

Tampoco observ ningn vestigio de ese pincel manojo de pelo grueso que tan particularmente caracteriza al Pavo macho , pero como el plumaje del pecho estaba algo averiado, no me atrever afirmar que esta especie siempre est desprovista de l. Todas las plumas de encima y ile debajo del cuerpo estn cortadas cuadradamente como en el Pavo, las del nacimiento del cuello y de la parte superior del lomo, de las escapulares y de toda la parte baja del cuerpo, son de un verde bronceado, y estn circuidas de dos lineas, lu una negra, y la otra que es mas exterior de un color de bronce algo dorado.

Las plumas del centro y de la parte baja del lomo, tienen sus colores distribuidos del mismo modo, aunque son mas bellos; quiere decir que al paso que descienden baca la rabadilla , su parte verde bronceada pasa por grados un azul de zafiro , que segn los reflejos de la luz, se torna en un verde de esmeralda, y el orillo de bronce dorado que se dilata de mas en mas, adquiere sobre el lomo la brillantez del oro ; hacia la parte baja , de la misma suerte que sobre la rabadilla, aumentando aun mas el oro de brillantez y deanipli-tomo ni.

PAVO SILVESTRE.

El Pavo silvestre, al cual solo consagr Buffon algunas lineas, en estos ltimos tiempos ha sido estudiado con una rara sagacidad por Mr. Auduron, primer entusiasta, que se ha detenida pnr espacio de mas de quince aos en las selvas de Amrica con el exclusivo objeto de observar las costumbres de los animales que 30

tud, adquiere una tinta roja de cobre que en ciertas posiciones casi es tan viva como la que se observa en la garganta del Pjaro-mosca llamado Rub-topacio. La brillantez de este ribete de oro rojo es tanto mas notable , cuanto que est separado de la parte verde v azul de la pluma por una linca de uu precioso negro de terciopelo.

Las plumas de la rabadilla tienen su parte no visible de un gris ceniciento vermiculado de moreno negruzco. Esta parte grisienta vermiculada adquiere mayor extensin y se revela al exterior sobre las ltimas de aquellas, del mismo modo que sobre las coberteras superiores y sobre las pennas de la cola , de suerte que la parte azul y verde comprendida en el interior de un crculo negro y limitada adems hacia la extremidad de la pluma por una ancha faja del mas precioso color de oro con cambiantes de cobre, representa dos ojos bastante anlogos por su disposicin los de la cola del Espolonero, pero infinitamente mayores y de un colorido mas resplandeciente. Parece que incluyendo las de la extremidad de la cola, hay cualro hileras transversales de estos ojos separados por espacios grisis y vermiculdos.

Las plumas de los costados y las de debajo de la cola son semejantes las que se observan en la parte alta de la rabadilla, pero su verde es mas oscuro y su dorado mas rojo.

Las pequeas coberteras del ala son de un precioso verde de esmeralda, con un ribete angosto de un negro de terciopelo; las grandes coberteras secundarias de un magnfico color de cobre metlico con reflejos dorados, su parte cubierta es de un verde de esmeralda cerca del tronco, y est vermiculada de gris y de blanco lo largo del borde cubierto. El ala bastarda y las coberteras primarias son de un moreno negruzco, con fajas transversales, estrechas, oblicuas y blancas: este es igualmente el color de todas las pennas, pero el borde externo de las ltimas pennas primarias y de casi todas las secundarias es blanco: cuando el ala est cerrada, estos bordea blancos reunidos forman sobre su centro una ancha faja longitudinal y blanca.

Las pennas secundarias mas prximas al lomo tienen en su color moreno algunas tinlas de un verde dorado. Teda la parte baja del ala est festonada al travs de b'anco y de gris morenuzco. Solo cont catorce pennas en la cola de este individuo cuya extre-inidau estaba redondeada. Todas'estas pennas, que por debajo son negruzcas, estn ligeramente vermi-culadas de blanquecino. Las plumas de los muslos son negruzcas. Las piernas son un poco mas altas , mas robustas que las del Pavo comn, y estn armadas de espolones mucho mas fuertes y mas puntiagudos en proporcin: su color parece haber sido de un precioso rojo.

Los Pavos silvestres mas bellos, tienen el fondo de su plumaje de color de bronce con cambiantes de cobre, y cada una de sus plumas provistas de un ancho ribete negro y de otro mas angosto de un leonado mate. Su cola, compuesta de pennas mas largas y mas fuertes que las de nuestra ave , ni sobre las plumas ni sobre las coberteras tiene cosa alguna que se parezca ojos.

Parece , pues, indudable que esta ave de Honduras forma una especie tan nueva como brillante.



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