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Zoología. Aves. Página 462 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


, cubri en el mes de odubie de ITSJ acompaado de dos tres aves de la misma especie. Era en efecto de mediano tamao entre el Faisn y el Pavo, con treinta y dos pulgadas de vuelo ; en la base de su pico superior se elevaba una pequea garzota de plumas negras bastante largas ; su cabeza no estaba desnuda como la del Pavo, y s cubierta con unas plumas muy cortas; los ojos rodeados de un crculo de piel encarnada, aunque menos ancho que el del Faisn. No se dice si esta ave levantaba las plumas mayores de su cola para hacer la rueda , resultando solo de la figura que la llevaba ordinariamente como el Pavo cuando est sosegado; por lo dems, debe observarse que la componan solo diez y seis plumas como las del Gallo silvestre, mientras que la de los Pavos y de los Faisanes tiene diez y ocho : por otra parte, cada pluma del cuerpo era doble sobre una misma raiz , la una firme y mas grande, y la otra pequea cubierta de plumn, cuyo carcter no conviene nr al Faisn ni al Pavo, y s mas bien al Gallo silvestre y al Gallo comn. Sin embargo, si el ave de que tratamos traia su origen de la mezcla del Faisn con el Pavo, parece que debera haberse encontrado en ella como en los dems mestizos, primero los caracteres comunes las dos especies primitivas; en segundo lugar algunas cualidades medias , sus calidades opuestas , lo que no puede tener lugar aqu supuesto que el pretendido mestizo de Edwards tenia unos caracteres de que carecan absolutamente las dos especies primitivas (estoes las plumas dobles), faltando adems otros que se encontraban en estas (las diez y ocho plumas de la cola); y si se quisiese absolutamente una especie mestiza, podra creerse con mas fundamento que deriva de la mezcla del Gallo silvestre y del Pavo, el cual, segn he observado ya, no tiene mas que diez y seis pennas en la cola, y las plumas dobles como nuestro supuesto mestizo.

Los Pavos silvestres solo se diferencian de los domsticos en ser mucho mayores y mas negros, por lo dems, tienen las mismas costumbres, los mismos hbitos naturales y la misma estupidez, psanse en los bosques sobre las ramas secas, y cuando se mata alguno de un escopetazo, los dems permanecen quietos , sin que ninguno de ellos piense en volar. Segn Fernandez , su carne, aunque buena, es mas dura y no tan sabrosa como la de los Pavos domsticos; pero son dos veces mayores : el nombre mejicano del macho es Hucxololt y el de la hembra Cihualololin. Albino nos dice que muchos seores ingleses se complacan en criar Pavos silvestres, y que estas aves prosperan en todos aquellos parajes donde hay bos-quecillos , parques otros cercados.

El moudo no es mas que una variedad del Pavo ordinario semejante la del Gallo ordinario ; el moo es algunas veces negro y otras blanco : segn se ve en el Pavo descrito por Albino , era del tamao de los comunes; tenia los pies de color de carne, la parte superior del cuerpo de un pardo oscuro; la pechuga, el vientre, los muslos y la cola blancas; as como las plumas que formaban su garzota : por lo dems, se pareca exactamente nuestros Pavos comunes, ya

Eor la carne esponjosa y glandulosa que cubra su ca-eza y la parte superior del cuello, ya por el manojo de cerdas duras que al parecer le salan de la pechuga , ya en fin por su antipata singular al color encarnado, etc.

pavo OCULADO.

Meleagris ocellata. (Cuv.Temm.)

Este gnero de que estamos ocupndonos se ha aumentado en estos ltimos tiempos con una rara y magnfica especie ; antes de ahora solo conocamos el

honor (fe unos hombres tan ilustres es de mi deber no despreciarlo sin que preceda alguna discusin.

Aldrovando ha querido probar muy extensamente que los Pavos eran los verdaderos Melegrides Se los antiguos, bien las Gallinas de frica bien deNu-midi, cuyo plumaje est cubierto de manchas redon-ihis en forma de gotas (Galbinw munidico? ejultato?); aunque es evidente y en el dia todos convienen en que estas Gallinas africanas no son mas que muestras Podadas que efectivamente proceden de frica y difieren mucho de los Pavos. As pues, seria intil discutir mas detenidamente esta opinin de Aldrovando que lleva en s misma su refutacin , y que no obstante l.inneo ha querido perpetuar renovar aplicando al Pavo el nombre de Meleagris.

Ray , que es de opinin de que los Pavos proceden de frica de las Indias orientales, sin duda se dej engaar por los nombres, pues el de ave de Numidia que adopta supone origen africano, y los de turkey ave de Callicul procedencia asitica; pero el nombre no es siempre prueba, sobre todo un nombre popular aplicado por gentes poco instruidas, cuando no logra serlo el cientfico aplicado por algunos sabios que no siempre estn exentos de preocupaciones. A mas de que el mismo Itay, refirindose a Hans Sloane, confiesa que estas aves se placen en !ospaises>clidosde la Amrica, multiplicndose en ellos prodigiosamente.

Sin embargo, Gessner, dice la verdad que la mayor parte de lus antiguos , y entre ellos Aristteles y Plinio, no han conocido los Pavos, aunque pretende que Eliann los tuvo la vista en el pasaje siguiente : i In Indio Gallinacei nascuntur maxirni, non ru-liram hahent cristam, ut nostri, sed ila variamel /loridam veluti coronam loribus contextam; caudal pennas non in/lexas habent, eque revolutas in or-hem sed latas; quas cum non erigunt, ut Pavones trahunt; eorum pennee smaragdi colorem ferunt. Las Indias producen Gallos muy grandes cuya cresta no es encarnada como la de los nuestros , y s de colores variados como una corona de flores; su cola tampoco tiene plumas encorvadas en arco; cuando no la levantan la llevan como los Pavos reales, es decir , horizontalmente; sus pennas son de color de esmeralda. Con todo yo no veo que este pasaje pueda aplicarse al caso presente. l. El tamao de estos Gallos no prueba el que sean Pavos, pues en el Asia, y particularmente en Persia y en el Per hay con efecto unos Gallos verdaderos que tienen gran tamao.

2." Esta cresta de variados colores bastara por si sola para excluir los Pavos que nunca tuvieron cresta, pues no se trata aqu de una garzota de plumas, sino de una cresta propiamente dicha y anloga la del Gallo, aunque de diferente color.

3." El porte de la cola muy parecido al del Pavo real, tampoco nada prueba ; porque Eliano dice posi-livamente que el ave de que tratamos lleva su cola como aquella cuando no la levanta; y si la hubiese levantado como el Pavo real, haciendo la rueda, no hubiera podido olvidarse Eliano de hacer mencin de un carcter tan singular, y de un rasgo de semejanza tan marcado con el Pavo real, al cual lo compara en este momento.

intimamente, las pennas de color de esmeralda son muy suficientes para determinar aqu la especie de los Pavos , por mas que algunas de susplumas tengan reflejos esmeraldinos, pues ya se sabe que el plumaje de otras varias aves tiene el mismo color y los mismos reflejos.

Edwards habla de otro mestizo que asegura proceder de la mezcla de la especie del Pavo con la del Faisn : el individuo cuya descripcin habia hecho, fue muerto de un escopetazo en los bosques cercanos Hanford en la provincia de l/nrcet, donde se le des-



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