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Zoología. Aves. Página 462 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



, cubrió en el mes de odubie de ITSÍJ acompañado de dos ó tres aves de la misma especie. Era en efecto de mediano tamaño entre el Faisán y el Pavo, con treinta y dos pulgadas de vuelo ; en la base de su pico superior se elevaba una pequeña garzota de plumas negras bastante largas ; su cabeza no estaba desnuda como la del Pavo, y sí cubierta con unas plumas muy cortas; los ojos rodeados de un círculo de piel encarnada, aunque menos ancho que el del Faisán. No se dice si esta ave levantaba las plumas mayores de su cola para hacer la rueda , resultando solo de la figura que la llevaba ordinariamente como el Pavo cuando está sosegado; por lo demás, debe observarse que la componían solo diez y seis plumas como las del Gallo silvestre, mientras que la de los Pavos y de los Faisanes tiene diez y ocho : por otra parte, cada pluma del cuerpo era doble sobre una misma raiz , la una firme y mas grande, y la otra pequeña cubierta de plumón, cuyo carácter no conviene nr al Faisán ni al Pavo, y sí mas bien al Gallo silvestre y al Gallo común. Sin embargo, si el ave de que tratamos traia su origen de la mezcla del Faisán con el Pavo, parece que debería haberse encontrado en ella como en los demás mestizos, primero los caracteres comunes á las dos especies primitivas; en segundo lugar algunas cualidades medias , sus calidades opuestas , lo que no puede tener lugar aquí supuesto que el pretendido mestizo de Edwards tenia unos caracteres de que carecían absolutamente las dos especies primitivas (estoes las plumas dobles), faltando además otros que se encontraban en estas (las diez y ocho plumas de la cola); y si se quisiese absolutamente una especie mestiza, podría creerse con mas fundamento que deriva de la mezcla del Gallo silvestre y del Pavo, el cual, según he observado ya, no tiene mas que diez y seis pennas en la cola, y las plumas dobles como nuestro supuesto mestizo.

Los Pavos silvestres solo se diferencian de los domésticos en ser mucho mayores y mas negros, por lo demás, tienen las mismas costumbres, los mismos hábitos naturales y la misma estupidez, pósanse en los bosques sobre las ramas secas, y cuando se mata alguno de un escopetazo, los demás permanecen quietos , sin que ninguno de ellos piense en volar. Según Fernandez , su carne, aunque buena, es mas dura y no tan sabrosa como la de los Pavos domésticos; pero son dos veces mayores : el nombre mejicano del macho es Hucxololt y el de la hembra Cihualololin. Albino nos dice que muchos señores ingleses se complacían en criar Pavos silvestres, y que estas aves prosperan en todos aquellos parajes donde hay bos-quecillos , parques ú otros cercados.

El moñudo no es mas que una variedad del Pavo ordinario semejante á la del Gallo ordinario ; el moño es algunas veces negro y otras blanco : según se ve en el Pavo descrito por Albino , era del tamaño de los comunes; tenia los pies de color de carne, la parte superior del cuerpo de un pardo oscuro; la pechuga, el vientre, los muslos y la cola blancas; así como las plumas que formaban su garzota : por lo demás, se parecía exactamente á nuestros Pavos comunes, ya

Eor la carne esponjosa y glandulosa que cubría su ca-eza y la parte superior del cuello, ya por el manojo de cerdas duras que al parecer le salían de la pechuga , ya en fin por su antipatía singular al color encarnado, etc.

pavo OCULADO.

Meleagris ocellata. (Cuv.—Temm.)

Este género de que estamos ocupándonos se ha aumentado en estos últimos tiempos con una rara y magnífica especie ; antes de ahora solo conocíamos el

honor (fe unos hombres tan ilustres es de mi deber no despreciarlo sin que preceda alguna discusión.

Aldrovando ha querido probar muy extensamente que los Pavos eran los verdaderos Meleágrides Se los antiguos, ó bien las Gallinas de África ó bien deNu-midi», cuyo plumaje está cubierto de manchas redon-ihis en forma de gotas (Galbinw munidico? ejultato?); aunque es evidente y en el dia todos convienen en que estas Gallinas africanas no son mas que muestras Podadas que efectivamente proceden de África y difieren mucho de los Pavos. Así pues, seria inútil discutir mas detenidamente esta opinión de Aldrovando que lleva en sí misma su refutación , y que no obstante l.inneo ha querido perpetuar ó renovar aplicando al Pavo el nombre de Meleagris.

Ray , que es de opinión de que los Pavos proceden de África ó de las Indias orientales, sin duda se dejó engañar por los nombres, pues el de ave de Numidia que adopta supone origen africano, y los de turkey ave de Callicul procedencia asiática; pero el nombre no es siempre prueba, sobre todo un nombre popular aplicado por gentes poco instruidas, cuando no logra serlo el científico aplicado por algunos sabios que no siempre están exentos de preocupaciones. A mas de que el mismo Itay, refiriéndose a Hans Sloane, confiesa que estas aves se placen en !ospaises>cálidosde la América, multiplicándose en ellos prodigiosamente.

Sin embargo, Gessner, dice á la verdad que la mayor parte de lus antiguos , y entre ellos Aristóteles y Plinio, no han conocido los Pavos, aunque pretende que Eliann los tuvo á la vista en el pasaje siguiente : i In Indio Gallinacei nascuntur maxirni, non ru-liram hahent cristam, ut nostri, sed ila variamel /loridam veluti coronam ¡loribus contextam; caudal pennas non in/lexas habent, ñeque revolutas in or-hem sed latas; quas cum non erigunt, ut Pavones trahunt; eorum pennee smaragdi colorem ferunt.» Las Indias producen Gallos muy grandes cuya cresta no es encarnada como la de los nuestros , y sí de colores variados como una corona de flores; su cola tampoco tiene plumas encorvadas en arco; cuando no la levantan la llevan como los Pavos reales, es decir , horizontalmente; sus pennas son de color de esmeralda. » Con todo yo no veo que este pasaje pueda aplicarse al caso presente. l.° El tamaño de estos Gallos no prueba el que sean Pavos, pues en el Asia, y particularmente en Persia y en el Perú hay con efecto unos Gallos verdaderos que tienen gran tamaño.

2." Esta cresta de variados colores bastaría por si sola para excluir los Pavos que nunca tuvieron cresta, pues no se trata aquí de una garzota de plumas, sino de una cresta propiamente dicha y análoga á la del Gallo, aunque de diferente color.

3." El porte de la cola muy parecido al del Pavo real, tampoco nada prueba ; porque Eliano dice posi-livamente que el ave de que tratamos lleva su cola como aquella cuando no la levanta; y si la hubiese levantado como el Pavo real, haciendo la rueda, no hubiera podido olvidarse Eliano de hacer mención de un carácter tan singular, y de un rasgo de semejanza tan marcado con el Pavo real, al cual lo compara en este momento.

intimamente, las pennas de color de esmeralda son muy suficientes para determinar aquí la especie de los Pavos , por mas que algunas de susplumas tengan reflejos esmeraldinos, pues ya se sabe que el plumaje de otras varias aves tiene el mismo color y los mismos reflejos.

Edwards habla de otro mestizo que asegura proceder de la mezcla de la especie del Pavo con la del Faisán : el individuo cuya descripción habia hecho, fue muerto de un escopetazo en los bosques cercanos á Hanford en la provincia de l/nrcet, donde se le des-

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