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Zoología. Aves. Página 461 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



re posarse al aire libre, permaneciendo en las noches mas frias del invierno , ya sostenidos en un solo pi y retirando el otro entre las plumas del vientre como para calentarlo , ya por el contrario agachados sobre un palo y manteniendo el equilibrio ponen la cabeza debajo del ala para dormir, y durante el sueo es muy sensible y marcado el movimiento de la respiracin.

B) modo ???? do criar los Pavos ya fortalecidos, consiste en hacerlos pacer en el campo , en los lugares dundo abundan las ortigas y otras plantas de su gusto, en los vergeles cuando las frutas empiezan euer, etc.; debiendo evitar cuidadosamente los pastos en donde crezcan las yerbas que les perjudican, como la grande campanilla con dores encarnadas que es para ellos un verdadero veneno : los que la comen experimentan una especie de borrachera, vrtigos, convulsiones: y cuando la dosis ha sido algo crecida, acaban por morir ticos. As que nunca ser excesivo al cuidado que se ponga en destruir esta planta daosa en los lugares donde se crian Pavos.

Tambin se debe evitar con esmero, principalmente los principios, el que salgan .por la maana antes que el sol haya empezado secar el roci y cuidar que se retiren antes de la caida del sereno y durante el mayor calor de los dias de verano. Todaslas noches cuando vuelven se las da pasta, grano otro cualquier alimento, exceptuando tan slo el tiempo de las mie-Sjes, or que encuentran suficiente comida en el campo.

Como son muy cobardes, se dejan conducir fcilmente, bastando la sombra de una varilla para guiar manadas considerables. Huyen veces de un animal mucho mas dbil y pequeo que ellos, aunque en ciertas ocasiones dan pruebas de valor, especialmente cuando trata de defenderse contra las Garduas y otros enemigos de la volatera; y alguna vez se les ha visto rodear en tropel upa liebre en su cama hiten- , lar matarla picotazos. I

Tienen diferentes tonos inflexiones de voz segn la edad, sexo y las diversas pasiones que quieren expresar; su marcha es lenta y su vuelo pesado; beben, comen y tragan piedrecitas y las digieren casi del misino modo que los Gallos , teniendo como ellos dos estmagos, es decir, un buche y una molleja, pero como son mas fuertes los msculos de esta tienen tambin mayor consistencia.

La extensin del tubo intestinal es casi cudruple de la del individuo , medido desde la punta del pico bosta la extremidad del obispillo. Tienen dos intestinos ciegos, ambos dirigidos de atrasa delante, los cuales reunidos forman mas de la cuarta parte del conducto intestinal : nacen muy cerca de la extremi- . dad de este conducto, y los excrementos contenidos en su cavidad no difieren mucho de los que encierra la del colon y del intestino recto, cuyos excrementos no permanecen en la cloaca comn , como la orina y el sedimento blanco que con mayor menor abundancia se halla en todos los parajes por donde pasa la orina , y tienen bastante consistencia para amoldarse al salir del ano.

Las partes de la generacin se presentan en los Pavos casi del mismo modo que en las dems gallinceas; mas considerando el uso que hacen de ellas, gozan al parecer menos potencia efectiva, pues los machos son menos ardientes con sus hembras, menos prontos en el acto de la fecundacin , y sus cpulas mas escasas: por otra prtelas hembras ponen mucho mas tarde y con menos frecuencia, al menos en nuestros climas.

Como la organizacin de algunas partes de los ojos de las aves se diferencia de las semejantes en el Hombre y en los Cuadrpedos, me ha parecido conveniente indicar aqui sus principales diferencias. A mas de los dos prpados superior inferior, los Pavos y la mayor parte de las aves tienen otro llamado prpado

iuternn , membrana nictitanle, que se retira ) repliega en forma de media luna en el ngulo mayor del ojo , y cuyos frecuentes y rpidos pestaeos se ejecutan por un mecanismo muscular muy curioso : el prpado superior es casi enteramente inmvil; pero el inferiores capaz de cerrar el ojo elevndose hacia el superior, lo que no suele suceder sino cuando el animal duerme ha cesado de existir : ambos prpados tienen un punto lacrimal y carecen d borde cartilaginosos; la crnea transparente est rodeada de un crculo huesoso, compuesto de quince piezas mas menos asentadas unas encima de otras, como las tejas las pizarras de un cubierto; el cristalino es mas duro que el del Hombre, poro menos que el de los Cuadrpedos y Peces, y su mayor curvatura se dirige hacia atrs: finalmente, entre la retina y la coraida sale del nervio ptico una membrana negra de figura romboidea,compuesta de libras paralelas, lacnal atraviesa el humor vitreo, y pasando algunas ve. es por1 l ngulo anterior y otras por un hilo que de est ngulo , va reunirse la cpsula del cristalino. Los seores anatmicos de la Academia de Ciencias dieron esta membrana sutil y transparente el nombre de bolsa aunque no presenta semejante figura en el Pavo,, ni tampoco en la Gallina , el Ganso, el Aade, el Palomo , etc. Su uso se limita , segn Petit, absorver los rayos de luz que parten de los objetos que se hallan al lado de la cabeza y que entra directamente en los ojos : mas prescindiendo de esta idea , lo cierto es que el rgano de la vista tiene mayor complicacin en las Aves queenlos Cuadrpedos; y como ya hemos probado en otra parte que las Aves sobrepujan en la perfeccin de este sentido los dems animales, y tenido ocasin de observar mas arriba cuan penetrante es la vista de la pava , no podemos negarnos la conjetura tan natural de que la superioridad di-este rgano en las aves nace de ladiferente estructura de. sus ojos y del artificio particular de su organizacin : idea mas verosmil, pero cuyo exacto Valor no puede determinarse sino en fuerza del profundo estudio de la anatoma comparada y de la mecnica animal.

Aunque hubo peca en que se puso en duda la verdadera patria de donde procede esta ave, en la actualidad, confrontando las relaciones de los viajeros, es preciso reconocer que los Pavos son originarios de Amrica y de sus islas adyacentes, y que antes del descubrimiento del nuevo continente no existan en el antiguo.

Gamelli Carreri sostiene que no solo no las hay en las Filipinas, sino que aun aquellas que los espaoles llevaron all de Nueva-Espaa no pudieron prosperar.

El jiadre Du Halde,afirma tambin que nohayen la China sino las que se llevan de otras partes: es verdad que en el mismo pasaje supone este jesuta que son muy comunes en las Indias orientales, cuyo aserto parece efecto de una suposicin fundada sobre voces vagas, al paso que fue testigo ocular de cuanto dicen en punto la China. El padre de Bourzes, tambin jesuta , refiere que no existen en el reino de Madur, situado en la pennsula mas ac del Ganges, de lo que deduce con razn que las Indias occidentales son al parecer las que dieron nombre esta ave.

Dampier tampoco las vio en Mindanao; Ghardip y Tarrenier, que recorrieron el Asia, dicen positivamente que no existen Pavos en todo aquel vasto pas y segn el ltimo viajero, los armenios fueron los que los llevaron Persia donde no se aclimataron , as como los holandeses Batabia donde prosperaron mucho mas.

No debo pasaren silencio queAldrovando, Gessner, Belon y Bay han pretendido que los Pavos eran originarios de frica de las Indias orientales; y aunque su parecer no goza ya en el dia grande crdito, en

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