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Zoología. Aves. Página 459 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



alta del cuello, as como por los apndices carnusos que cuelgan lo largo de este rgano, con una carncula en la frente que puede dilatarse hasta dos tres pulgadas mas abajo del pico en ciertas ocasiones. Nn comprende mas que tres especies:

PAVO COMN.

Meleagris (Lin.)

Asi como el Gallo comn es el ave mas til del corral , as el Pavo tambin comn , dice Buffon , es la mas notable, ya por su tamao, ya por la forma de su cabeza, ya por ciertos hbitos naturales que solo tienen relacin con cierto nmero de otras especies. Su cabeza muy pequea en proporcin de su cuerpo , carece del adorno tan general en las dems aves; pues esta casi enteramente desprovista de plumas, y solo cubierta as como una parte del cuello con una piel azu'ada cargada de mamillas rojas en la parte anterior del cuello, y de otras blanquizcas en la posterior de la cabeza, con algunos pelillos negros esparcidos entre aquellas y unas plumitas aun mas escasas en loalto del cuello, que se hacen mas frecuentes en la parte inferior, cuya circunstancia se habia ocultado la penetracin de los naturalistas. Desde la base del pico baja por encima del cuello hasta el tercio de su longitud una especie de barbillo carnoso, encarnado que la vista parece sencillo aunque en efecto est compuesto de dos membranas, como se percibe al simple contacto. Sobre la base del pico superior se eleva una carncula carnosa de forma cnica y marcada con arrugas transversales bastante profundas; la cual no tiene mas de una pulgada de alto en su estado de contraccin de reposo; es decir, cuando no viendo el Pavo su alrededor mas objetos que los acostumbrados y no hallndose conmovido por alguna agitacin interior, se pasea tranquilamente buscando su pasto; mas si llega presentrsele de repente algn objeto extrao, particularmente en la estacin de los amores, esta ave cuyo aspeeto ordinario es muy humilde y sencillo, se engalla de improviso con arrogancia , su cabeza y su cuello se hinchan, la carncula cnica se alarga y baja dos tres pulgadas mas que el pico, el cual cubre, enteramonte; todas estas partes carnosas toman entonces un eokirido rojo muy vivo; erizanse al mismo tiempo las plumas del cuello y del espinazo, levantndose la cola en forma de abanico, en tanto que bajan las alas hasta arrastrarlas. En esta actitud va galleando en torno de su hembra y acompaando su accin con un rumor sordo producido por el aire del pecho que sale por el pico y al cual acompaa un largo zumbido ; bien deja su compaera en ademan de amenazar los que llegan estorbarle. En ambos casos su andar es grave, y solo se acelera en el momento de produeir aquel ruido sordo de que he hablado : de vez en cuando interrumpe aquella maniobra para lanzar un grito mas penetrante, que todo id mundo conoce y puede hacrsele repetir cuando se quiera, ya sea silbando ya hacindole oir cualquier otro sonido agudo. Empieza de nuevo hacer la rueda, la cual, conforme se dirige su hembra los objetos que le estorban, esprime tan pronto su amor como su clera, y tales excesos parecern aun mas violentos si alguno se presenta delante de l con vestido encarnado : pues irritado y enfurecido entonces se precipita, ataca picotazos, y agota todos sus esfuerzos para alejar de s un objteto cuya vista le es al parecer insoportable.

Es cosa muy singular y digna de reflexin que esta carncula cnica que se alarga y afloja cuando el animal se halla agitado de una pasin viva, se desplega del mismo modo despus de su muerte.

Hay Pavos blancos, otros matizados de negro y blanco, otros de blanco y amarillo rojizo, y otros de un gris

uniforme, que son los mas raros de todos; aunque el plumaje del mayor nmero tira negro con un poco de blanco en la extremidad dlas plumas. Lasque cubren el espinazo y la parte superior de las alas son cuadradas en el extremo; y entre las de la rabadilla y aun del pecho hay algunas de colores movedizos con diferentes reflejos, segn los varios incidentes de la luz, cuyas particularidades aumentan medida que el animal envejece. Muchos son de opinin que los Pavos blancos son los mas robustos; y de aqu viene que algunas provincias los crian con preferencia.

Los naturalistas han contado veinte y ocho pennas plumas grandes en cada ala, y diez y ocho en la cola. Mas lo que constituye un carcter aun mas evidente, que en todos tiempos impedira contundir esla especie con ninguna otra de las actualmente conocidas, es un manojo de cerdas negras y fuertes de cinco seis pulgadas de largo, el cual e.r nuestros climas templados sale de la parte inferior del cuello en el Pavo macho adulto al segundo ao, y aun veces fines del primero; con la particularidad de que antes que se vea dicho manojo, el paraje donde debe salir est marcado por un tubrculo carnoso. Linneo dice que estas cerdas no despuntan hasta el tercer ao en los Pavos que se crian en Suecia. Si este hecho es positivo riaria lugar creer que esta especie de produccin tardara en proporcin dla temperatura rigurosa del pas; y la verdad, uno de los principales efectos del fri es el entorpecer toda especie de desarrollo. Este manojo de cerdas es el que ha dado al Pavo el ttulo de barbado (Pectore barbato), expresin impropia por todos conceptos, supuesto que estas cerdas no nacen del pecho y s de la parte inferior del cuello; mas de que, no basta las cerdas pelos para lormar las barbas, sino que es preciso que estn colocados alrededor de la barba de un paraje anlogo, como en el Buitre barbudo de Edwards.

El que piense que las plumas de que est compuesta la cola del Pavo son susceptibles de elevacin en forma de abanico, adquirir una idea falsa de ella. Propiamente hablando, el Pavo tiene dos colas: una superior , y otra inferior; la primera se compone de diez y ocho mayores ingeridas alrededor de la rabadilla que el animal levanta cuando gallea; la segunda inferior consiste en otras plumas menores y permanece siempre en posicin horizontal. Tambin es atributo propio del macho el tener un espoln en cada pi; estos espolones varian en su dimensin , aunque son siempre mucho mas cortos y flojos oue los del Gallo comn.

La pava se diferencia del pavo no solo en que carece de espolones en los pies y de manojo de cerdas en la parte inferior del cuello, sino en que la carncula cnica del pico superior es mas corta incapaz de alargarse : en que esta carncula, el barbillo de debajo del pico y la carne glandulosa que cubre la cabeza son de uneDcarnado mas plido; y tambin se distingue por los atributos propios del sexo mas dbil en la mayor parte de las especies : por lo tanto es mas pequea, tiene la fisonoma menos caracterizada, menos vigor interno, menos accin externa; su grito no es mas que un acento lastimero; su movimiento el necesario para buscar la comida para huir del peligro; finalmente, carece de la facultad de hacer la rueda, no porque su cola no sea doble como la del macho, sino porque acaso le faltan los msculos erectores propios para enderezar las plumas que componen la cola superior.

Tanto en el macho como en la hembra los orificios de las narices estn colocados en el pico superior, y los de las orejas detrs de los ojos, muy cubiertos d una multitud de plumas descompuestas que tienen diferentes direcciones.

No es difcil discurrir que el mejor macho ser el oue tenga mas fuerza, vivacidad y energa en toda su

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