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Zoología. Aves. Página 456 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


de sus polluelos exige gran cuidado, aunque es mas verosmil que la influencia del clima no se ha limitado su plumaje , y que se habr extendido mas menos hasta su temperamento, sus hbitos y sus costumbres, y me parece muy extrao que ningn naturalista se haya dedicado todava observar los progresos, a lo menos el resultado de estas observaciones mas profundas. Una sola de este gnero, mi modo de entender , seria mas interesante y mas adecuada la Historia Natural, que el ir contando con escrupulosidad todas las plumas de las aves, y describir minuciosamente todas ias tintas y medias tintas de cada una de sus barbillas en las cualro partes del mundo.

En cuanto lo dems, aunque su plumaje sea enteramente blanco, en especial las plumas de la rola; no dejan de distinguirse asimismo en las extremidades sealados vestigios de aquellos espejos que constituyen su mas bello adorno : tan profunda era la impresin de sus primitivos colores. Muv curioso seria tratar de resucitar aquellos colores, y determinar por el clculo cunto tiempo y qu nmero de generaciones seria menester en un clima conveniente, tal como la India, para restituirles su primera brillantez.

PAVO REAL CORONADO.

En concepto de Frisch el Pavo coronado es ,una mera procedencia de la mezcla de los dos precedentes, esto es, del Pavo real comn y del blanco. En efecto, las seales de aquel doble origen estn escritas sobre, su plumaje; pues tiene algo de blanco en el vientre, en las alas y en los carrillos, mientras que.en todo la dems se parece al Pavo real comn, solo que los espejos de la cola no son tan anchos , tan redondos ni tan bien terminados. Todo cuanto he hallado en los autores sobre la historia particular de esta ave, se reduce saber que no es tan difcil criar sus polluelos como los del Pavo real blanco.

PAVO ESPICFERO.

P. spiciferus (Vieill.); P. mutieus (Lin., Shaw., Temm.); P. Aldravanii (Wils.)

Ha sido mencionado por Buffon con el mismo nombre ; pero Brisson le describi teniendo la vista ti Pavo del Japn. El autor que primero se ocup de l, es Aldrovando, que le aplic la denominacin de mutieus , porque lo creia privado de espolones, sin duda porque en la lmina sometida su examen se haban olvidado de copiar este rgano. Este dibujo habia sido hecho en el Japn y regalado al papa por el emperador de esta isla. Por mucho tiempo se puso en duda por los naturalistas , la existencia de esta ave, como se infiere de la lectura de una frase de Mr. Cuvier, concebida en estos terminse inserta en una nota del reino animal. El Pavo del Japn Especifero cuya existencia solo se conoce porua pinlura remitida desde este pas en el siglo xvi, cualquiera cosa ser menos autntica. 8 Pero mas tarde el mismo Cuvier ha rectificado este dictamen en la segunda edicin de su obra. Mr. Wilson ha publicado en sus ilustraciones grabadas en Edimburgo , dos figuras que representan el macho y la hembra de esta magnfica especie, y Mr. Vieillot, en su galera (lmina CCI1) dio una figura iluminada bastante buena.

Todo induce creer que el Pavo especifero no existe en el Japn de otro modo que en el estado domstico ; pero lo cierto es que la isla de Java le posee en estado montaraz, pues desde esta isla remiti Mr. tliard esta ave de la cual se ocupa el doctor Horsfield con el nombr de Pavo javans : por ltimo , el clebre viajero Mr. Crawford mat algunos individuos en varias islas del archipilago de la Malasia.

nes sor. comestibles, pues los viejos estn demasiado duros, y tanto mas cuanto su carne es enjuta por naturaleza ; debiendo sin duda esta circunstancia la propiedad singular, y que parece cierta, de conservarse aos enteros sin corrupcin. Sin embargo, algunas veces se ha echado mano de los viejos, pero menos para comerlos que por ostentacin, pues se les servia revestidos de sus hermosas plumas, lo que no deja 'de ser un refinamiento de luje muy bien entendido, que la industriosa elegancia de los modernos ha aadido ala magnificencia desenfrenada de los antiguos: nuestros caballeros de la edad media en las grandes solemnidades hacan sobre un pavo, preparado de esta suerte , su voto llamado del Pavo real.

Las plumas del Pavo real se empleaban en otro tiempo para hacer Una especie de abanicos, y hasta con ellos se formaban coronas para id triunfo'de los trovadores. Gessner vio una tela , cuyo urdimbre era de seda y de hilo de oro , y la trama deestas mismas' plumas. Tal seria sin duda el manto tejido de plumas de Pavo real que el papa Paulo III regal al rey Pepino.

Segn asegura Aldrovando, los huevos del Pavo real mu reputados por todos los modernos como un alimento de mala calidad, mientras que los antiguos los colocaban en el primer lugar, prefirindolos los de Ganso y Gallina. El referido autor explica esta contradiccin diciendo que son buenos-al gusto, pero contrarios la salud : lo que falta saber es si la temperatura del clima tendra acaso alguna influencia con este respecto.

PAVO REAL BLANCO.

No influye menos el clima en el plumaje de las Aves que en la piel de los Cuadrpedos; en los tomos precedentes hemos visto ya que la Liebre , el Armio y otros varios animales estn sujetos volverse blancos en los paises frios, sobretodo durante el invierno; y li aqui una especie de Pavos reales, si se quiere una variedad, que parece haber experimentado los mismos efectos por igual causa, y mayores todava, puesto que ha producido una raza constante en esta especie, y que parece haber obrado con mayor fuerza sobre las plumas de esta ave; pues la blancura de las Liebres y de los Armios solo es pasajera y tiene lugar en el invierno, lo propio que la de la Ortega blanca el Lagpodo, al paso que el Pavo blanco lo es siempre ven todos los paises, tanto en verano como en invierno, lo misino en Roma que en Torneo; y este nuevo color en tanto es fijo, como que de los huevos de estas aves puestos y nacidos en Italia , salen tambin Pavo-, blancos. El que Aldrovando mand dibujar naci en Bolonia, por cuyo motivo empez dudar que esta variedad fuese propia de los pases flfis : sin embargo, la mayor parte de. los naturalistas estn acordes en considerar la Noruega y dems comarcas del Norte como su pais natal, y en donde parece vivir en estado silvestre , puesto que durante el invierno se extiende por Alemania (donde suele cogrseles en aquella estacin) y hasta se le encuentra en otras comarcas mucho mas meridionales, como la Francia Italia, aunque solo en su estado de domesticidad.

Linneo asegura en general , como he dicho mas arriba, que los Pavos reales no permanecen en Suena muy de su grado, sin que excepte de esta regla los blancos.

Por fuerza ha debido mediar un lapso de tiempo considerable , as como circunstancias harto singulares, para que esta ave nacida en los apacibles climas de la India y del Asia, haya podido acostumbrarse la aspereza de los paises septentrionales adonde (si ya la transportaron los Hombres) pudo pasar, ya sea por el Norte del Asia ya por el de Europa.

Los modernos solo dicen de estas aves que la cria



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