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Zoología. Aves. Página 405. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



Hoy me he levantado con ganas de ser un Cabecita Loca


junio, que he tenido ocasión de observar, no hacia ningún uso de sus pies para andar, sino que se servia de su pico para irse arrastrando sobre el vientre lo mismo que hace el Loro, con corta diferencia para subirse á alguna parte: y cuando trepaba en su jaula reparé que el mas grueso de los dedos posteriores se dirigía hacia adelante, pero que se servia de el mucho menos que de los otros dos anteriores; y en medio de su movimiento progresivo agitaba sus alas como para ayudarse, con ellas.

Ya he dicho que el plumaje del Cuclillo estaba muy sujeto á variar en los diversos individuos: de donde se sigue que al hacer la descripción de esta ave solo podemos dar una idea de los colores y de su distribución, tales como mas comunmente se observan en su plumaje. La mayor parte de los machos adultos que me han traído se parecían mucho al que describió Brisson: todos tenian la parte superior de la cabeza y del cuerpo, inclusas las coberteras de la cola, las pequeñas coberteras de las alas, las grandes mas inmediatas al dorso, y las tres pennas que estas cubren, de un bonito color ceniciento; las grandes coberteras medias del ala pardas, con algunas machas rojas y puntas blancas; las mas distantes del dorso y las diez primeras pennas del ala de un ceniciento subido, y el lado interno de estas con manchas de blanco rojizo; las seis pennas siguientes eran pardas, señaladas por ambos lados con algunas manchas rejas, y con extremos blancos; la garganta y la parte anterior del cuello de un ceniciento claro; lo restante de la parte inferior del cuerpo estaba rayado transversalmente de pardo en campo blanco-sucio; las plumas de los muslos eran de este mismo color, y caian de cada lado sobre el tarso á manera de vueltas; el tarso estaba exteriormente guarnecido de plumas cenicientas hasta la mitad de su longitud; las pennas de la cola eran negruzcas y con puntas blancas; las ocho intermedias tenian algunas manchas blancas cerca de la costilla y hacia el lado interno, las dos medias tenian manchas del mismo color en el borde externo, y la última de las laterales estaba rayada transversalmente de la misma tinta; el iris era de color de avellana, y en algunos individuos amarillo; el párpado interno muy transparente; el pico negro en lo exterior, amarillo en lo interior, y los ángulos de su abertura dé color anaranjado; los pies eran amarillos, y se veia también algo de este color en la base de la mandíbula inferior.

He visto muchas hembras que eran muy parecidas á los machos; y he observado en algunas, en los lados del cuello, ciertos vestigios de aquellas rayas pardas de que habla Linneo.

Dice el Dr. Derham que las hembras tienen el cuello variegado de rojizo, y la parte superior del cuerpo algo mas oscuro que el macho; las alas también, pero con una mancha rojiza, y los ojos menos amarillos. Según otros observadores, el macho es el mas negruzco; pero nada hay constante en todo esto sino la grande variedad de su plumaje.

Los jóvenes tienen el pico, los pies, la cola y la parte, inferior del cuerpo, con corta diferencia, como los adultos, excepto que las pennas están mas ó menos envainadas en el cañón; la garganta, la parte anterior del cuello y la inferior del cuerpo están rayadas de blanco y de negro, de suerte sin embargo que el negruzco domina en las partes anteriores mas que en las posteriores (en algunos individuos apenas se ve color blanco debajo de la garganta); la parte superior de la cabeza y del cuerpo está lindamente variegada, de blanco y de rojizo, y distribuidos estos colores de manera que el rojizo aparece mas en la mitad del cuerpo, y el blanco en los extremos: tienen una mancha blanca detrás de la cabeza, y algunas veces encima de la frente; todas las pennas dé las alas son pardas, sus estremos blancos, y con mas ó meno-verdoso

man alas rojizas ó blancas; el iris es gris y el campo de las plumas de un ceniciento muy claro. Hay motivo para presumir que esta hembra tan lindamente pintada de que habla Salerno, era una hembra joven del año. Dícenos también Frisch oue los jóvenes cuclillos criados en los bosques por su nodriza selvática no tienen el plumaje tan variegado y se acerca mas al de les cuclillos adultos que el de los jóvenes que se crian en las casas. Si esto no es así, parece por lo menos que asi deberia ser; pues se sabe que en general la domesticidad es una de las causas que hacen variar les colores de los animales: y se podria creer que las especies de pájaros que participan mas ó menos de este estado, deben también participar mas ó menos de la variedad del plumaje : no obstante, no puedo ocultar que los jóvenes cuclillos silvestres que he visto, y he visto muchos, no tenian los colores menos variegados que los que yo habia criado hasta el tiempo de la muda exclusivamente. Puede ser muy bien que les jóvenes cuclillos selváticos que Frich encentró mas parecidos á sus padres, tuviesen mas edad que los jóvenes cuclillos domesticados con los cuales los comparaba. El mismo autor añade que los machos jóvenes tienen el plumaje mas oscuro que las hembras, la parte interna de la boca mas roja, y el cuello mas grueso.

El peso de un cuclillo adulto, en 12 de abril era de cuatro onzas y dos dracmas y media; y el de otro pesado el 17 de agosto, era de unas cinco onzas : estas aves pesan mas en el otoño, porque entonces están mas gordas, y la diferencia no es corta; yo he pesado un cuclillo joven el 23 de julio, cuva longitud total se acercaba á diez pulgadas y media, y pesó dos onzas y dos dracmas; y otro, que era casi del mismo tamaño pero mucho mas flaco, solo pesó una onza y cuatro dracmas, esto es, una tercera parte menos que el primero.

El macho adulto tiene el tubo intestinal de unas veinte y tres pulgadas de largo; dos ciegos de desigual longitud ; uno de cerca de diez y seis líneas (algunas veces veinte y ocho), y el otro de cerca de doce (algunas veces veinte y una), ambos dirigidos hacia adelante, y adherentes en toda su longitud al grande intestino, por medio de una membrana delgada y transparente; una vegiguilla de la hiél; les riñónes colocados á ambos lados del espinazo, divididos cada uno en tres lóbulos principales, subdivididos en lóbulos mas pequeños por medio de compresiones, y haciendo todos la secreción de una papilla blanquizca; y en fin, dos testículos de forma ovoidea, de tamaño desigual, sujetos á la parte superior de los ríñones y separados por medio de una membrana.

El esófago se dilata por su parte inferior en una especie de bolsa glandulosa, y separada del ventrículo por medio de una compresión. El ventrículo es algo musculoso en su circunferencia, membranoso en su parte media, y adherente, por medio de tejidos fibrosos, á los músculos del abdomen y á las diferentes partes que lo rodean: este ventrículo es menos abultado y mas proporcionado en el ave selvática criada por el Petirojo ó la Curruca, que en la domesticada y criada por el Hombre; en esta, dilatado ordinariamente este saco por el exceso de alimento, iguala al volumen de un huevo mediano de Gallina, ocupa toda la parte anterior de la cavidad del vientre desde el esternón hasta el ano, se extiende algunas veces unas seis o siete líneas debajo del esternon, y otras veces no deja descubierta ninguna parte del intestino; en vez de que en los Cuclillos selváticos que he muerto al instante que me los trajeron, esta viscera no se extendía enteramente hasta el esternón, y dejaba descubiertas entre su parte, inferior y el ano dos circunvoluciones de intestinos, y tres en el lado derecho del abdomen Debo añadir tambien que en la mavor parte



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