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Zoología. Aves. Página 404. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


las llanuras hasta fines de setiembre, y algo mas tarde también. Sin duda los primeros frios y la grande escasez de Insectos son los que los determinan á pasar á climas mas calurosos. La mayor parte van a Africa, puesto que los señores comendadores de Goilebeu y de Mazyz los ponen en el número de las aves que se ven pasar dos veces al año por la isla de Malta, cuando llegan á nuestro país, parece que huyen menos de los sitios habitados; lo restante del tiempo revolotean por los bosques, por los prados etc., y por todas aquellas partes donde pueden encontrar nidos para hacer su puesta, y comer los huevos que allí hallan, así como Insectos y frutas para alimentarse. Los cuclillos adultos, y en especial las hembras, son muy buenos de comer por el otoño, y están tan gordos entonces como flacos estaban en la primavera. Su grasa se reúne particularmente debajo del cuello, y es el mejor bocado de esta caza. Por lo regular andan siempre solos, no tienen sosiego, mudan continuamente de lugar, y recorren cada dia un trecho considerable, aunque sus vuelos no son nunca muy largos. Los antiguos observaban el tiempo de la aparición y del desaparecimiento del Cuclillo en Italia. Los viñadores que no habían acabado de podar sus cepas antes de su llegada eran reputados perezosos y objeto de escarnio: los que pasaban al verlos tan atrasados, les reprendían su pereza repitiendo el grito de esta ave, que era el emblema de la holgazanería, y por una razón muy poderosa, pues se dispensa de los deberes mas sagrados de la naturaleza. También solian decir astuto como un cuclillo (porque se puede ser astuto y perezoso á la vez), ya porque no queriendo empollar sus huevos, logra hacerlos empollar por otros pájaros, ya por otra razón sacada de la antigua mitología.

Los Cuclillos, aunque astutos y solitarios, son capaces de cierta educación: algunos conocidos míos los han criado y domesticado. Aliméntaseles con carne picada, cocida ó cruda, con Insectos, con huevos, con pan mojado, con frutas etc. Uno de estos cuclillos domesticados conocía á su amo, acudía á su voz, le seguía a la caza, posado sobre su escopeta; y cuando en el camino encontraba un garrafal, volaba á él y no volvía hasta que se habia saciado completamente; algunas veces no se reunia en todo el día con su amo, pero le seguía con la vista revoloteando de un árbol a otro. En casa tenia libertad para correr por todas partes, y pasaba la noche sohre su dormitorio ó atravesaño. El excremento de estas aves es muy abundante, y uno de los mayores inconvenientes que trae su educación. Es necesario también preservarlos del frió en el paso del otoño al invierno, que es para estas aves un tiempo crítico; por lo menos siempre he perdido en esta época los que queria criar, así como otros muchos pájaros de diferentes especies.

Dice Olina, que se puede adiestrar al Cuclillo para la caza al vuelo como los Gavilanes y Halcones; pero es el único que asegura este dicho, y podria ser un error nacido, como otros muchos, de la historia de esta ave, de la semejanza que tiene su plumaje con el del Gavilán.

Los Cuclillos están esparcidos en general por todo el antiguo continente, y aunque los de América tienen hábitos diferentes, no se puede menos de reconocer en muchos de ellos cierto aire de familia: á este de que aquí se trata, no se le ve mas que por el verano en los paises fríos, y aun en los templados, tales como los de Europa; y en el invierno solo en los climas mas calidos , tales como los del África septentrional; parece que huye de las temperaturas excesivas.

He observado que cuando esta ave se posa en el suelo no anda sino á saltos; pero se posa rara vez; y aun cuando esto no estuviese probado por el hecho, seria fácil inferirlo, pues tiene los pies muy cortos y los muslos mucho mas. Un joven cuclillo del mes de

san, ni aun después de haber nacido; tan cierto es que el cariño mutuo de los padres es el fundamento de su afecto comun para con sus hijos, y por consiguiente el principio del buen orden, pues que sin el cariño de los padres, los hijos y hasta las especies están expuestas á perecer, y esta en el orden el que las especies se conserven.

Los pollos recién nacidas tienen también un grito para llamar, el que no es menos agudo que el de las Currucas y petirrojos que les sirven de nodrizas, y de las que toman el tono en fuerza del instinto imitador; y como si conociesen la necesidad de solicitar ó de importunar á una madre adoptiva, que no puede tener las entrañas de una madre verdadera, repiten á cada instante este grito ó si se quiere, esta súplica, excitada por necesidades continuas que nacen sin cesar, con voz clara, determinada por el ancho pico que tienen continuamente abicilo en toda su latitud, y aumentan todavía la expresión con el movimiento de sus alas que acompaña cada grito. Cuando sus alas son bastante fuertes, se sirven de ellas para ir tras de su nodriza por las ramas vecinas, luego que esta los deja, ó para irla á recibir cuando les trae la comida. Los polluelos del Cuclillo son insaciables, y lo parecen tanto mas, cuanto que unos pajarillos tan pequeños como lo son el Fetirujo, la Curruca, la Silvia cantora, el Troglodita, etc., tienen bastante que hacer para proveer a la subsistencia de un huésped que ocasiona tanto gasto, sobre todo cuando tienen que alimentar una familia entera, como sucede muchas veces. Los jóvenes cuclillos que se crian en estado de domesticidad conservan este grito de llamamiento, según dice Frisch, hasta él 15 ó el 20 de setiembre, y con él reciben a los que les llevan de comer; pero al llegar á esta época, el grito se va haciendo mas grave por grados, y poco después lo pierden enteramente.

La mayor parte de los ornitologistas convienen en que los Insectos forman la parte principal del alimento del Cuclillo, y que pretiere los huevos de papiros, como he dicho mas arriba. Ray encontró Orugas en su estómago, y yo he hallado restos muy conocidos de materias vejetales, pequeños coleópteros de color de bronce, verde-dorado, etc., y algunas veces piedrecitas. Frisch es de parecer que en todo tiempo debe darse de comer a los jóvenes cuclillos tan temprano y tan tarde como se hace por lo regular en los días largos del verano. Este mismo autor ha observado también el modo con que cogen y comen los Insectos vivos: cogen, dice, las Orugas por la cabeza; luego metiéndolas en su pico, las esprimen y hacen salir por el ano todo el humor que contienen; después de lo cual las agitan todavía, y las sacuden muchas veces antes de tragarlas. Del mismo modo cogen las Mariposas por la cabeza, y apretándolas en el pico las revientan por el coselete, y se las tragan con las alas: comen asimismo gusanos, pero prefieren los vivos. A falta de Insectos daba Frisch al joven cuclillo que criaba un poco de hígado, y especialmente un riñon de carnero, cortado en tiritas largas de la forma de los Insectos que le gustaban : y cuando se secaban estos pedacilos, los humedecía un poco para que los pudiese tragar. Por lo demás, el Cuclillo no bebía nunca sino cuando estos alimentos estaban demasiado secos, y aun entonces lo hacia con tan poca alegria, que daba á conocer que bebía con repugnancia y solo, por necesidad: en cualquiera otra circunstancia desechaba sacudiendo el pico las gotas de agua que habian introducido por fuerza ó con destreza en sus alimentos, y la hidrofobia propiamente dicha parecía ser su estado habitual.

Los jóvenes cuclillos no cantan en el primer año, y los viejos cesan de cantar asiduamente, á fines del mes de junio, pero este silencio no anuncia en manera alguna su partida, pues se encuentran estas aves en



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