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Zoología. Aves. Página 404. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



las llanuras hasta fines de setiembre, y algo mas tarde tambin. Sin duda los primeros frios y la grande escasez de Insectos son los que los determinan pasar climas mas calurosos. La mayor parte van a Africa, puesto que los seores comendadores de Goilebeu y de Mazyz los ponen en el nmero de las aves que se ven pasar dos veces al ao por la isla de Malta, cuando llegan nuestro pas, parece que huyen menos de los sitios habitados; lo restante del tiempo revolotean por los bosques, por los prados etc., y por todas aquellas partes donde pueden encontrar nidos para hacer su puesta, y comer los huevos que all hallan, as como Insectos y frutas para alimentarse. Los cuclillos adultos, y en especial las hembras, son muy buenos de comer por el otoo, y estn tan gordos entonces como flacos estaban en la primavera. Su grasa se rene particularmente debajo del cuello, y es el mejor bocado de esta caza. Por lo regular andan siempre solos, no tienen sosiego, mudan continuamente de lugar, y recorren cada dia un trecho considerable, aunque sus vuelos no son nunca muy largos. Los antiguos observaban el tiempo de la aparicin y del desaparecimiento del Cuclillo en Italia. Los viadores que no haban acabado de podar sus cepas antes de su llegada eran reputados perezosos y objeto de escarnio: los que pasaban al verlos tan atrasados, les reprendan su pereza repitiendo el grito de esta ave, que era el emblema de la holgazanera, y por una razn muy poderosa, pues se dispensa de los deberes mas sagrados de la naturaleza. Tambin solian decir astuto como un cuclillo (porque se puede ser astuto y perezoso la vez), ya porque no queriendo empollar sus huevos, logra hacerlos empollar por otros pjaros, ya por otra razn sacada de la antigua mitologa.

Los Cuclillos, aunque astutos y solitarios, son capaces de cierta educacin: algunos conocidos mos los han criado y domesticado. Alimntaseles con carne picada, cocida cruda, con Insectos, con huevos, con pan mojado, con frutas etc. Uno de estos cuclillos domesticados conoca su amo, acuda su voz, le segua a la caza, posado sobre su escopeta; y cuando en el camino encontraba un garrafal, volaba l y no volva hasta que se habia saciado completamente; algunas veces no se reunia en todo el da con su amo, pero le segua con la vista revoloteando de un rbol a otro. En casa tenia libertad para correr por todas partes, y pasaba la noche sohre su dormitorio atravesao. El excremento de estas aves es muy abundante, y uno de los mayores inconvenientes que trae su educacin. Es necesario tambin preservarlos del fri en el paso del oloo al invierno, que es para estas aves un tiempo crtico; por lo menos siempre he perdido en esta poca los que queria criar, as como otros muchos pjaros de diferentes especies.

Dice Olina, que se puede adiestrar al Cuclillo para la caza al vuelo como los Gavilanes y Halcones; pero es el nico que asegura este dicho, y podria ser un error nacido, como otros muchos, de la historia de esta ave, de la semejanza que tiene su plumaje con el del Gaviln.

Los Cuclillos estn esparcidos en general por todo el antiguo continente, y aunque los de Amrica tienen hbitos diferentes, no se puede menos de reconocer en muchos de ellos cierto aire de familia : este de que aqu se trata, no se le ve mas que por el verano en los paises fros, y aun en los templados, tales como los de Europa ; y en el invierno solo en los climas mas calidos , tales como los del frica septentrional; parece que huye de las temperaturas excesivas.

He observado que cuando esla ave se posa en el suelo no anda sino saltos; pero se posa rara vez; y aun cuando esto no estuviese probado por el hecho, seria fcil inferirlo, pues tiene los pies muy cortos y los muslos mucho mas. Un joven cuclillo del mes de

san, ni aun despus de haber nacido; tan cierto es que el cario mutuo de los padres es el fundamento de su afecto comun para con sus hijos, J por consiguiente el principio del buen orden, pues que sin el cario de los padres, los hijos y hasta las especies estn expuestas perecer, y esta en el orden el que las especies se conserven.

Los pollos recin nacidas tienen tambin un grito para llamar, el que no es menos agudo que el de las Currucas y petirrojos que les sirven de nodrizas, y de las que toman el tono en fuerza del instinto imitador; y como si conociesen la necesidad de solicitar de importunar una madre adoptiva, que no puede tener las entraas de una madre verdadera, repiten cada instante este grito si se quiere, esta splica, excitada por necesidades continuas que nacen sin cesar, con voz clara, determinada por el ancho pico que tienen continuamente ahicilo en toda su latitud, y aumentan todava la expresin con el movimiento de sus alas que acompaa cada grito. Cuando sus alas son bastante fuertes, se sirven de ellas para ir tras de su nodriza por las ramas vecinas, luego que esta los deja, para irla recibir cuando les trae la comida. Los polluelos del Cuclillo son insaciables, y lo parecen tanto mas, cuanto que unos pajarillos tan pequeos como lo son el Fetirujo, la Curruca , la Silvia cantora, el Troglodita, etc., tienen bastante que hacer para proveer a la subsistencia de un husped que ocasiona tanto gasto, sobre todo cuando tienen que alimentar una familia entera, como sucede muchas veces. Los jvenes cuclillos que se crian en estado de domesticidad conservan este grito de llamamiento, segn dice Frisch, hasta l 15 el 20 de setiembre, y con l reciben a los que les llevan de comer ; pero al llegar esta poca, el grito se va haciendo mas grave por grados, y poco despus lo pierden enteramente.

La mayor parte de los ornitologistas convienen en que los Insectos forman la parte principal del alimento del Cuclillo, y que pretiere los huevos de papiros, como he dicho mas arriba. Ray encontr Orugas en su estmago, y yo he hallado restos muy conocidos de materias vejetales, pequeos colepteros de color de bronce, verde-dorado, etc., y algunas veces piedrecitas. Frisch es de parecer que en todo tiempo debe darse de comer a los jvenes cuclillos tan temprano y tan tarde como se hace por lo regular en los das largos del verano. Este mismo autor ha observado tambin el modo con que cogen y comen los Insectos vivos : cogen, dice, las Orugas por la cabeza ; luego metindolas en su pico, las esprimen y hacen salir por el ano todo el humor que contienen; despus de lo cual las agitan todava, y las sacuden muchas veces antes de tragarlas. Del mismo modo cogen las Mariposas por la cabeza, y apretndolas en el pico las revientan por el coselete, y se las tragan con las alas : comen asimismo gusanos, pero prefieren los vivos. A falta de Insectos daba Frisch al joven cuclillo que criaba un poco de hgado, y especialmente un rion de carnero, cortado en tiritas largas de la forma de los Insectos que le gustaban : y cuando se secaban estos pedacilos, los humedeca un poco para que los pudiese tragar. Por lo dems, el Cuclillo no beba nunca sino cuando estos alimentos estaban demasiado secos, y aun entonces lo hacia con tan poca alegria, que daba conocer que beba con repugnancia y solo, por necesidad : en cualquiera otra circunstancia desechaba sacudiendo el pico las gotas de agua que habian introducido por tuerza con destreza en sus alimentos, y la hidrofobia propiamente dicha pareca ser su estado habitual.

Los jvenes cuclillos no cantan en el primer ao, y los viejos cesan de cantar asiduamente, fines del mes de junio, pero este silencio no anuncia en manera alguna su partida, pues se encuentran estas aves en



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