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Zoología. Aves. Página 403. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


??, que cubren y sacan un huevo nico. Cuclillo; cuarto, que repelen con valor la hembra del Cuclillo cuando la sorprenden en el acto de poner el huevo en su nido; quinto, en fin, que algunas veces se comen este huevo privilegiado, aun en el caso de ser nico. Pero el resultado mas importante y general es que la pasin de empollar, que en muchas ocasiones se presenta con tanta vehemencia en los Pjaros; parece no est determinada tales tales huevos, ni huevos fecundos tampoco, puesto que muchas veces se los ?????- ? los rompen, y con mas frecuencia aun cubren tambin huevos hueros; ni huevos reales, pues cubren huevos de piedra, de madera, etc.; t aun esos vanos simulacros, pues empollan muchas veces de vaco: que por consiguiente una clueca que empolla, bien sea un huevo de Cuclillo, bien otro cualquier huevo extrao, que sustituyen los suyos, no hace en esto mas que seguir un instinto comun a todos los Pjaros; y en fin, por ltima consecuencia, que es intil cuando menos, el recurrir un decreto particular del Autor de la naturaleza para explicar el proceder de la hembra del Cuclillo.

Pido al lector disimule si me he detenido tanto en un punto cuya importancia no le ser tal vez bien demostrada; pero el pjaro de que se trata ha dado lugar tantos errores que me ha parecido era de mi deber dedicarme no solo purgar de ellos la Historia Natural, sino oponerme al proyecto de aqullos que queran hacerlos pasar tambin la metafsica. Nada hay mas contraro a la sana metafsica como el recurrir a tantas supuestas leyes particulares cuantos son los fenmenos cuyas relaciones, con las leyes generales ignoramos; un fenmeno no est aislado sino porque no es bastante conocido; es necesario, pues, conocerlo bien antes de atreverse explicarlo; es necesario, en vez de prestar nuestras cortas ideas la naturaleza, esforzarnos en penetrar sus grandes miras, por medio de una atenta comparacin y del estudio profundo de sus relaciones.

Yo conozco mas de veinte especies de aves en cuyos nidos pone el Cuclillo sus huevos: la Curruca ordinaria, la de Cabeza negra, la Charladora, la Lavandera, el Petirojo, la Silvia cantora, el Troglodita, el Paro, el Ruiseor, el Cola-Rojo , la Alondra, la Alondra d bosque, la de Prados, el Pardillo, el Verdern, la Loxia, el Tordo, el Grajo, el Mirlo y la Picaza. Nunca se encuenlran huevos de Cuclillo, lo menos no salen bien en los nidos de Codornices.) Perdices, cuyos polluelos echan correr casi al nacer; es tambin bastante extrao el que salgan bien en los nidos de Alondras, que, como ya hemos visto en su historia, emplean menos de quince dias en la educacin de ss hijos, mientras que los Cuclillos, por lo menos los que se crian en jaula, estn muchos meses sin comer solos; pero, en estado de naturaleza, la necesidad, la libertad y la eleccin del alimento que les es propio pueden contribuir acelerar el desarrollo de su instinto y el progreso de su educacin: ser acaso porque los cuidados de la nodriza no tienen mas medida qu las necesidades de la parva?

Tal vez se extraar el encontrar muchos pjaros granvoros, tales como el Pardillo, el Verdern, y la Loxia en la lista de las nodrizas del Cuclillo; pero es menester no olvidar que muchos granvoros alimentan sus hijos con Insectos; y que por otra parte las materias vejetales maceradas en el papo de los

pajarillos, pueden convenir tambin hasta cierto punto al joven cuclillo, y hasta que est en estado de buscar por s mismo las Orugas, las Araas, los Colepteros y otros insectos de que gustan mucho, y que hormiguean con frecuencia alrededor de su morada.

Cuando el nido es el de un pajarillo, y por consiguiente est construido en pequea escala, seencuen-

adems del , Ira por lo comn muy aplanado \ est casi desconocido , efecto natural del tamao y del peso del joven cuclillo. Otro efecto de esta causa es que los huevos los hijos de la nodriza son arrojados algunas veces del nido; pero estos polluelos, as expelidos de la casa paterna, no siempre perecen cuando son ya algo crecidos el nido est cerca del suelo, en buena exposicin, y es favorable la estacin, en este caso se abrigan con la yerba con las hojas, y los padres cuidan de ellos, sin abandonar por esto el pollo extrao.

Los leadores y otros que habitan en los bosques aseguran que luego que la madre Cuclillo pone el huevo en el nido que eligi, se aleja de aquel sitio, como si quisiese olvidar su prole y perderla enteramente de vista, y que el macho con mucha mas razn no piensa jams en ella. No obstante, Lottinger ha observado, no que los padres cuiden de sus hijos, sino que se acucan basta cierta distancia cantando; que de una y otra parte parece que se escuchan, que se responden , y que se prestan atencin mutua. Aade tambien que el joven cuclillo no deja jams de responder al reclamo, bien se halle en medio de los bosques, encerrado en una pajarera, con tal que no vea nadie. Lo mas seguro es que se logra que se acerquen los viejos imitando su grito ; y que se les oye Cantar algunas veces las inmediaciones del nido donde est el joven, como en otra cualquier parte ; pero no hay prueba alguna de que, los que se acercan tanto sean los padres del polluelo, pues no se observa en ellos ninguna de esas atenciones afectuosas que descubren la paternidad : todo de parte de ellos se limita algunos gritos estriles, los que se han querido atribuir intenciones poco consecuentes con sus conocidos procederes, y que en realidad no suponen mas que la simpata que existe por lo comn entre los pjaros de una misma especie.

Todo el mundo conoce el canto del Cuclillo, lo menos su canto ordinario, el cual es tan bien articulado, y con tanta frecuencia repetido, que en casi todas las lenguas h influido en la denominacin del ave, Como se puede ver en la nomenclatura. Este canto pertenece exclusivamente al macho; y le despide por la primavera, esto es, en tiempo del amor, ya posado sobre una rama, ya volando; algunas veces suele interrumpirse con una especie de resuello sordo, semejante con corta diferencia al de una persona que arranca algn esputo despus de haber tosido, y como si pronunciase cru, cru, con voz ronca, y sin poder articular la r. Adems de estos gritos se oye en ciertas ocasiones otro bastante sonoro, aunque algo trmulo , compuesto de varias notas, y semejante al de un pequeo somormujo; y esto acontece cuando los machos y las hembras s van buscando y se persiguen ; no obstante hay algunos qu sospechan que s el grito de la hembra. Esta cuando se ve acariciada, tiene tambin un cloqueo glu, glu, que repite cinco seis veces con voz fuerte y clara, volando de un rbol otro. Parece que este es el grito de que se sirve para llamar, mas bien un arrumaco para con su macho; porque luego que este lo oye, se acerca ella, repitiendo tu, cu , cu, cu. A pesar de esta variedad de inflexin, el canto del Cuclillo no ha debido compararse jams con el del Ruiseor, sino en la fbula. Por lo dems, es muy dudoso el que estas aves se apareen; experimentan, s, las necesidades fsicas; pero nada que se asemeje al cario la pasin. Los machos son mucho mas numerosos que las hembras, y rien por ellas con bastante frecuencia; pero es por una hembra en general, sin eleccin ni predileccin alguna: cuando estn satisfechos se alejan y buscan nuevos objetos, y los dejan del mismo modo sin echarlos de menos, sin prever el resultado de estas uniones furtivas; y sin hacer Cosa alguna en favor de los pequeuelus que deben nacer, en los cuales no pen-



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