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Zoología. Aves. Página 338. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


que significa Pico-recto; pero adems descreste nombre demasiado largo y estar poco en armona con los seres que debe recordar, tiene adems el grave inconveniente de ser mucho mas propsito para designar un crecido nmero de otras aves. No emplearemos, pues, de todas estas denominaciones sino las de Ornismia, como sinnimo de las especies admitidas por nosotros.

No ha mucho tiempo que todos los Pjaros-moscas se confundan por la gran semejanza en sus formas corporales y por la riqueza de sus atavos. Nuevas especies conocidas en estos ltimos tiempos, se alejan sin embargo, de los caracteres generales que presentan la mayor parte de ellas; asi es que el Patagn difiere de los dems Pjaros-moscas por su grande talla y por una lnea sombra, pardusca y sin brillo. Notables por su pico largo, cilindrico, afilado , que concluye en dos puntas ligeramente agudas y turges-centeshacia su extremidad; estas aves en miniatura, se distinguen adems de todos los otros voltiles, por la extraordinaria pequenez de sus piernas, que terminan en tres dedos dirigidos hacia adelante y un pulgar en direccin opuesta, todos provistos de pequesimas uas.

Estos dedos son de una tenuidad extremada, y no serian propios para sostenerlos largo tiempo sobre las ramas de los rboles. As, pues, su poco desarrollo anuncia que las costumbres de estas aves han sido modificadas por su organizacin , y que deben ser del todo areas, porque su vida activa las lleva constantemente revolotear sobre los bosques, estando dotadas para ello de fuertes msculos pectorales, y favo recidas por la forma larga, desarrollada y aguda de sus alas.

De todas las aves, las Golondrinas y los Vencejos son sin contradiccin los que mas aguantan el vuelo, y bajo el nombre de voladores, colocamos los seres que casi no tienen necesidad de reposo durante el dia. Sus alas que son estrechas, constan de pennas robustas y apretadas, absolutamente anlogas por su forma las de los Pjaros-moscas, pero corladas por un modelo mas grande. Tambin se nota una disposicin anloga en su relacin con la cola , quiere decir, que esta parece menos larga cuando es rectilnea, y que solamente algunos pjaros-moscas suelen tener largas timoneras mas prolongadas, como se advierte en algunos vencejos, aunque su cola sea larga y ahorquillada , como las de las Golondrinas en muchas especies. De esta disposicin de las plumas de la cola timoneras, y de la forma de las alas, resulta esa extensin de movimiento, esa fuerza duracin que en tan alto grado manifiestan los Pjaros-moscas en su vuelo. As el rpido y no interrumpido aleteo con que oprimen y hienden el aire, con nada pueden compararse mejor que con el sordo ruido de un torno cuando gira , el de un gato que manifiesta su regocijo acariciado por una mano amiga, y el nombre de Fru-fru, que as le llaman los criollos de Cayena, est bastante bien explicado en Marcgrave, por las slabas hur-hur-bur, cuando los articulan precipitadamente. Esbeltos y graciosos en el conjunto de las proporciones del cuerpo, su talla es siempre la mas pequea de las dimensiones que se observan en todas las aves indistintamente, y esta ley poco ha, sin excepcin alguna, apenas tiene hoy" dos tres casos que se aparten de ella.

Pero se comprende que una vida tan activa en un cuerpo tan pequeo debe exigir una gran solidez en los huesos que componen su esqueleto, los cuales son de una pequenez extremada. Adems de esto, los msculos deben estar, y estn efectivamente compuestos de fibras densas, compactas y vigorosas, en medio de las cuales no aparece seal alguna de grasa, porque esta materia han perder dichos msculos su poder y energa si se interpusiese entre ellos. La

muradora, y tal es la significacin de los trminos siguientes : Ourissia (Nierembeg), Huitzil (Jimnez), Triztoloil (Hernndez), Guaimumb, escrito alguna vez, Guonambuah Guammigue, en el Brasil, (Maregraps y Thevel); Quinti Quintint en el Paraguay; Visicilin (Gomara); Pigda, en Chile, (Molina); y Curberi entre los garipus de la Guayana (Sonnini).

Los espaoles estuvieron acordes en dar estas aves el nombre de Tominejos Tomines, en consideracin su extraordinaria pequenez y su poco peso, porque e tomin tan solo pesa dos granos. Este nombre Tomines corresponde sin esfuerzos al Pjaro-mosca adoptado por los franceses y ambos expresan una comparacin. Estas denominaciones estn muy lejos de ser justas, sobre todo en la actualidad, que se conocen especies de gran talla, y nada seria mas absurdo que el decir Pjaro-mosca gigante, al hablar de una nueva y grande especie, cuya lmina , por primera vez, ha publicado Mr. Vieillot. Pero este nombre hbrido de Pjaro-mosca, debe igualmente desaparecer del lenguaje; porque no solo envuelve una idea falsa, sino que adems no puede ser de manera alguna comprendido por los extranjeros. Estos son los motivos que nos movieron convertirlo en Ornismga, nombre deducido del griego, y que significa igualmente Pjaro-mosca; pero sin valor comparativo en el uso, y preferible por consecuencia.

Los criollos de las Antillas y de Cayena dan indiferentemente estas aves los nombres de Murmurador, Zumbador fru fru, y estas expresiones revelan en efecto sus hbitos con notable propiedad, y convienen con el nombre que las han aplicado los ingleses de Hunming-birds aves Zumbadoras. En cuanto al nombre de Pjaro-almizclado que se lee en algunas obras, proviene de que Oviedo ha nombrado en su Historia de la Amrica un pjaro-mosca Passea mos-quilum ave de los Mosguitos (tribus de indios entre el Brasil y la Guayana), lo que por error se ha introducido Passer moscatus ave de olor almizcle.

Brisson, autor francs muy conocido y que public en 1760 una Historia sistemtica de las aves, les dio el nombre de mellisuga Chupa-flores, y los distingui de los Colibris que recibieron esta denominacin genrica. Mas tarde el gran Linneo , quien amargas crticas habian indispuesto fuertemente contra los autores franceses, afect no adoptar en manera alguna sus trabajos, y no quiso secundar las huellas de Brisson , mas bien adopt sus doctrinas frecuentemente sin citar el autor de ellas, y propuso mas de uno de sus gneros, limitndose cambiar el nombre. El prncipe de los naturalistas (porque jams hombre alguno merecer este ttulo mejor que Linneo, pesar de los errores que se le pueden reprochar, y que se asemejan las ligeras nubes que aparecen sobre un cielo lmpido), Linneo, pues, reuni los Pjaros-moscas y los Colibris Colibres, y les dio, sin que se conozca la causa, el nombre de Trochillus, nombre que llev entre tos griegos una avecilla que se ha crcido ser nuestro Reyezuelo; pero el sabio Geoffroy Saint Hi-laire casi demostr basta la evidencia que era el pequeo Pluvial con collar de las riberas del Nilo. En verdad que ningn nombre seria mas conveniente para designar los Pjaros-moscas que el de Chupa-flores, con que los distinguen los portugueses establecidos en el Brasil; pero los autores sistemticos posteriores Brisson lo han aplicado los Cinniris Suimangas de las Indias Orientales y de frica, y los Filedoncs de la Nueva-Holanda; de suerte que no se podr hacer uso de una expresin, aplicada con tan poco tino muchas aves diferentes, sin temor de incurrir en los mas crasos errores. Queriendo eludir esta dificultad el conde de Lacepede, tan conocido como continuador de los trabajos de Buffon, les dio en su tabla cuadro que public en 1799, el nombre Ortorinco (Orthoryncbus)

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