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Zoología. Aves. Página 337. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ó Fernandez, y los de Pisón, Jiménez, Acosta, Gomara , Marcgrave, colaborador de Pisón , Garcilaso y Dutertre, los cuales mencionaron con frecuencia estas aves, sin que hoy sea útil el citar sus indicaciones demasiado superficiales para ser de una grande utilidad. Hacia fines del mismo siglo, Hans, Sloane, Catesby, Edwvards, Brown, el padre Lavat, Ples-mier, Luis Fessillee y Rochefort, publicaron descripciones bastante completas de algunas especies , y desde los primeros años del siglo ivui, estos seres fueron mejor conocidos, respecto á su Historia Natural , porque su brillantez y hermosura lo habian hecho interesantes, y eran buscados por los investigadores y admitidos en las colecciones de curiosidades, especialmente en la de Seba.

Los Pájaros-Moscas y los Colibríes, tienen las propias costumbres, iguales hábitos, y la misma gala en su plumaje. En nada se diferencian unos de otros, propiamente hablando, pues que solo se distinguen en que el pico de los primeros es aproximadamente recto, mientras que los segundos lo tienen casi encorvado á manera de arco.

Pero, no obstante, la talla mas proporcionada de los Colibríes , y su pico mas constante , inducen á pensar que debe haber en ellos diferencia de régimen, y que estos son mucho mas insectívoros que sus congéneres de pico recto. La mayor parte de los naturalistas no hacen distinción entre ambos sub-géneros, sin embargo, de ser muy conveniente, aunque solo fuera para mayor comodidad en su estudio.

¿Cuáles son los caracteres mas notables de los Pájaros-moscas? Dejaremos que conteste á esta pregunta el gran escritor, que para pintarlos acumuló los brillantes colores de su paleta, y cuyo estilo, quizás en demasía limado, para que la verdad deje á veces de ser alterada, ha impreso, no obstante, á sus descripciones el sello de la inmortalidad. «Hé aquí de todos los seres animados el mas elegante por su forma , y el mas brillante por sus colores. Las piedras y los metales mas exquisitamente labrados por el arte, quedan oscurecidos al lado de esta joya de la naturaleza que en el orden de las aves le ha colocado en el último grado de la escala de magnitud, máxima miranda in minimis.

«Su obra maestra es el diminutivo Pájaro-mosca, y parece como que se ha complacido en colmarle de todos los dones que repartió entre las demás aves: ligereza, rapidez, presteza, gracia y riqueza de adorno, todo pertenece á esle pequeñojavorito. La esmeralda , el rubí y el topacio, brillan sobre su vestidura, que no mancha jamás con polvo de la tierra, y en su vida, totalmente aérea, toca al césped por algunos instantes: siempre se le ve en el aire y volando de flor en flor de cuya frescura y belleza participa; aliméntase de su néctar, y tan solo habita en aquellos paises donde estas suntuosas y odoríferas plantas se renuevan constantemente.»

Mas adelante se expresa en los siguientes términos: «Diríase que los Pájaros-moscas siguen el curso del sol, que avanzan y se retiran con él, y que, en alas del zéfiro, vuelan en pos de una eterna primavera.» Ciertamente, nada puede igualará la magia del estilo que pinta con tan vivos colores la belleza de los Pájaros-moscas , y sin embargo, será preciso no tomar esta descripción al pié de la letra, porque contiene mas de un error, que podrá reconocer el que siga el curso de estas breves consideraciones. ¦.

En parte ninguna son mas numerosas ni multiplicadas las especies de Pájaros-moscas, que en las vastas florestas del Brasil y de la Guayana. En estas inmensas soledades, donde la naturaleza ostenta con profusión un lujo imponente y magestuoso ; donde los rios precipitan sus ondas en cuencas profundas; donde densos vapores absorbidos por los rayos de un sol ardiente y perpendicular, fertilizan, fecundan y hacen

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brotar multitud de gérmenes; donde sin cesar se abren nuevas flores; donde los árboles nunca pierden su verde follaje, allí viven estas aves delicadas al resguardo de los enemigos numerosos que amagan su existencia, y cujas asechanzas solo evitan por la prontitud de sus rápidos movimientos. En estos bosques, lujo de los siglos, aparecen acá y acullá diferentes claros, lugares que los Pájaros-moscas apetecen, prefiriéndolos para hacer en ellos su acopio. No obstante, si á la falda de un cerro convida con su frondosa copa un árbol elevado de la familia de las eritrinas ó de las eugenías, ó si algunos naranjos cubiertos de flores crecen alrededor de las cabanas , entonces, atraídos por sus corolas, hacen de estos árboles su morada revoleteando, ó se posan apenas algunos segundos sobre las mas gruesas ramas, ó mas frecuentemente se balancean ó aparecen inmóviles delante de sus flores.

Nada causa mas viva impresión en el alma del viajero, á quien el sol de la América fatiga por primera vez, y en la edad de las emociones, que estas escenas pintorescas y nuevas, que así se ofrecen á sus miradas. Al penetrar en los bosques del Brasil ó de la Guayana, se maravilla de las proporciones gigantescas de los árboles cargados de flores y frutas, sosteniendo sobre sus ramas jdantas parásitas extrañas, que forman jardines aéreos como los de Babilonia. La variedad de estos vejetales tiene los mayores encantos, y los bellos diseños del conde de Clar'ao y de Mr. Ruggendas, apenas pueden dar una idea aproximada. Hasta los mas insignificantes matorrales , están formados de sándalo y de melástomas; algunas bignonias serpentean ó se enlazan con los troncos de los árboles, trepan hasta su cima, descendiendo hasta flor de tierra, y suben nuevamente para formar en las quiebras, y sobre las barrancas arcos de verdor y de flores, vergeles tan elegantes como variados; á esta mezcla ó acertada reunión de la naturaleza vejetal, á los Epidendros parásitos, á los grandes Beliconias, á los Boletos de un encarnado fúlgido, unid los Tangaras de variados colores, los Guit-guites azules, los Pájaros-moscas resplandecientes, y aun tendréis una idea bien imperfecta de la rara hermosura de estos apartados lugares.

Entre los fragmentos literarios relativos á los Pájaros-moscas del Brasil, citaremos con preferencia un extracto tomado de nuestro amigo Fernando Denis en sus Escenas de la Naturaleza entre los trópicos, o La Mariposa, dice este joven viajero, era entre los griegos el emblema del alma. ¿Quién no se sorprenderá al ver que la mas ligera y encantadora de las aves haya renovado la misma creencia en uno de los pueblos brasileños (1)? ¡Cuántas veces no he admirado yo los graciosos Pájaros-moscas sobre los penachos blancos de las jensosas, viéndoles luego pasar de un árbol á otro con mas rapidez que la vista.»

Los nombres que estas aves recibieron en su patria, tanto por parte de los indios, como de los europeos trasladados al Nuevo-Mundo, varían sin duda , según la índole de cada pueblo; pero siempre son la expresión mnemónica de sus cualidades, de sus costumbres y de sus atributos. Los indios, ó estas tribus nómadas, que viven en la espesura de los bosques, y á quienes distinguimos con el nombre de salvajes; estos hombres entregados toda su vida á las observaciones de su instinto, cuyas ideas poéticas son las imágenes de los objetos que hieren su vista, han adoptado nombres que significan las mas veces y en metáfora, Rayos del sol, Caballos del astro del dia, Ave mur-

(1) Mr. Humbolt (Monumentos de los pueblos de la América), refiere, hablando de la religión de los mejicanos, que la esposa del Dios de la guerra, llamada Toyamiqui, conducia las almas de los guerreros muertos en defensa de losdíoses.ála mansión del soly los transformaba en Colibríes.

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