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LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA.—ZOOLOGÍA.

ron reflejos metálicos; pero el oeripucio, las lados de venenos mortíferos

mejillas y la parte superior del dorso, son de un rojo de sangre : el inferior del dorso son de un rojo desangre: la inferior del dorso, el tórax y el vientre son de un amarillo de azufre , salpicado de rojo sanguíneo.

SUI-MANGA VIGORS.

Cynnris Vigorsii (Sikes.)

Su plumaje es de rojo sanguinolento, tiene una franja de un precioso violeta en el ángulo del pico y una mancha sobre la región auricular. El sincipucio, las timoneras de la cola y las espaldas son do verde metálico: así como el vientre es gris, y la parte inferior del dorso de un amarillo de azufre.

SUI-MANGA ENANO.

C. mínima fSikcs )

Es verde oliváceo; con el pecho y la rabadilla de color rojo con reflejos violáceos. La región inferior de su cuerpo es amarilla.

SUB-GENERO

ARACNÓTERO.

Arachnotliera (Temm.)

Asemejarse á los Sui-mangas; pero su lengua es corta y cartilaginosa, y se alimentan solamente de arañas; su pico tiene doble extensión que la cabeza, y es bastante encorvado: la cola es corta y un poco escotada. Las especies de que se compone este pequeño grupo, son de las islas de la Sonda, y no tienen tintas metálicas.

PRIL-ANDUN.

Sui-manga de pico largo (Less.); Cectarinia longirostris (Temm.)

Con este nombre le conocen los javaneses; ??? se encuentra tanto en Sumatra como en Java, y hasta en el continente de la India. La región superior es verde oliva y la inferior fuliginosa, las timoneras son

Eardas en su parte inferior, y están terminadas de ermejizo.

ARACNÓTERO SENCILLO Ó CHESS.

C. inornala (Temm.); cinnipris affinis (Horsf.)

Los javanenses le conocen con el segundo de aque líos nombres; es verde oliváceo sobre el cuerpo y las alas; pero el espacio que media entre el pico y el ojo y la parte anterior del cuello es nevado, lo demás amarillo.

GENERO PÁJARO-MOSCA.

Trochilus (Lin); Ornismya (Less.)

Al esparcir la naturaleza, con profusión , sobre la tierra los seres que en ella viven, ha querido variar hasta lo infinito las formas y colores de cada uno de ellos, apropiándolas á las funciones que están llamados á desempeñar en el vasto conjunto de la creación. Tremendos animales dañosos, que solo viven de la rapiña, nacieron para establecer un justo equilibrio, y oponerse á la demasiada multiplicación de los de costumbres inocentes; algunos de aquellos fueron do-

mientras que estos» llenos de gracia, se ostentan engalanados con los mas ricos adornos, no pareciendo, en la mayor parte sino el resultado de un poder creador lleno de influencia, que al variar los tipos de la materia, parece no querer copiarse jamás en sus propias obras. De aquí esta profusión de seres que se asemejan por atributos generales, deferenciándose al mismo tiempo por numerosos matices.

En la multitud de animales esparcidos por el globo, las aves constituyen una gran familia natural de la que todos los individuos se acercan unos á otros por conformidades de organización. No obstante, sí todos se unen por relaciones imperceptibles, no sucede lo mismo cuando considerados aisladamente en los extremos de la extensa cadena que de su agregado resulta, solo se presentan con las singularidades que caracterizan cada género ó cada especie. En efecto, ¡qué inmensa distancia se nota entre el Águila audaz, cuyas garras suspenden la presa , que aun palpitante destroza su pico robusto, y el Pájaro-mosca con su plumaje de oro, cuyo pico no sirve sino para libar el dulce jugo del cáliz de las flores, y cuyos pies delicados aun no parecen hechos, por su pequenez, para sostenerle sobre las ramas de los árboles! Comparad sino las Gallináceas pesadas y voluminosas ; las aves de ribera, sostenidas por largas y delgadas piernas; las acuáticas, sin alas y sin píes palmados; las Aves del Paraíso, adornadas de suntuosas plumas; los Calaos y los Tucanes, con el pico extremadamente desarrollado; comparad, digo, con todos estos seres, los volátiles que nos ocupan, y tendréis la idea mas completa del poder que por todas partes ha derramado la vida, sin querer jamás presentarla con los mismos atributos corporales.

Los Pájaros-moscas llenaron de admiración á los primeros viajeros que los observaron en los lugares que habitan. La extremada pequenez de algunos de ellos, cuyos despojos han traido, les merecieron este nombre; porque se los comparó con grandes Moscas, con tanto mas fundamento, cuanto que vuelan sin cesar zumbando , ó por lo menos agitando con tal rapidez sus alas, que producen un ruido bastante fuerte, y para los observadores poco profundos, todo en ellos recuerda los movimientos délas Esfinges.

Estos pequeños seres fueron ignorados por los antiguos , y no se conocieron hasta la époco en que el genio de Colon engrandeció el mundo con sus descubrimientos. Todos los Pájaros-moscas viven exclusivamente en las zonas cálidas y templadas de las dos Américas; pero, sobre todo, en la inmensa región meridional del nuevo continente, cubierto de florestas vírgenes que el sol del Ecuador vivifica. Nunca dejan los trópicos, y si algunas especies se aventuran á dirigirse hacia él Norte ó Sur, mas allá de las latitudes templadas ; jamás lo hacen sino en excursiones de corta duración; porque escogen para el efecto los hermosos días del estío , y vuelven á los trópicos cuando el invierno les amenaza con sus rigores.

La primera mención que se ha hecho de los Pájaros-moscas , en las relaciones de los aventureros que se precipitaron hacia la América, mas con el objeto de acopiar oro , que de estudiar sus producciones, data desde el año 155«, y se encuentra en las singularidades de la Francia' antartica (el Rrasil de Andrés Huvet y Juan de Léry) compañeros de La Villegaígnon, que intentó en 1555 fundar en este punto una colonia francesa.

Pero estos detalles superficiales nada hubieran esclarecido su historia, si los antiguos naturalistas, que publicaron sus observaciones al principio del siglo xvn, no hubiesen tenido cuidado de hacerlos conocer mejor: se hallan algunos buenos documentos en la voluminosa compilación de Nieremberg, en la colección de fragmentos de los estimables trabajos de Hernández

 

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