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Zoología. Aves. Página 302. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



mayores manchas, sobretodo hacia el extremo de mas dimetro. Dcese que el macho y la hembra empollan alternativamente; y cuando sus hijuelos estn ya en estado de comer, les derraman el alimento que saben reservar en su buche, mas bien en una especie de bolsa, formada por la dilatacin del esfago.

Segn la Zoologa britnica, despus de acabada la cria, abandonan los rboles en que la hicieron, sin volver ellos hasta el mes de agosto , y empiezan reponer sus nidos por octubre. Esto supone que pasan casi todo el ao en Inglaterra; pero en Francia, en Silesia y en otros paises son aves de Paso; con l diferencia de que en Francia anuncian el invierno, y en Silesia son las precursoras de la estacin de los placeres.

La Corneja de pico blanco habita comunmente en Europa, segn Lineo, aunque parece debe haber alguna excepcin; pues Aldrovando no creia que las hubiese en Italia.

Aseguran que las jvenes son buenas para comer, y que aun las viejas no son malas si estn gordas, lo que sucede rara vez. Las gentes del campo no tienen repugnancia en hacer uso de su carne, porque saben que no comen carroos, como el Grajo y el Cuervo.

CORNEJA ENCAPOTADA.

Los colores del plumaje de esta ave, la diferencian claramente de la Corbina y de la Corneja de pico blanco. Tiene la cabeza, la cola y las alas de un negro hermoso, con reflejos azulados; y este negro est cortado por una especie de ese ajiulario gris-blanco, que se extiende por delante y por detrs, desde las espaldas hasta la extremidad del cuerpo, con cuyo motivo las han llamado los italianos Monachia, y los franceses Corneja, Piiantele.

Se juntan en numerosas bandadas como la anterior, y quizs se familiarizan aun mas con el hombre, acercndose, sobre todo en invierno, los lugares habitados , y mantenindose con lo que encuentra en los albaales, en la basura , etc.

Tiene de comn con la de pico blanco, el cambiar de morada dos veces cada ao, y el poder ser considerada como ave de Paso; porque cada ao se la ve llegar en gran nmero fines de otoo, y volverse al empezar la primavera, dirigindose hacia el Norte, aunque ignoramos en qu paraje se detiene. La mayor parte de los autores, aseguran que pasa el verano en las montaas mas elevadas, y que all construye sus nidos en los pinos y abetos, por lo que es preciso que esto se verifique en los montes inhabitados y poco conocidos, como son los de las islas de Shetland, donde se asegura que hacen sus puestas, que son por lo comn de cuatro huevos, en Suecia anidan tambin en los bosques, y con preferencia en los chopos; pero no parecen por las montaas de Suiza, ni en Italia.

Por ltimo, segn el sentir de gran nmero de naturalistas, come toda clase de alimentos, entre otros, gusanos, Insectos, Peces (I), carne corrompida y con preferencia todos los lacticinios; y segn sto debiera ser contada entre los Carnvoros : como los que han abierto su estmago, han encontrado en el toda especie de granos mezclados con piedrecillas, puede calcularse que es mas bien granvora que otra

(i) Frisch dice que limpia con mucha destreza las espinas de los Peces, que cuando se vacian los estanques, ve con mucha prontitud los que se quedan entre el limo, y que tos coge al punto. No es de admirar que gustando tanto de este alimento , se las vea algunas veces en las orillas de las aguas; pero por esto no debera habrsele dado el nombre de Corneja acutica o marina; pues estas denominaciones convendrian por la misma razn la Corneja negra y al Cuervo, que sin embargo estn muy lejos de ser aves acuticas.

las otras cornejas. Su carcter mas distintivo es una piel desnuda, blanca, harinosa y algunas veces sarnosa , que rodea la base de su pico, en vez de las plumas negras inclinadas hacia adelante, que en las otras especies de cornejas se extiendan hasta la abertura de las narices. Tiene tambin el pico mas pequeo, menos recio y como raspado, y estas desemejanzas, tan superficiales en apariencia, suponen otras mas reales y considerables.

Su pico est raspado y desnudo de plumas, porque mantenindose principalmente de granos, raices y gusanos, suele introducirlo bastante dentro de la tierra para buscar el alimento que la conviene, lo que al lin debe por precisin hacrselo spero, y destruir el germen de las plumas de su base, que estn en frotacin continua. Sin embargo, no debe concluirse por esto que aquella piel este absolutamente desnuda: pues algunas veces se Ven en ella plumitas aisladas, en prueba de que no era calva en su origen , sino que ha llegado serlo por una causa extraa; en una jia-labra, que es una deformidad accidental que se ha convertido en vicio hereditario por las leyes ya conocidas de la generacin.

El gusto particular de esta corneja los granos, gusanos Insectos, es un apetito exclusivo; porque no llega los muladares, ni a ninguna especie de carne, y tiene adems el estmago musculoso y espaciosos intestinos como los Granvoros.

Vuelan bandadas tan numerosas, que algunas veces llegan oscurecer el aire, por lo que es fcil concebir el horrible destrozo que estas hordas pueden causar en las tierras recientemente sembradas, y en aquellas, cuyas mieses estn prximas la madurez, motivo que ha impelido al gobierno de varios paises tomar providencias para destruirlas. La Zoologa britnica declama contra esta proscripcin; suponiendo que es mayor el bien que hacen, que el mal que causan, porque consumen una grande parte de esas plagas de Abejorros y dems insectos que roen las raices de las plantas tiles, y que son tan temibles para los labradores y jardineros. Pero esto es un problema que no se ha resuello hasta ahora.

La Corneja de pico blanco, no solamente vuela bandadas, sino que tambin anida, por decirlo asi, en sociedad con las de su especie, armando grandsima algazara; porque es ave muy alborotada , principalmente cuando tiene hijuelos. Algunas veces se ven diez doce nidos sobre una misma encina y adornados de la misma suerte todos los rboles de algun rincn trozo del bosque. No buscan los solitarios: al contrario para empollar, parece que prefieren lugares habitados: y Schwenckfeld observa que comunmente eligen los grandes rboles que circuyen los cementerios, quizs porque son parajes frecuentados, porque en ellos encuentran mas gusanos que en otras partes, pues no puede sospecharse, que las atraiga all el olor de los cadveres, supuesto que no comen carne. Frisch asegura que si en el tiempo de su puesta algn hombre se acerca mucho los arboles en que han establecido su morada, se ensucian sohre l, revistindole de porquera de arriba abajo.

Podr parecer extrao, aunque es bastante conforme con lo que sucede todos los dias entre animales de otra especie, que cuando una pareja, ya unida, trabaja en la construccin de su nido, el uno atiende guardarlo, mientras el otro va buscar materiales para la obra. Sin esta precaucin, supnese que mentras la ausencia de las dos cornejas, el nido seria inmediatamente destruido por los dems habitantes del mismo rbol, que no cesaran de llevarse para la construccin del suyo, todas las ramitas y musgo ya colocados en el otro.

Estas aves empiezan anidar en el mes de marzo, lo menos en Inglaterra; ponen cuatro cinco huevos , mas pequeos que los del Cuervo ; pero tienen

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