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Zoología. Aves. Página 301. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



el terreno, de modo que cada par ocupa su distrito de cerca de un cuarto de legua de dimetro, del cual se excluye todas las parejas dems (I), y de cuyo territori no salen sino para ir en busca de provisiones. Dcese que estas aves quedan constantemente apareadas durante toda su vida; y aun se aade que cuando una de ellas muere, la que sobrevive se mantiene fiel y pasa el resto de sus das en irreprensible viudez.

Se conoce la hembra por el plumaje, que tiene menos brillo y reflejos. Pone de cinco seis huevos, y empolla durante tres semanas, en cuyo tiempo el macho cuida de alimentarla.

He tenido ocasin de examinar un nido de Corbinas que me trajeron primeros de julio. Lo habian hallado en una encina, la altura de ocho pies, en la ladera de un bosque, en donde habia tres encinas mavores. El tal nido pesaba dos tres libras; por la parte de afuera estaba formado con ramas y abrojos toscamente entrelazados y unidos con fango y cagajones , el interior era mas blanco y construido con mas arte con fibras de raices. Encontr en l seis pollitos ya nacidos que aun vivan, aunque habian pasado veinte y cuatro horas sin comer; no tenian los ojos abiertos, ni se les distingua ninguna pluma, excepcin de algunas que empezaban despuntar en las alas; su carne era de color amarillo mezclado de negro; la extremidad del pico y de las uas, amarilla; los lados de la boca , de color blanco sucio, y lo restante del pico y pies rojizo.

Cuando un idfaneque un cerncalo pasan por cerca del nido, el padre y la madre se juntan para atacarlos, y se arrojan sobre ellos con tanto furor, que los matan algunas veces, acribillndoles la cabeza picotazos. Rien tambin con las Picazas; mas estas, aunque mas pequeas, son tan osadas, que veces las vencen, las desalojan y arrebatan toda la arva.

Los antiguos aseguran que las Corbinas, as como los Cuervos, cuidan de sus hijos aun mucho tiempo despus que ya pueden volar. Parceme esto muy verosmil, y an opino que durante el primer ao no se separan nunca; porque estando estas aves acostumbradas la sociedad, y debiendo luego reunidas con otras aves, esta misma costumbre, que sol se interrumpe por la puesta y por sus consecuencias, es muy natural que siga y la sociedad comenzada con la familia propia, y que ia prefieran cualquiera otra.

La Corbina aprende hablar igualmente que el Cuervo, y como l es carnvora. Insectos, gusanos, huevos de pjaros, muladares, Peces, granos, frutas, todo les sirve de alimento, y sabe tambin romper las nueces dejndolas caer desde cierta altura. Visita las redes y lazos, y se aprovecha de los pjaros que se han enredado en ellos : ataca tambin la caza menor y cansada herida, lo que en algunas partes ha dado lugar que se les dedicase la halconera; pero, por justa alternativa, es su vez presa de un enemigo mas fuerte como el Milano, etc.

Tiene en la cola doce plumas iguales, veinte en cada ala; la primera de las cuales es la mas corta, y la cuarta la mas larga. Su peso es de diez doce onzas; tiene unos tres pies y medio de vuelo, y la abertura de la nariz redonda, cubiertas de unas como sedas inclinadas hacia delante, con algunos granos negros al rededor de los prpados, el dedo externo de cada pie est unido al del medio hasta la primera articulacin ; la lengua es ahorquillada y muy delgada; el estmago poco musculoso, los intestinos arrollados en gran nmero de vueltas, los ciegos de media pulgada de longitud, la vegiguilla de la hil grande Y en comunicacin con el tubo intestinal por un doble conducto; y por ltimo, el fondo de las plumas, sea la parte oculta en la carne, es de color ceniciento oscuro.

(1) Esto quizs ha dado margen decir que los Cuervos echaban de su distrito sus hijuelos, luego que podan volar.

Como esta ave es tan sagaz, tiene el olfato muy fino y comunmente vuela en grandes bandadas; es muy difcil acercarse ella , siendo rara la que cae en los lazos. Sin embargo, se coge alguna con reclamo, imitando el grito del Mochuelo, y poniendo las varetas de liga sobre las montaas mas elevadas; bien atrayndolas tiro de escopeta de cerbatana por medio de un gran Buho de otra ave nocturna de esta especie, que se eleva sobre los corrales de las gallinas en sitio descubierto. Se les destruye echndoles liabas de huerta, de que son muy golosas, teniendo antes la precaucin de armarlas interiormente con agujas mohosas. Pero el modo mas singular de cogerlas es el que voy exponer, y que manifiesta al propio tiempo la ndole de esta ave. Por medio de dos ganchos que sujetan por ambos lados el arranque de las alas, se ata fuertemente al suelo una corbina viva, la cual, no cesando de moverse ni de gritar en esta penosa actitud, hace que su voz acudan otras muchas con muestras de socorrerla, y entonces la prisionera, agarrndose cuanto se la presenta para desasirse de su prisin coge con el pico y con las uas, que se lo han dejado libre, todas las que se acercan , entregndolas por este medio los cazadores. Se las coge tambin con un cucurucho de papel lleno de carne cruda, y cuando la Corneja mete eu l la cabeza para coger el cebo, que est en su fondo, los bordes del cucurucho, untados de antemano con liga, se pegan las plumas de su cuello; y no pudindose deshacer de tan embarazosa venda, que le cubre enteramente los ojos, arranca el vuelo y se remonta casi perpendicularmente (direccin muy ventajosa para evitar los tropiezos); hasta que habiendo agotado sus fuerzas, cae abrumada de cansancio cerca del lugar de donde parti. En general, aunque estas cornejas no tienen el vuelo muy ligero ni rpido, se remontan sin embargo grande altura; y cuando han conseguido llegar ella, se sostienen all mucho tiempo, y dan muchsimas vueltas.

Asi como hay cuervos blancos y cuervos variegados, tambin hay corbinas blancas, y corbinas blancas y negras que tienen las mismas costumbres inclinaciones que las negras.

Frisch , que dice haber observado una vez un vuelo de golondrinas viajando con una bandada de Cornejas blancas y negras y siguiendo el mismo rumbo, aade que estas cornejas pasan los veranos en las costas del Ocano, alimentndose de lo que el mar arroja la playa ; que en otoo se retiran hacia el Mediodia; que nunca van reunidas en grandes bandadas, y que, si bien en pequeo nmero, se mantienen a corta distancia unas de otras; en lo que se parecen enteramente la Corneja negra, de la cual probablemente no son mas que una variedad constante, si se quiere una raza particular.

Finalmente, segn Dampier, en Nueva-Holanda y en Nueva-Guinea hay muchas cornejas semejantes las nuestras: las hay tambin en Nueva-Bretaa; pero parece que, sin embargo de que abundan en Francia, en Inglaterra, y en una parte de la Alemania, estn menos extendidas por el Norte de Europa; porque Klein dice que la Corbina es rara en Prusia, y debe de ser poco comn en Suecia cuando ni siquiera se halla su nombre en la nomenclatura que Linneo hizo de las aves de aquel pas. El P. Dutertre asegura que tampoco las hay en las Antillas, aunque, segn otro viajero, son menos comunes en la Luisiana.

CORNEJA COMUN.

Corneja de picoblanco (Buff.)

La Corneja de pico blanco es de tamao medio entre el Cuervo y la Corbina , y tiene la voz mas grave que

 

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