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Zoología. Aves. Página 299. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



sigue que tienen todo el mundo abierto, y que no estn excluidos de regin alguna. As es efectivamente que se les encuentra desde el crculo polar hasta el cabo d Buena-Esperanza y hasta la isla de Madagascar, en mayor menor abundancia, segn cada pais les suministra mas menos alimento rocas, que prefieren mas menos. Desde las costa de Berbera pasan algunas veces la isla de Tenerife; y se les encuentra en Mjico, en Sanio Domingo, en el Canad indudablemente en los dems puntos del nuevo continente. Cuando ha llegado establecerse en un pais y se ha entregado sus costumbres no lo abandona; del mismo modo que conserva grande amor al nido que ha construido, y se sirve de l por espacio de muchos aos, como ya llevamos indicado.

Su plumaje no es el mismo en todos los paises. Aun prescindiendo de las causas particulares que pueden alterar su color, y hacerle pasar de negro pardo y aun amarillo, sufre tambin mas o menos las influencias del clima. En Noruega Islandia, sin embargo de haber muchsimos cuervos absolutamente negros, se encuentran algunos blancos, y en el centro de Francia y en Alemania hay cuervos blancos en los mismos nidos en que los hay negros. El de Mjico que Fernandez llama Caeatotl, es negro y blanco : el de la baha de Saldaa tiene un collarn blanco, el de Madagascar, llamado Coach, segn Flacourt, tiene un poco blanco en el vientre; y sta mezcla de blanco y negro se ve tambin en algunos individuos de la raza europea, y aun entre los cuervos que Brisson llama Cuervo blanco del Korte, y que mi parecer hubiera llamado mejor Cuervo blanco y negro; pues tiene la parte superior del cuerpo negra, la inferior blanca, y la cabeza, el pico, la cola y las alas blancas y negras. Las alas tienen veinte y una plumas y la cola doce, entre las cuales las que en cada lado estn igual distancia de las dos del medio, y que comunmente son iguales entre s por la forma y distribucin de colores, tienen en el individuo descrito por Brisson mas menos blanco ordenado de distinto modo. Esta singularidad me hizo sospechar que el blanco era en l una alteracin del color natural, que es el negro, un efecto accidental de la temperatura muy baja del clima, la cual como causa exterior, no obra igualmente en todas estaciones y circunstancias, y cuyos efectos no son nunca tan regulares como los que emanan de la constante actividad del molde interior. Si mi congetura fuese cierta, no hay motivo para hacer una especie particular, ni aun una raza variedad permanente de esta ave, que por otra parte no difiere de nuestro cuervo comn sino en la mayor longitud de sus alas, de la misma suerte que todos los dems animales del Norte tienen el pelo mas largo que los de la misma especie que viven en climas templados.

Las variedades del plumaje en una ave por lo general tan negra como el Cuervo, que solo pueden atribuirse la diferencia de edad, de clima y de otras causas puramente accidentales, son otra prueba de que el color no constituye un carcter constante, y que nunca debe ser considerado como un atributo esencial.

A mas de la variedad de color en la especie de los Cuervos , la hay tambin en tamao : los del monte Jura le han parecido Mr. Hebert, que los observ bien , mayores y mas fuertes que los de las montaas de Bugey; y Aristteles dice que los Cuervos y Gavilanes son mas pequeos en Egipto que en la Grecia.

SUB-GNERO CUERVO.

Tienen el pico de un extraordinario espesor y muy convexo. Buffon ha representado en lmina una Corneja, creyendo dar el retrato de un cuervo comn, y una corneja joven de pico blanco por una corneja comn Las especies nuevas son :

CUERVO MONTAS.

C. montanus (Temm.)

Se encuentra en el cabo de Buena-Esperanza, y su conocimiento se debe Levaillant que le dio el nombre de Cuervo grande; es enteramente negro, y tiene las sedas del pico caidas sobre las narices.

CUERVO NEGRO Y BLANCO.

C. Uucophwus (Vieill.)

Habita en el circo rtico, y especialmente en las islas de Feroe. Las plumas que cubren las narices de este son mas largas y blancas como la cabeza, la parte anterior del cuello, las alas, el vientre y los costados tienen las plumas de la garganta rigidas.

GUERVO DE ESCAPULARIO BLANCO.

C. scapulatus (Daudin.)

Habita en el Senegal y en el Cabo; ha sido diseado por Levaillant en la lamina LIII de sus aves de frica, y por Buffon en su lmina D.WVII con el nombre de Corneja del Senegal.

CUERVO NSICO.

Nasicus (Temm).

Vive en la isla de Cuba. Su plumaje es tupido y de color gris, siendo su talla de quince pulgadas y cinco lneas.

CUERVO COLOMBIANO.

Es de los Estados- Unidos y comn en las costas de Oregon , tiene su plumaje sedoso y luciente con las alas, y cola de un negro intenso; las remeras secundarias y las timoneras tienen blanca su extremidad.

OSIFRAGO.

Est esparcido por las costas de toda la Amrica septentrional. Es de un negro intenso y la barba desnuda, la cola muy redondeada, la que exceden las alas una pulgada.

CUERVO DE LAS INDIAS, DE BONCIO.

Esta ave se halla en las islas Molucas, y con especialidad en la de Banda. Solo la conocemos por una descripcin incompleta, y un dibujo muy malo: de suerte, que nicamente por congeturas puede determinarse cul de nuestras aves de Europa pertenece. Boncio, el nico acaso que la haya visto, la reputa por Cuervo, en cuya opinin ha sido imitado por Ruy, Willughby y algunos otros; pero Brisson la tom por Clao. Y soy del dictamen de los primeros, y en pocas palabras expondr las razones en que me fundo.

Esta ave, segn la opinin de Boncio, tiene el pico y el continente como nuestro Cuervo, por lo cual se le ha dado este nombre, pesar de su cuello algo largo, y de la pequea protuberancia que, segn el dibujo, tiene sobre el pico; prueba cierta de que no Conoca otra ave, la cual se pareciese mas el Cuervo, sin embargo de tener noticia del Clao de las Indias.

 

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