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Zoología. Aves. Página 298. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ninguna otra ave, Indispensablemente debe ser muy sensible, si puede darse crdito lo que dice Plutarco, que se han visto algunos cuervos caerse atolondrados por los gritos de una multitud numerosa y agitada por algn grande movimiento.

El esfago se dilata por la parte en que est unido con el ventrculo, y forma con su dilatacin una especie de buche, que no dej de observar Aristteles. La cara interior del ventrculo est surcada de rugosidades; la vegiguilla de la orina es muy grande y est adherida los intestinos. Redi hall gusanos en la cavidad de su abdomen. La longitud del tubo intestinal es con poca diferencia doble que la del ave, tomada desde la punta del pico hasta la extremidad de las uas es decir, que es media entre la de los intestinos de los Carnvoros y de los Granvoros, como corresponde una ave que come carne y frutos (1].

El apetito del Cuervo, que se extiende toda clase de alimentos, redunda muchas veces en perjuicio suyo por la facilidad con que los pajareros encuentran cebo propsito para cogerlos. El polvo de la nuez vmica, que es un veneno para gran nmero de aves y de cuadrpedos, lo es tambin para el Cuervo,pues le emborracha y hace caer desde luego en el suelo; y debe aprovecharse el momento favorable, porque aquella embriaguez es veces de corta duracin, y vuelve adquirir bastante fuerza para ir acabar su vida sobre una roca. Se les coge tambin con muchas clases de redes y de lazos y aun con reclamos, como los pajarillos; porque, como estos, tiene grande antipata al Buho, y no ve nunca esta ave al Mochuelo sin que d un fuerte grito. Se dice que est tambin en guerra con el Milano, con el Buitre y con la Garza de mar ; pero esto no es mas que el efecto de la antipata necesaria que existe entre los animales Carniceros, enemigos natos de los dbiles que pueden llegar ser presa suya, y de los fuertes que pueden disputrsela.

Los Cuervos andan y no saltan nunca. Tienen, como todas las aves de Rapia, las alas largas y fuertes (de cerca de cuatro pies de punta punta), compuestas de veinte plumas, de las cuales las dos tres primeras son mas cortas que la cuarta que es la mas larga , y las medianas presentan la particularidad de que su costilla se prolonga mas all de las barbas y termina en punta. La cola tiene doce plumas de cerca de diez pulgadas, aunque algo desiguales, pues las dos del medio son las mas largas, siguiendo luego las dos mas inmediatas, de modo que el remate, de la cola parece un poco redondeado sobre su plano horizontal , lo que llamar en adelante cola cuneiforme.

De la longitud de las alas puede deducirse casi siempre la elevacin del vuelo; de modo que los Cuervos lo tienen , segn hemos dicho , muy elevado , y no es raro que en tiempo de nubarrones y tempestades se les haya visto atravesar los aires con el pico ardiendo en vivo fuego. Este fuego no es otra cosa sin duda que el de los relmpagos, es decir, un penacho luminoso formado en la punta de su pico por la materia elctrica , que como nadie ignora, en tiempo borrascoso , llena la regin superior de la atmsfera. Ocrrenos en este momento que quizs una observacin de esta especie ha hecho dar al guila el ttulo Acconuctra de los rayos, pues ciertamente son pocas las fbulas que no estn fundadas en la verdad.

De la elevacin del vuelo de los Cuervos, y de la facilidad con que se alimentan en cualquier parte, se

Los cuervecillos nacen muy pronto, y en el mes de mayo salen ya del nido. En unas rocas que hay delante de mi ventana, nacia todos los aos una familia: los pequeuelos, en nmero de cuatro cinco, se colocaban en gruesos pedruzcos regular altura, en donde era fcil verlos, y por otra parte se les podia oir por su piar continuo. Cuando el padre la madre les traia que comer, que era muchas veces al dia, los llamaba con el grilo de crau, crau, muy distinto de su pi. Algunas veces no habia mas que uno que se echase volar, y despus de una ligera prueba de sus fuerzas, volva posarse sobre la roca, donde quedaba siempre alguno; y si estaba solo, piaba sin cesar. Cuando tenian las alas bastante fuertes para volar, que era los quince dias de su salida del nido, el padre y la madre los llevaban consigo todas las maanas, y los volvan las cinco las seis de la larde, pasando el resto de ella en intolerable algazara. Este sistema duraba todo el verano, lo que da entender que los Cuervos no hacen mas que una puesta cada ao.

Gessner ha mantenido cuervos jvenes con carnes cocidas, pececillos y pan mojado en agua. Gustan muchsimo de las guindas, y las comen con avidez con rabo y hueso; pero no digieren mas que la pulpa, y dos horas despus vomitan los rabos y los huesos. Tambin se dice que arrojan los huesos de los animales que han comido junto con la carne, del mismo modo que el Cerncalo, las aves de Rapia nocturnas y las aves Pescadoras vomitan las partes duras e indigestas de los animales y peces que han devorado. Plinio dice que los Cuervos estn sujetos padecer todos los veranos una enfermedad peridica de sesenta dias, cuyo principal sntoma, segn l, es la sed; pero yo supongo que esta enfermedad no es otra cosa que la muda, la cual es mas lenta en los Cuervos que en muchas otras aves de Rapia.

Ningn observador, al menos que yo sepa, ha determinado la edad en que los cuervos jvenes, que recibieron ya la mayor parte de su incremento, pueden considerase como adultos y en estado de reproducirse: y si en las aves estuviese proporcionado cada perodo de la vida su duracin total, como sucede en los Cuadrpedos, podria sospecharse que los Cuervos no son adultos hasta que tienen ya bastantes aos; pues aunque hay mucho que decir acerca de la larga vida que les seala Hesiodo, sin embargo, parece cosa averiguada que esta ave vive un siglo, y aun mas. En muchas partes de Francia se han visto algunos de esta edad, y en todos los paises y tiempos ha pasado por ave muy vividora; pero la edad adulta en esta especie est muy distante de retardarse proporcionalmente la duracin de la vida; porque al fin de la primera edad, cuando toda la familia vuela junta, es ya difcil distinguir par su talla los viejos de los jvenes, los cuales probablemente pueden ya reproducirse al segundo ao-.

Dijimos que los Cuervos no nacen negros , y ahora aadimos que tampoco tienen este color cuando mueren , esto es, cuando mueren de puro viejos; pues en este caso su pluma se va volviendo amarilla por falta de nutrimento. A pesar de lo dicho, no debe creerse que esta ave sea jams enteramente negra sin mezcla alguna de otra tinta pues la naturaleza no presenta jams semejante uniformidad absoluta. El color negro que domina en esta ave parece mezclado con violeta un la parte superior del cuerpo, con ceniciento en la garganta, y con verde en la parte inferior del cuerpo, sobre, las rectrices, y sobre las mayores remeras. Solo los pis, las uas y el pico son absolutamente negros; y el negro del pico parece penetrar hasta la lengua, como el de las plumas hasta la carne, que presenta una tinta bastante fuerte. La lengua es cilindrica en su nacimiento, aplanada y ahorquillada en su extremidad y erizada de pequeas puntas en los bordes. El rgano del oido le tiene quiz mas complicado que

(1) Un observador fidedigno me ha asegurado haber visto la operacin de un cuervo que se elev mas de veinte veces la altura de unos noventa pies, para dejar caer desde all una nuez, que cada una de estas veces habia recogido con el pico; pero no pudo romperla, porque siempre la dejaba caer sobre tierra cultivada.

 

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