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Zoología. Aves. Página 297. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



es cierto, es un rasgo de desemejanza que distingue al Cuervo de la mayor parte de las aves de Rapia, sobre todo de las que comen su presa viva, las cuales no gustan de refrescarse sino con sangre, y cuya industria brilla mas por ta necesidad de comer que por la de beber. Pudieran tambin considerarse como otra diferencia las costumbres sociales del Cuervo; pero esto debe atribuirse que comen toda clase de alimento, tienen mas recursos que las otras aves carniceras, pueden subsistir en mayor nmero en un mismo espacio de terreno y tienen menos motivos de huir unos de otros. Oportuno parece en este momento observar que, aunque los cuervos domsticos comen viandas, tanto crudas como cocidas, y pasan en estado de libertad por grandes destructores de Torones, Murcilagos, etc. Hebert, sin embargo, que los ha observado mucho tiempo y muy de cerca, no los ha visto nunca encarnizarse en los cadveres, sajar la carne, no posarse sobre ellos, y est muy inclinado creer que prefieren los Insectos y en especial las Lombrices cualquier otro alimento, y aade que en sus escrementos suele encontrarse una porcin de tierra.

Los verdaderos cuervos de montaa no son aves de Paso; y en esto se diferencian mas menos de las Cornejas, las cuales se ha querido asociarlos. Parece que tienen grandsima adhesin los peascos que los han visto nacer mas bien aparecerse; pues se les ve en ellos casi en igual nmero todo el ao, y jams los abandonan enteramente. Si bajan las llanuras , es para buscar su alimento; pero lo verifican con menos frecuencia en verano que en invierno, porque huyen del excesivo calor, y esta es la sola influencia que parece ejercer sobre sus costumbres la diversidad de temperatura. No pasan la noche en los bosques, como las Cornejas, sino que eligen entre las quiebras de las montaas y el abrigo del Norte un lugar apartado, dentro del cual se retiran en nmero de quince veinte. Duermen encaramados en los arbustos que cruzan entre las peas, y anidaren las hendiduras de estas mismas rocas en los agujeros de la0 paredes de los torreones abandonados en las cimas de altos rboles solitarios. Cada macho tiene su hembra, la cual conserva aficin durante muchos aos, porque estas aves tan odiosas y repugnantes para nosotros, saben sin embargo inspirarse un amor recproco y constante; ni ignoran el arte de explicarlo como la Trtola por medio de caricias, y parece que conocen el inters de los preludios y la voluptuosidad de los pormenores. El macho, si hemos de creer algunos antiguos, empieza siempre por una especie de canto amoroso; en seguida juntan los dos amantes sus picos, se acarician, se besan y aun se ha dicho de ellos, como de otras aves, que se unen por la boca, cuyo absurdo despreciable, si pudiera justificarse, seria porque es tan raro ver realmente unirse estas aves, como es comn el verlas acariciarse. Casi nunca se unen de dia ni en sitio descubierto, como si tuviesen el instinto de ponerse en seguridad para los secretos de la naturaleza, mientas dura un acto que, dirigindose enteramente la conservacin de la especie, parece que suspende en el individuo el cuidado actual de su existencia. Hemos visto que la Atahorma se oculta para beber, porque en esta operacin introduce el pico en el agua hasta los ojos, y por consiguiente no puede entonces estar prevenida. En todos estos casos los animales silvestres se ocultan por una especie de previsin, que teniendo por principal objeto la conservacin , parece ser mas propio del instinto de las bestias, que todas las miras de decencia que han querido atribuirles; y el Cuervo necesita tanto mas de esta previsin, cuanto que teniendo menos ardor y fuerza en aquel acto, su cpula debe precisamente durar mas tiempo.

La hembra se distingue del macho, segn Barrera, en que su color es negro menos decidido y su pico mas dbil : y efectivamente, yo he observado en algunos individuos picos mas recios y mas convexos que en otros, y diferentes tintas de negro y pardo en el plumaje; pero los que tenian el pico mas recio eran de color menos negro, bien fuese aquel su color natural, bien estuviese alterado por las precauciones de la diseccin por el trascurso del tiempo. La hembra pone cerca del mes de marzo cinco seis huevos de color plido azulado y manchados de negro. Los empolla unos veinte dias, durante cuyo tiempo el macho provee con abundancia su subsistencia; pues las gentes del campo encuentran algunas veces en los nios de Cuervos sus inmediaciones, acopios bastantes considerables de granos, nueces y otros frutos. Es verdad que suponen que estas provisiones no son solo para alimentarse la hembra durante la incubacin, sino para comer los dos durante el invierno. Prescindiendo de su objeto, es muy cierto que la costumbre de hacer acopios y de ocultar todo lo que pueden coger, no se limita los comestibles, ni aun las cosas que pueden serles tiles, sino que se extiende todo lo que les agrada, prefiriendo al parecer las piezas de metal y otras cosas brillantes. En Erford hubo uno que tuvo la paciencia de llevarse de una en otra, y de esconder debajo de una piedra del jardin tanta porcion de monedas pequeas, que lleg reunir una suma de cinco seis florines: y apenas hay pas en que no se refiera alguna historieta de robos de esta clase.

Cuando los polluelos salen del cascaron aparecen mas bien blancos que negros: al revs de los Cisnes que, sin embargo de adquirir tan hermosa blancura, son cuando se crian casi negros.

En los primeros dias la madre est algo negligente con ellos; no les da de comer hasta que empiezan tener plumas; y algunos han dicho qne en este momento empezaba reconocerlos en su plumaje naciente, y tratarlos como verdaderos hijos; pero semejante dieta puede atribuirse, como la del hombre y de casi todos los animales, a la necesidad de que trascurra algn tiempo para acostumbrarse un nuevo elemento y a una existencia nueva. Durante esta corta dieta el polluelo no est desprovisto de alimento; pues encuentra dentro de si mismo uno que le es muy anlogo, saber, el sobrante de la yema que encierra el abdomen, y que por un conducto particular pasa insensiblemente los intestinos. La madre mantiene sus hijos con alimentos conducentes, que ya han sufrido una preparacin en su buche, y que arroja despus dentro de su pico casi lo mismo que las Palomas. El mach no se limita buscar la manutencin para su familia, sino que atiende tambin su defensa; y si ve que cualquier ave de rapia se acerca su nido, el peligro de lo que ama le d nuevos brios, remonta su vuelo, y lanzndose sobre el enemigo, le hiere tenazmente con el pico. Si el ave de Rapia hace esfuerzos para elevarse sobre l, el Cuervo no omite ninguno para no perder su ventaja; y de esfa suerte se remontan tanto, que llega perdrseles absolutamente de vista, hasta que rendidos por la fatiga se dejan caer desde lomas alto de los aires.

Aristteles, y su imitacin otros muchos, suponen que cuando los cuervecillos comienzan estar en disposicin de volar, el padre y la madre los obligan hacer uso de sus alas, sacndolos luego del distrito que se haban apropiado, s por ser demasiado estril reducido no basta para alimentar muchos. Semejante costumbre demostrara que son aves de Rapia, si pudiese concillarse con las observaciones que Hebert ha hecho en los cuervos de la montaa de Bugey, que prolongan la educacin de sus hijos, y continan mantenindolos mas all del trmino en que estn ya en estado de verificarlo por s mismos. Como las ocasiones y el talento de observar bien se renen rara vez, he credo oportuno trasladar ntegro el pasaje de dicho autor.

 

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