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Zoología. Aves. Página 296. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



la mana de prever los sucesos futuros, aun los mas tristes, es antigua enfermedad del gnero humano. Por esto se dedicaban estudiar todas sus acciones, todas las circunstancias de su vuelo, las diferencias de su voz, de la cual sin hablar de otras mas linas, haban llegado contar sesenta y cuatro indexiones distintas, que cada una tenia su significado propio, segn el parecer de los charlatanes que daban su inteligencia, y de las gentes sencillas que los creveron. El mismo Plinio, que no era charlatn ni supersticioso, pero que trabaj muchas veces findose en memorias de poco mrito, tuvo particular cuidado en indicar cual es entre todas las voces del Cuervo la de mas fatal agero, y algunos han llevado su locura hasta el extremo de comer el corazn y las entraas de esta ave, con la esperanza de adquirir por este medio su don de profeca.

No solamente tiene el Cuervo un gran nmero de inflexiones de voz que corresponden otras tantas afecciones internas , sino que posee el arte de imitar el grito de otros animales, y aun la palabra del hombre ; de modo que se ha tratado de cortarle el frenillo para perfeccionar esta disposicin natural. Colas es la voz que pronuncia con mas facilidad; y Escaligero oy uno que cuando tenia hambre llamaba claramente al cocinero de la casa cuyo nombre era Conrado. Estas voces tienen realmente alguna analoga con el grito del Cuervo, el cual no solo aprende repetir las palabras del hombre, sino que se pone muy manso, y aun parece susceptible de cobrar aficin duradera alguna persona de la casa (f). Todas estas cualidades le hicieron muy apreciable en la antigua Roma, uno de cuyos filsofos no se ha desdeado de contarnos con bastante minuciosidad toda la historia de un cuervo.

Por esta misma flexibilidad de su ndole aprende el Cuervo, no solo abstenerse de su voracidad , sino arreglarla, emplendola en servicios del hombre. Plinio habla de cierto cratero de Asia que cobr gran fama por su habilidad en adiestarlos para la caza, y que sabia hacerse seguir hasta de los cuervos silvestres. Escaligero dice que el rey Luis (que probablemente seria Luis XII) tenia uno enseado de este modo, del cual se servia en la caza de Perdices. Alberto habia visto en aples otro que cogia Perdices y Faisanes, y aun otros Cuervos; pero para cazar aves de su misma especie, era preciso que se viese hostigado y aun forzado por la presencia del halconero. Finalmente , parece que se ha llegado ensear al Cuervo el arte de defender su amo, y de ayudarle contra sus enemigos con cierto conocimiento y por medio de actos combinados, al menos si es justo creer lo que nos relie-re Aulo Gelio del cuervo de Valerio.

Aadamos cuanto llevamos dicho que el Cuervo, parece tener un olfato muy fino para descubrir desde lejos los cadveres. Tucdidesles atribuye un instinto bastante seguro para abstenerse de comer los cadveres de los animales que han muerto de peste; pero es preciso convenir en que este supuesto discernimiento queda algunas veces desmentido, puesto que come cosas que le son perjudiciales, segn veremos mas adelante. Tambin se atribuye una de estas aves la singular industria de atraer hasta su alcance el agua que habia visto en el fondo de un vaso muy estrecho, dejando caer dentro de l y de una en una , algunas piedrecillas que, amontonndose en su fondo, hicieren subir insensiblemente el agua , y la pusieron en estado de que l pudiera bebera. Esta sed, si el hecho

(1) Es una prueba de esto el cuervo domesticado de que habla Schwenekfeld. el cual, habindose extraviado siguiendo algunos cuervos silvestres, y no acertando despus con el lugar de su morada, reconoci con el tiempo en una carretera al hombre que solia darle la comida, se cerni algn rato sobre l, graznando como para acariciarle, baj a ponerse sobre su mano, y ya nunca mas le dej.

diferente de dichas aves por su tamao, costumbres y hbitos, para aplicarle una denominacin distintiva, y sobre todo para conservarle su antiguo nombre.

Sin embargo de que el Cuervo ha sido famoso en todos tiempos, su reputacin es mas mala, que general el ave, quizs porque ha sido confundida con otras, y se la ha echado todo lo malo que se nota en muchas especies, considerndolo como el ltimo entre las aves de Rapia, y como uno de los animales mas cobardes y asquerosos. Los muladares infectos y las carroas corrompidas, son la base de su alimento; y si se sacia con la carne que aun tiene vida, es con la de los animales dbiles como la de los corderos, los lebratillos, etc. Se dice que algunas veces ataca los animales grandes, y supliendo la fuerza que le falta con la agilidad y el ardid, se agarra tenazmente sobre la espalda de los Bfalos y los va royendo poco poco despus de haberles vaciado los ojos. Lo que hara mas odiosa esta fiereza es que en el Cuervo no seria efecto de la necesidad, sino de un apetito por la carne y la sangre, tanto mas, cuanto que puede sustentarse con toda clase de frutas, de granos, de insectos y aun de peces muertos, y que ningn otro animal merece mejor que l la denominacin de Omnvoro.

Semejantes violencias, y la universalidad de su apetito mas bien de voracidad, ha sido causa de que unas veces se le proscribiera como animal destructor y daino, y de que otras le protegieran las leyes como til y bienhechor. En efecto, un husped que consume tanto, no puede servir mas que de carga un pueblo pobre poco numeroso; en vez de que debe ser apreciable en un pas muy rico y bien poblado, porque consume las inmundicias de toda especie en que suele rebosar un pas de estas circunstancias. No pudieron ser otras las razones, porque, segn Belon, estuvo prohibido en Inglaterra el hacerles el menor dao, y por qu en la isla de Fero y en la de Malta se puso precio su cabeza.

Si las cualidades con que acabamos de representar al Cuervo, se aade el plumaje lgubre y el grito mas lgubre todava, aunque dbil con relacin su volumen, su continente vil, su mirar feroz y todo su cuerpo exhalando infecciones, no extraaremos sin duda que casi en todos tiempos haya sido mirado como un objeto de horror y de disgusto. Los judos no podan comer su carne; los salvajes tampoco la aprecian, y entre nosotros la gente mas miserable no hace uso de ella sino con repugnancia y despus de haberle quitado la piel, que es muy correosa. En todas partes se les tiene por aves de mal agero, que solo anuncian el porvenir cuando ha de ser desgraciado. Autores muy graves han llegado ha publicar la relacin de batallas acaecidas entre ejrcitos de Cuervos, y sealar estos combates como augurio de guerras crueles, que se han encendido poco despus entre las naciones. Cuntas personas tiemblan y se inquietan, aun en el dia, al solo rumor de sus graznidos! Sin embargo, toda la ciencia de estas aves con respecto al porvenir se reduce, como la de los dems moradores del aire, conocer mejor que nosotros el elemento en que habitan, ser mas sensibles cualquiera de sus mas leves impresiones, presentir sus mas pequeos cambios y anunciarlos con ciertos gritos y acciones, que son ellas los efectos naturales de estas mudanzas. En las provincias meridionales de Suecia, dice Linneo, cuando el cielo est sereno vuelan los Cuervos muy alto, prorumpiendo en cierto grito que se oye desde muy lejos. Los autores de la Zoologa britnica aaden que en tales circunstancias vuelan generalmente por parejas. Otros menos ilustrados han hecho observaciones mas menos mezcladas con fbulas y supersticiones.

En el tiempo en que los arspices tenan gran parte en la religin, los Cuervos, aunque malos profetas, no podan dejar de scr aves muy interesantes, porque.

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