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Zoología. Aves. Página 293. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



nos en lo restante riel dia, y ninguna absolutamente durante la noche.

Los Estorninos han nacido para la sociedad, en trminos que, no solo se acompaan con las aves de su especie, sino tambin con las de especie diferente. Algunas veces en primavera y en otoo, es decir, antes y despus de la poca de su cria, se les ve reunirse y hacer vida comn con las Cornejas y los Grajos, como tambin con los Zorzales, y aun con las Palomas.

El tiempo de sus amores comienza para ellos en marzo, y entonces cada pareja se acomoda por s; mas estas uniones tan gratas las prepara la guerra , y las decide la fuerza. Las hembras no tienen derecho de elegir ; los machos, quizs mas numerosos y mas impacientes, sobre lodo al principio, se las disputan picotazos, y ellas son el premio del vencedor. Mientras duran sus amores, en los que hay tanto ardor como en sus combates, se oyen de continuo sus gorgoritos. Cantar y gozar , he aqui todo su ocupacin; y su gor-geo es tan vivo, que parece desconocen la languidez de los intervalos.

Despus que han satisfecho la mas violenta de las necesidades, atienden proveer las de la futura parva , sin tomarse no obstante mucha molestia , porque no pocas veces se apoderan de un nido de Pcoverdes, como estos lo hacen con los suyos. Cuando quieren construirlos ellos mismos, toda la maniobra consiste en reunir hojas secas y hebras de yerbay de musgo en el fondo de un agujero de rbol de pared. Sobre este colchn formado sin arte, depone la hembra cinco seis .huevos de color ceniciento-verdoso, que empolla de-diez y ocho veinte dias. Algunas veces hace su puesta en los palomares, en los cornisamentos de las casas y aun en los huecos cavidades de los peascos que se elevan en las costas del mar, como se ve en las islas de Wighty y en otras partes En el mes de mayo me han traillo algunas veces nidos que se suponan ser de Estornino, diciendo haberlos hallado en los rboles; y sospech alguna sopen hera de los que me los trajeron, menos que esa falsedad quiera imputarse a los mismos Estorninos, suponiendo que algunas veces sellaren dueos de los nidos de Tordos y de otras aves, segn he dicho que lo verifican con los del Pico-verde. No niego tampoco que estas aves algunas veces fabriquen nidos por s mismas, mucho menos cuando un observador me ha asegurada haberlos visto en un rbol. De todos modos, los Estorninos prvulos estn bastante tiempo bajo el cuidado de su madre; motivo por el cual yo dudo que hagan tres crias al ao, como aseguranalgunos, no ser que hablen de paises muy clidos, en donduIa incubacin, la enseanza y todos los periodos del desarrollo del animal se abrevian en razn de los grados de calor.

Las plumas de los Estorninos son en general largas y estrechas, como dice Belon; su color en la edad primera es un pardo-subido uniforme, sin manchas y sin reflejos. Aparecen aquellas despus de la primera muda, comenzando por la parte inferior del cuerpo hacia fines de julio, despus en la cabeza y finahnen-mente en la parte superior del cuerpo mediados de agosto; todo lo que debe entenderse de los Estorninos nacidos en mayo.

Observ que en esta primera muda , las plumas que rodean el arranque del picse cayeron casi todas la vez, de modo que aquella parte quedo calva durante el mes de julio, como la Corneja de pico blanco la tiene todo el ao. Not igualmente que el pico hacia el 15 de mayo era casi todo amarillo, cuyo color se transform muy presto en el de asta: y Belonasegura que el tiempo lo convierte en anaranjado.

Los machos tienen los ojos mas oscuros , de un oscuro mas uniforme; las manchas del plumaje mas entremezcladas y amarillas; y el color pardo re las plumas, que carecen de manchas, est amenizado con

reflejos mas vivos, con visos de prpura y verde subido. El macho es tambin mayor, y su peso llega i tres onzas y media. Otra diferencia aade SalerOO entre los dos sexos, y es que la lengua de los machos es puntiaguda, y la de las hembras ahorquillada; y efectivamente es probable que Linneo observase esta variedad en algunos individuos, aunque yo solo he visto lenguas ahorquilladas en todos los que he podido observar.

Alimntanse los Estorninos de Limazas, gusanillos y Escarabajos, entre los cuales prefieren los hermosos de color verde-bronceado reluciente, con reflejos rojizos, que se encuentran en junio sobre las flores, y principalmente sobr las rosas ; comen tambin trigo, alpiste, alforfn, caamones, sahnquillos, aceitunas, cerezas, uvas, etc.; y se ha querido asegurar que estas ltimas corrigen el amargor natural de su carne, y que las cerezas son el alimento de que mas gustan. De ellas se sirven generalmente los cazadores como de un cebo infalible para atraerlos las nasas de mimbres que se ponen entre los caaverales, donde suelen retirarse por las tardes, con cuya estratagema se cogen hasta Ciento en una noche; pero este modo de cazarlos solo sirve mientras duran las cerezas.

Siguen los bueyes y todo ganado lanar y cabro que pace en las praderas, atrados, segn dicen, por los insectos que vuelan , su rededor, quizs por los que hormiguean en sus escrementos y por lo general en todos los prados ; y en razn de esta costumbre se les ha dado el nombre alemn de Rinderstaren.Se les achaca tambin ique comen de los miembros de los ajusticiados que suelen colocarse junto los caminos en los parajes en que el reo cometi el delito; pero probablemente acuden all porque encuentran Insectos.

He criado Estorninos, y he visto que cuando se les presentaban pedacitos de carne cruda se echaban sobre ella con ansia y se la coman del mismo modo ; y si se ies daba un cliz de clavel que contuviese la simiente ya formada, no lo colocaban bajo sus pies, como lo hacen los Gayos para irlo descubriendo con el pico ,-sino que, tenindolo seguro con este, lo sacudan aprisa y con muchos golpes contra los montantes contra el fondo de la jaula, hasta que se abria el cliz y sala el grano. Beben como las Gallinceas, y gustan tanto de meterse en el agua, que, segn todas las apariencias, uno de los que yo cri se muri de fri puro baarse.

Estas aves viven siete ocho aos y aun mas en estado de domesticdad. Las silvestres no se cazan con reclamo, porque no acuden al grito del Mochuelo; pero, ademas del recurso de los bramantes untados con liga, y de las masas de que he hecho mencin anteriormente, se ha encontrado el medio de coger la vez toda una nidada, atando las paredes los rboles en que suelen anidar, pucheros botes de barro cocido y de forma cmoda, que muchas veces prefieren para hacer sus crias los agujeros de las paredes y de los rboles. Cgense tambin muchas en los lazos y en las paranceras. En algunas partes de Italia se sirven de Comadrejas, mansas para sacarlas d los nidos de sus rincones; porque el grande arte del hombre consiste en servirse de una especie esclava para extender su imperio sobre las dems.

Los Estorninos estn provistos de un prpado interno; sus narices se presentan medio cubiertas con una membrana; los pies son de color pardo-rojizo; el dedo externo unido al del medio hasta la primera falange , y la ua posterior mas luerte que las otras; su molleja , que es poco carnosa y est precedida de una dilatacin del esfago, contiene veces en su cavidad algunas piedrecitas; el tubo intestinal tiene veinte y tres pulgadas desde el uno al otro orificio; la vegigudla de la hil nada presenta extraordinario; y los ciegos son muy pequeos, y estn mas inmediatos al ano de lo que suelen tenerlos las aves.

 

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