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Zoología. Aves. Página 285. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



GNERO CACIQUE.

Este gnero se divide en la clasiieaeion de Cuvier en los sub-gneros siguientes: Cacique, Tropial, Algarroba, Oxirrincoeo y Pit-Pits.

SUB-GNERO CACIQUE.

Cassiciis (Cuv.); Oriolus (Lin.)

Son grandes aves de la zona tropical americana, cuyo pico es exactamente cnico, y se deprime sucesivamente para acabar en punta roma; su base corta, las plumas de la frente formando un disco circular, las narices son redondas, pequeas y laterales; la comisura del pico angulosa, tiene largas las alas, con la tercera parte de mayor longitud y la cola extensa y ensanchada.

Los Caciques se renen en bandadas que se alimentan de insectos y de semillas en el lindero de las selvas pantanosas de los lugares mas calidos del Nuevo-Mundo. Buffon ha presentado laminas del Cacique yapu de la Trinidad y el Jupuba de Cayena y de Mjico.

CACIQUE RIOTEZUMA.

Tiene diez y nueve pulgadas de longitud total, y en estas dimensiones , el pico, desde la placa circular de la frente hasta la punta, entra por dos pulgadas y nueve lneas, y la cola por seis pulgadas y media. Los tarsos son muy robustos y vigorosos , estn cubiertos de plumas hasta encima de la articulacin, tienen veinte lneas de longitud y estn guarnecidas de escamas muy espesas, con los bordes levantados y do un intenso color negro, el dedo medio es tan largo como el tarso, y todos ellos son robustos y acaban en uas muy grandes, muy encorvadas y negras; el pulgar est cubierto de escamas muy espesas y la ua en que termina es mucho mayor que la de los dedos anteriores. Las alas son puntiagudas y se extienden hasta la mitad de la cola que est ensanchada y abierta.

Tiene este Cacique el rostro desnudo, y muchos individuos presentan la misma particularidad que debe suponerse habitual en esta especie y tener relacin con su gnero de vida. Es, pues, muy fcil el conocer que el roce ha desgastado las plumas que cubren las mejillas y los lados del pico, as como las que ocultan las dos camas de la mandbula inferior. Estas partes desnudas estn , sin embargo lisas, de lo que se debe deducir, que este Cacique busca su alimento en la tierra, donde encuentra gusanos y acaso mas bien introduce su pico en los rboles, bajo las cortezas , para buscar all las larvas de las mariposas y de otros insectos.

El Cacique motezuma tiene el pico muy grande, no menos vigoroso y ligeramente trgido en su planicie sobre la frente, convexo por la parte superior y tallado en forma piramidal de cuatro caras, siendo mas anchas las laterales. Es de un negro lustroso y resplandeciente , desde su base hasta su parte media , y la porcin terminal es de un rojo de guinda , la cabeza y el cuello son de color negro que se degrada, adquiriendo un matiz castao medida que se aproxima la regin superior del cuerpo. El manto, las alas, la rabadilla y las coberteras superiores de lacola, son de un pardo acharolado vivo y lustroso; el pecho, fos costados, el abdomen, el ba|0 vientre y las coberteras inferiores de la cola son de un pardo castao intenso. Las plumas de los machos son extremadamente ntgras , las remeras son negras tambin , y todas las timoneras, que son iguales, estn enteramente

teidas, excepto las dos medianas, de un negro mate y de un precioso amarillo dorado. Este lindo Cacique habita en Mjico.

CACIQUE MOUDO

Esta es otra especie nueva, dice Buffon, y la mayor de cuantas han llegado nuestra noticia: tiene el pico mas largo y recio proporcin que los otros Caciques; pero sus alas son mas cortas. La longitud total del ave es de unas veinte y una pulgadas, la de la cola de seis, y la del pico de dos. Adems de esto, se distingue de las especies precedentes por laspluinitas que levanta su antojo sobre el vrtice de la cabeza, y que forman una especie de moo movible. Toda la parte anterior, tanto por encima como por debajo , comprendiendo las alas y los pies, es negra, y toda la posterior es castao oscura. La cola, que es cuneiforme, tiene las dos plumas del medio negras como las de las alas; pero todas las laterales son amarillas, lo mismo que el pico.

CACIQUE CORONADO.

Mr. Sivanson ha hecho conocer esta especie de Mjico, el que es el Tropial con diadema de Mr. Tem-mick, ave notable por el moo frontal que se eleva sobre su cabeza , por su plumaje negro, que resalta favor del amarillo de oro de las espaldas, de la rabadilla , del bajo vientre y de las timoneras externas, con franjas negras, pero solamente en sus rebordes. Su pico es blanco y sus tarsos negros.

CACIQUE CON MUCETA.

Corvut mexicanas (Gm); Cassidis niger.

Hubiera podido muy bien confundirse con los Guis-calas porque tiene un plumaje enteramente negro. Sin embargo, sus caracteres zoolgicos lo separan de todas las dems especies de tropicales por su pico bastante largo, de mucho espesor y robusto, de forma cnica. Su arista es dilatada y est dispuesta en planicie ovalada, que corta las plumas de la frente y se prolonga sobre la bveda de la mandbula. Las narices abiertas en agujeros redondeados , sobre sus bordes y parte inferior de la arista. La comisura del piro est muy inclinada, y las remeras de la mandbula inferior son turgescentes. Tiene los tarsos largos y robustos, la cola extensa, deltoidal y escotada, las alas puntiagudas y la primera remera es mas larga que las dems.

SUB-GNERO TROPIAL.

Icterus (Auct.)

Brisson ha pretendido separar bajo este nombre un gran nmero de aves que viven en bandadas tropas, de dond- las viene el nombre de Tropiales y aislarlos, segregndojos del gnero Oropndola en que Linneo los habia colocado todos. Por mucho tiempo fueron desestimados los principios de Brisson, y los Tropiales han permanecido cotilas Oropndolas; de donde, por consecuencia, han sido desmembrados por los naturalistas modernos, aunque con diversos elementos. \

Todo induce creer que el gnero Tropial quedar solo en la ciencia, y que los gneros que se han separado, se consideran como simples secciones artilicia-les, tiles para dividir las especies en secciones y es-lablccer sus semejanzas. Los Tropiales pueden ser caracterizados de esta manera : pico mas largo de la

 

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