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Zoología. Aves. Página 271. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



poco tiempo los sentidos y la vida, por lo cual es preciso esperar de la naturaleza el saludable esfuerzo que les hace arrojar una gota de sangre; añadiendo que si se les cogiese antes , el movimiento que se les comunicaría les hiciera arrojar dicha sangre demasiado pronto, ocasionándoles la muerte. Seria muy del caso justificar esta observación, cuyos hechos en parte me parecen dudosos; y lo que hay de cierto es que cuando no perecen en el primer accidente, es decir, en el primer ataque de esta especie de epilepsia, viven mucho tiempo, y algunas veces tanto como los que no la padecen. Sin embargo, parece que se les podría curar á todos haciéndoles una herida en las patas, que es el remedio adoptado para las epilepsias de los Papagayos.

¡Cuántos males en pos de la esclavitud! Si estos pájaros gozasen de libertad ¿serian asmáticos, sarno-nosos, epilépticos? ¿tendrían inflamaciones, abcesos, cánceres? Y la mas triste délas enfermedades, aquélla que reconoce su origen en el amor no satisfecho ¿no es común á lodos los seres esclavos? Las hembras sobre todo , mas profundamente tiernas y cuya susceptibilidad es mas exquisita, están mas sujetasá ella que los machos. Seba observado qne con bastante frecuencia enferma la canaria al principio de la primavera antes que se le baya apareado, se extenúa, se consmne, y muere en pocos dias. Las vanas emociones y los deseos vacies son causa riela languidez que se apodera de ellas repentinamente cuando no oyen cantar machos cerca de sí y no pueden aceitarse á ninguno. El macho, aunque primer motor riel deseo, bien que en apariencia mas ardiente, resiste mejor que la hembra los pesares del celibato : pocas veces muere de privación; muchas de exceso.

El físico del temperamento en la canaria es el misino que en las hembras de las otras aves: puede corno las pollas producir huevos sin comunicación con el macho. El huevo en sí mismo, como hemos dicho otras veces, no es masque una matriz que la ave hembra arroja fuera, cuya matriz continúa infecunda si antes no ha sido impregnada por el semen del macho; y el calor de la incubación en vez de vivificar el huevo, lo corrompe. Se ha observado también en las hembras privadas de macho, que rara vez ponen huevos si absolutamente carecen de ellos, si no pueden verlos ni oírlos; que los ponen con mas frecuencia y en mayor número cuando están en disposición ele ser excitadas por el oido ó por la vista, es decir, por la presencia del macho ó por su canto. ¡Hasta tal punto los objetos aun de lejos conmueven las potencias en todos los seres sensibles! ¡Tantos son los caminos por donde puede comunicarse el amor!

No podemos acabar mejor esta historia de los Canarios que continuando el extracto de una carta acerca del canto de las aves, escrita á Mr. Marty por Drais-nes Barrington.

La mayor parte de los que tienen canarios de Canarias no saben que estos pájaros cantan ó bien como la Alondra de prados, ó bien como el Ruiseñor : sin embargo nada mas marcarlo que el rasgo del canto del Ruiseñor, que llaman Jüq los ingleses, y que la mayor parte de los Canarios del Tirol expresan en su canto tan bien comoalgunas otras frases de la Canción del Ruiseñor.

«No puedo menos de recomendar los grandes conocimientos que tienen en éste género los habitantes ele Londres, porque estoy convencido de que si se consulta á otros acerca del canto de las aves, sus respuestas harán precisamente incurrir en error.»

PARDILLO.

La misma naturaleza parece que ha señalado el lugar de estos pájaros inmediatamente después de los

Canarios, pues en virtud ele las analogías establecidas por ella entre estas dos especies, su mezcla produce mucho mejores resultados que la de una de ellas con cualquiera otra inmediata; y lo que denota aun mavor analogía es la fecundidad de los individuos quede esta mezcla resultan, sobre todo cuando se ha tenido cuidado ele formar la primera unión entre el Pardillo y la hembra Canari.

Pocos pájaros son tan comunes como el Pardillo; pero quizás aun es menor el número de los que reúnen tantas calidades: canto agradable, colores hermosos, índole dócil y susceptible ele aellresion: se le ha dado, en una palabra, todo lo que puede llamar la atención del Hombre y contribuir a sus placeres. Difícil era por cierto que con tales prendas disfrutase este pájaro su liberlari; pero mas difícil al parecer que en el Seno ele la esclavitud á que le hemos reducido, conservase sus ventajas naturales en tenia su pureza. En efecto, el hernioso color rojo con que la naturaleza adorné su cabeza y su pecho, y que en estado de libertad brilla con un resplandor durable, se va gradualmente borrando, y pronto queda enteramente apagado, que-elando apenas después de la primera muda algunos leves vestigios.

En cuanto al canto, nosotros lo desnaturalizamos sustituyendo a las modulaciones libres y variadas que le inspiran la primavera y el amor, violentas frases de un canto estatuado que solo repite imperfectamente, y en el que ni se encuentran los adornos del arte ni el encanto de la naturaleza. De la misma manera se le ha enseñado á hablar diferentes lenguas, es decir, á silbar algunas palabras italianas, francesas, inglesas etc., y algunas veces hasta á pronunciarlas con bastante claridad. Muchos curiosos han hecho expresamente el viaje desde Londres á Kensinglnn para tener la satisfacción de oír al Pardillo de un boticario que articulaba estas palabras prelty boy (lindo muchacho). Este era.todo su canto y tóelo su grito, porque habiendo sido sacaelo del nido elos ó tres días después de su nacimiento, no habia tenido tiempo de escuchar ni de retener el canto de sus padres; y en el momento en que empezaba á prestar atención á los sonidos, los articulados prelly boy fueron probablemente los únicos que hirieron su oido, los únicos que aprendió á imitar. Este hecho, unido á otros muclios, prueba bastante bien á mi entender la opinión ele Draines Baringlon de que las aves no tienen canto innato, y que el que es propio á las diversas especies de aves y sus variedades, ha tenido á poca diferencia el mismo origen que las lenguas de los diferentes pueblos y sus dialectos diversos. Barington advierte que en los experimentos de este género ha preferido servirse de un Pardillo macho joven de cerca de tres semanas ele edad, á quien empezaban á salir las alas, no solo por su grande docilidad y su talento para la imitación, sino también por lo muy fácil que es en esta especie, distinguir al macho joven de la hembra joven, puesto que el macho tiene el lado externo de algunas pennas del ala blanco hasta la costilla, y la hembra solo tiene en ella un ribete de este color."

De los experimentos de este sabio resulta que los Pardillos jóvenes criados por diferentes especies de Alondras, y aun por un Pardillo de África llamado VengoltH, del que luego hablaremos, habian adquirido no el canto de su padre, sino el de su maestro: solamente algunos habían conservado el grito, á que él da el nombre de grito de llamada, propio de su especie y común al macho y á la hembra, que habian podido oir de sus padres antes de separarse de ellos.

Mas dudoso se presenta que nuestro Pardillo común, llamado por algunos Pardillo gris, sea una especie diferente del conocido con el nombre de Pardillo de viña ó Pardillo rojo, porque las manchas rojas que distinguen á los machos de este último Pardillo no son un carácter constante, pues elesapa-

 

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