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.PAJAROS M. 267

xo Gilguero catorce quince. Tambin es preciso cuidar de separarlos de sus hembras despus de las puests, esto es, desde agosto basta marzo; pues sin esta precaucin sus pasiones los gastan y abrevian su vida otros dos tres aos.

A estas interesantes observaciones particulares debo aadir otra general, mas importante y que puede asimismo dar alguna luz acerca de la generacin de los animales y del desarrollo de sus diferentes partes. Se ha observado constantemente cruzando los Canarios bien entre si bien con pjaros extraos, que los mestizos provenidos de tales mezclas tienen la cabeza, cola y piernas parecidas su padre, y lo dems del cuerpo su madre. Lo mismo puede notarse en los mestizos cuadrpedos: los hijos de Asno y yegua tienen el cuerpo tan grueso como su madre, y sacan del padre las orejas, la cola y la delgadez de las piernas. Parece, pues, que en la mezcla de los licores seminales, por muy intima que se la deba suponer para el cumplimiento de la generacin, las molculas orgnicas suministradas por la hembra ocupan el centro de esta esfera viva que crece en todas dimensiones, y que las molculas dadas por el macho rodean las de la hembra, de modo, que la envoltura y las extremidades del cuerpo pertenecen mas bien al padre que la madre. La piel, el pelo y los colores, que deben ser considerados como pertenecientes la parte exterior del cuerpo, participan mas de lo rama paterna que de la materna. Muchos mestizos que saqu echando un Macho Cabrio las ovejas, tenian todos en vez de lana el spero pelo de su padre. En la especie humana puede tambin notarse que comunmente los hijos se parecen mas bien al padre que la madre en las piernas, pies, manos, nmero y color de los cabellos, la calidad del cutis, y el tamao de la cabeza; y los mulatos que provienen de un blanco y una negra tienen el color negro menos fuerte que los hijos de un negro y de una blanca. Todo esto parece probar que en el stablecimiento local de las molculas orgnicas suministradas por los dos sexos, las del macho se colocan encima y rodean las de la hembra, las que forman el primer punto de apoyo, por decirlo as, el ncleo del ser que se organiza; y que pesar de la penetracin y mezcla intima de esas molculas, siempre quedan mayor nmero de masculinas en la superficie, y de femeninas en lo interior. Cosa natural me parece que as suceda, supuesto que las primeras van buscar las segundas: de donde resulta que en el desarrollo del cuerpo los miembros deben sacar mas del padre que de la madre, sucediendo lo contrario con el tronco.

Como en general la hermosura de las especies no se perfecciona ni aun puede sostenerse sino cruzando las razas, y al mismo tiempo la nobleza de la figura, la fuerza y el vigor del cuerpo dependen casi en un todo de la buena proporcin de los miembros, los machos son los nicos por cuyo medio pueden ennoblecerse y realzarse las razas en el hombre y en los animales. Yeguas grandes y hermosas con caballos chicos y feos nunca producirn sino potros mal formados; sin embargo de que de un caballo hermoso, aunque sea con una yegua fea, resultarn caballos hermosos, y tanto mas, cuanto las razas del padre y de la madre estn mas distantes y sean mas extraas la una para la otra. Lo mismo sucede con los Carneros: nicamente con los moruecos extranjeros se pueden realzar sus razas; y una oveja hermosa con un morueco comn nunca producir mas que corderos tambin comunes. Mucho pudiera aadirse lo que he dicho sobre esta importante materia; pero esto seria apartarse de nuestro asunto, cuyo objeto mas interesante, y mas til para la historia de la naturaleza seria sin embargo la exposicin de todas las observaciones hechas hasta el dia, y de las que podrn verificarse en orden la mezcla de los animales. Como muchas

personas se ocupan y divierten con las crias de Canarios y estas se hacen en poco tjempo, fcilmente pueden tentarse gran nmero de experiencias en orden sus mezclas con pjaros diferentes, como tambin acerca de las ulteriores producios de estas mezclas. Estoy seguro de que por medio de la reunin de todas estas observaciones, y su comparacin con las que se han hecho en los hombres y en los animales, se lograra quizs determinar con precisin la influencia, el poder efectivo del macho en la generacin relativamente al de la hembra, y sealar en consecuencia las analogas generales por cuyo medio podra presumirse que tal macho conviene no tal tal hembra.

Es sin embargo cierto que en los animales, lo mismo que en el Hombre y an en los pajarillos, la desconformidad de, carcter, si se quiere, la diferencia de calidades morales, perjudicara muchas veces la Conveniencia d las fsicas. Si alguna cosa prueba que el carcter es una impresin buena mala dada por la naturaleza, y cuyos rasgos no puede cambiar la educacin, es el ejemplo de nuestros canarios. Casi todos, dice Mr. Hervieux, son diferentes entre si por sus inclinaciones: hay machos de un temperamento triste, pensativo, digmoslo asi, y casi siempre abotargados, que cantan rara vez y siempre en tono lgubre, que consumen mucho tiempo en aprender, que nunca saben mas que imperfectamente lo que se les ha enseado, y que olvidan con facilidad lo poco que saben. Estos mismos canarios son muchas veces tan poco aseados, que sus patas y su cola estn siempre sucias. !No pueden gustar la hembra, la cual no deleitan con su canto ni aun en id instante del nacimiento de sus hijos, que por lo comn no valen mas que su padre. Hay otros tan malos, que matan la hembra que se les da, y no hay otro medio de sujetarlos que darles dos, las cuales reunindose para la comn defensa, le vencen al principio por la fuerza, y le rinden en seguida por amor (1). Vse en otros una inclinacin tan brbara, que rompen y se comen los huevos que la hembra les ha puesto, y en el caso de que las permitan empollar, cuando los hijos han nacido, estos padres desnaturalizados los cogen con el pico, los arrastran por la pajarera y los matan (2). Otros hay tan salvajes, feroces independientes, que no quieren que se les toque ni acaricie; es preciso dejarlos tranquilos, y no

(1) Sucede algunas veces que estos malos machos, tienen por otra parte otras cualidades que reparan de algn modo este defecto, como por ejemplo la de tener un canto melodioso, un vistoso plumaje y ser muy familiares; si se quiere hacerlos anidar se tomarn dos hembras muy fuertes y de un ao mas que el macho que se las quiere dar; se pondrn estas hembras juntas en una misma jaula por espacio de algunos meses fin de que se vayan conociendo, y no estando zelosa la una de la otra, aunque no tengan mas que un macho no se pelearn. Un mes antes del tiempo de sus amores se las soltar en un mismo paraje, y cuando haya venido el tiempo de la cpula se pondr al macho con las dos hembras, particularmente los primeros dias se pelearn, pero las dos hembras se defendern mutuamente contra el macho y al fin llegaran tener un imperio absoluto sobre el macho; de suerte que no pudiendo conseguir nada por la fuerza, se acostumbrar en poco tiempo vivir con las hembras y las vencer al fin por la dulzura.

(2) Hay machos de un temperamento dbil, indiferentes hacia sus hembras, y que siempre estn enfermos despus de la cria, los cuales no se les debe aparear, porque he observado que sus hijos se les parecen. Los hay tan petulantes, que maltratan la hembra hacindola salir del nido, impiden que empolle: estos son los mas robustos, los mejores para el canto, y muchas veces los mas mansos y que tienen mas hermoso plumaje. Otros rompen los huevos y matan sus hijos para gozar mas antes de la hembra; otros tienen una simpata singular con visos de elece on y de una preferencia marcada. Un macho puesto entre veinte hem-

 

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