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Zoología. Aves. Página 239. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



FAROS DE COLA AHORQUILLADA.

Furcaria.

Tienen el pico bastante grueso , convexo, con la mandíbula superior puntiaguda y ligeramente corva; las alas son cóncavas, y la cuarta de sus remeras es la mas larga la cola está notablemente ahorquillada, y sus timoneras se bailan combadas hacia fuera.

La única especie de esta tribu (P. iddicús) se halla en las islas Filipinas, y sobre todo en Manila : tiene los costados, el vientre y la parte superior del cuerpo de un gris apizanado, que es mas claro en la cabeza. La garganta, la faz interior del cuello y lo alto del pecho tienen un color amarillo canario claro, y mas intenso en su parte baja , en tanto que las remeras son morenas ó están festonadas de amarillo. En el centro del ala se observa una lista roja bastante ancha ; el pico es negro con los bordes bermejos, y los pies son bermejizos.

GENERO EMBERIZA,

Emberiza., ,

Compone una famiiia natural que en el dia se agrupa en varios pequeños géneros. Los Verderones, dice Cuvier, tienen un carácter extremadamente distinto én su pico cónico , corto, recto, y cuya mandíbula-superior, que es mas angosta, encaja en la inferior. En el paladar de los Verderones propiamente dichos se observa un tubérculo saliente y duro: son unas aves granívoras, de poca previsión y que caen en todos los lazos que se les tienden.

Buffon ha descrito el Verderón (E. cirlus); el Verderón de Setos (E. cilrinella); el Verderón loco (E. cia); el Petronila pequeña (E. monticule (Wils); el Hortelano del cañaveral (E. sheeniclos); Emberiza Miliar.

HORTELANO.

Es muy probable que nuestro Hortelano no es otra cosa que el Mijero, de Varron , llamado asi porque se le engordaba con mijo. Es también probable que el Cenchramos, de Aristóteles y de Plinio sea el mismo pájaro, porque este nombre está evidentemente formado de la voz kegirós, que significa mijo. Lo que dá mucho valora las probabilidades fun-riadas¡enla ornitología, es que nueslro Hortelano tiene todas las propiedades que Aristóteles atribuye á sus Cenchramos, y las que Varron dice ser propias de su Mijero.

i." El Cenchramos es pájaro de paso, que según Plinio y Aristóteles acompaña á las Codornices, como lo hacen las Limosnas, los Rascones y algunos otros pájaros viajeros.

2.° El Cenchramos grita durante la neche, lo que dio lugar á que los dos mencionados naluralistas dijesen que llamaba sin cesar á sus compañeros de viaje,

tan ribeteadas interiormente de un rojo mas claro, y las grandes de blanco en lo exterior; las de la cola son enteramente rojas, excepto la mas exterior que es negruzca en la base, y de color de ceniza rojo hacia su extremo; el iris es anaranjado, el pico amarillento, y pardos los pies.

En la hembra no se ve tinta alguna roja debajo del cuerpo, ni manchas negras á los lados de la cabeza, la cual es parda , así como las coberteras inferiores de la cola, cuyas pennas laterales son negruzcas con puntas blancas. La hembra es algo mas pequeña que el macho.

apresurándoles dia y noche para que adelantasen su camino.

3." En el tiempo de Varron se engordaba ya á los Mijeros, como también alas Codornices y á los Tordos ; y cuando estaban en buena disposición, se vendían muy caros á los Hortensios y á los Lóculos , etc.

Todo esto conviene á nuestro Hortelano porque es pájaro de paso , como lo atestiguan la mayor parte de los naturalistas y cazadores; canta durante la noche , como lo aseguran Kramer, Frisch y Salerno; y finalmente, cuando está gordo es un manjar muv fino y muy buscado. Es cierto que no siempre se coge á estos pájaros cuando están gordos; pero es bastante seguro ponerlos tales colocándolos en un cuarto (en que no pueda penetrar la luz del dia) alumbrado artificial y continuamente , á fin de que no puedan distinguir la noche del dia. Se les deja correr por el aposento , en que abundarán la avena y el mijo, con cuyo régimen engordan extraordinariamente , llegando á morir de torozón , si no se previene este accidente matándolos oportunamente. Cuando se ha escogido el momento favorable, son como pequeños pelolones de gordura, y de una gordura delicada, apetecible y esquisita; pero llega á desagradar por su demasiada abundancia y cansa pronto: así es como la naturaleza siempre sabia, parece haber colocado el fastidio al lado del exceso, á fin de librarnos de la destemplanza.

Los Hortelanos gordos se cuecen al momento, ya sea en el baño-maría, al rescoldo, etc.: pueden también hacerse cocer en una cascara de huevo natural ó artificial, como en otro tiempo se guisaban las Oropéndolas.

Es indudable que, mas que la belleza de su canto, ha contribuido á su celebridad la finura de su carne, ó mas bien de su grasa : sin embargo, estando en jaula cantan por la primavera como el Verderón común , aunque á diferencia de él lo verifican de dia y de noche. En los paises en donde abundan esos pájaros, y en donde por lo mismo son bien conocidos, como sucede en Lombardia, no solo se les engorda para la mesa, sino que también seles cria por el canto, pues no carece su voz de dulzura, según Salerno. Esle último destino es el mas feliz para ellos, y hace que sean mejor tratados y vivan mas tiempo, porque hay un interés en no amortiguar su espíritu alimentándolos en demasía. Sí están mucho tiempo con otros pájaros, aprenden algo de su canto, sobre todo si son muy jóvenes; pero no me consta que nunca se les baya enseñado á pronunciar palabra alguna ni á cantar aires de música.

Estos pájaros llegan comunmente con las Golondrinas ó poco después, y acompañan á las Codornices ó las preceden de muy cerca. Vienen de la Provenza baja, y llegan hasta Borgoña, prefiriéndolas eomar cas mas calientes en que abundan las viñas, sin que por esto coman uvas, solo sí los Insectos que corren por los pámpanos y troncos de las vides. Cuando llegan están flacos , porque vienen enamorados. Construyen sus nidos con bastante negligencia en las copas de los árboles como las Alondras; la hembra pone en ellos cuatro ó cinco huevos parduzcos, y generalmente hace dos puestas al año. En otros paises, como en la Lorena, hacen el nido en tierra , y si pueden entre los trigos.

Los jóvenes emprenden su marcha para las provincias meridionales hacia principios de agosto; pero los viejos no se van hasta fines de setiembre. Pasan por Torez; se detienen en los alrededores de San Chau-ment y de San Estéban ; se arrojan sobre las avenas, de que gustan mucho , en donde permanecen hasta los primeros frios engordándose y poniéndose pesados1 en términos de poderlos malar á varillazos. Cuando empieza á sentarse el frió continúan su ruta lucia

 

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