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Zoología. Aves. Página 233. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



es menos dificil suponer que, conociendo este nido singular, no haya hablado de l en su Hisoria Natural. Este pasaje, pues, es el nico de su Historia Natural que pueda aplicarse ellos , aunque considerados como perteneciendo la familia de los Picos.

Adems, esta rama de la familia de los Picos llevaba la denominacin particular de Parra; porque en el gnero de los Parra?, dice Plinio, los hay que construyen sus nidos en forma de bola,y los cierran con tanto cuidado que apenas se puede descubrir la entrada; lo que conviene al Troglodita, pjaro que se ha confundillo veces con el Reyezuelo y los Paros; y hay otra especie que lo verifica del mismo modo, empleando en su construccin el camo i lino, lo que conviene al Paro de cola larga. Puesto que este nombre de Parra era el de un gnero que comprenda muchas especies, y que lo que se conocerle muchas de ellas conviene tambin nuestros Paros, dedcese que este gnero no puede ser otro que el de los Paros; lo que es tanto mas verosmil, cuanto que el nombre de Argatilis, que dio Plinio una de estas especies, tiene tanta relacin con el nombre griego Agitlos que dio Aristteles los Paros, que no puede uno menos de considerarlos como la misma palabra, algo desfigurada por los copistas; por cuanto Plinio nada dice despus del Agitlos aunque le eran muy conocidas las obras de Aristteles, y las consult expresamente cuando compuso su dcimo libro, que trata de lasaVes. Adese estoque el nombre de Argalilis no ha sido aplicado, que yo sepa. por los autores ninguna otra ave sino ia de que aqu se trata; la cual por todas estas razones no puede, al parecer, ser otra cesa que un Paro.

Algunos han confundido los Paros con los Abejarucos, porque son apvoros como ellos, esto es, comen las Abejas. Se les ha confundido tambin con los Chotacabras, causa de la semejanza de los nombres griegos Aiguitalos, aigotetas; pero Gessner piensa que estos dos nombres tan semejantes tienen una etimologa enteramente distinta, y por otra parte, mrica se ha credo ni se puede creer que los Paros mamen las tetas de las cabras.

Todos los pjaros de esta familia son dbiles en apariencia, porque son muy pequeos; pero al mismo tiempo son vivos, diligentes y animosos : siempre estn en movimiento, se les ve continuamente pasar de un rbol otro, saltar de rama en rama, trepar por la certeza , subir por las paredes, agarrarse y colgarse de mil modos basta con la cabeza abajo, visitando teda- las pequeas hendeduras para comer gusanos, insectos sus huevos. Alimntanse tambin de semillas; pero en luearde romperlas nfn el pico, como los Pardillos y Gilgueros, casi todos los Paros las sujetan con los pies, y las abren picotazos, y de este modo agujerean las avellanas, las almendras, etc. Si se les ata una nuez al cabo de un hilo, se agarran ella y siguen sus oscilaciones sin soltar la presa y picndola sin cesar. Se ha observado que tienen los msculos del cuello muy robustos, y el crneo muy recio, loque explica una parte de sus maniobras; mas para explicarlas todas es necesario suponer que estn dotados de mucha fuerza en los msculos de los pies y de los dedos.

La mayor parte de los Paros de Europa se encuentran en nuestros climas y en todas las estaciones, pero nunca en tan crecido nmero como fines de otoo , poca en que los que habitan en verano en los bosques en las montaas, huyen di all por el fri por las nieves, y van buscar su subsistencia las llanuras cultivadas v cerca de poblado. Durante el invierno y aun al principio dla primavera, se alimentan de algunos granos secos, de los despojos de Insectos que encuentran en las ramas de los rboles; pican tambin los capullos tiernos, y comen los

huevos de Orugas, especialmente los que se ven alrededor de las rainitas, dispuestos modo de anillos de vueltas de espiral : en lin, van buscando por el campo pajarillos muertos; y si Jos encuentran vivos, pero debilitados por alguna enfermedad, prendidos en algn lazo, en una palabra, cuando pueden acometerlos con ventaja , aunque sean de su misma especie, les taladran el crneo y se alimentan de los sesos. Esta crueldad no est siempre justificada por la necesidad, pues la emplean tan bien en ocasiones en que no les falta otro alimento, como sucede cuando estn enjaulados. En verano comen adems almendras, nueces, Insectos, etc., toda clase de huesos de frutas, castaas, fabucos,. higos, caamones, panizo y otras semillas menudas. Se ha observado quelos que se guardan en jaulas sen ansiosos de sangre, de carne ya pasada , de grasas rancias y de sebo derretido, mas bien quemado por la llama de la vela; y parece que su gusto se deprava en estado de domesli-cidad.

Generalmente hablando, todos los Paros, aunque algo feroces, gustan de la sociedad dess semejantes, y van en bandadas mas menos numerosas, y cuando algn accidente los separa , se llaman mutuamente y vuelven reunirse : sin embargo , parece que temen acercarse mucho, y ser tal vez porque, juzgando de las disposiciones de sus semejantes por las suyas propias, conocen que no deben inspirarles demasiada confianza : tal es la sociedad de los malvados. Estos pjaros se entregan con menos desconfianza uniones mas ntimas que se renuevan cada ao-por la primavera , y cuyo producto es considerable; porque es propio de los Paros el ser mas fecundos que ninguna otra clase de pjaros Casi estara uno por creer que entra en su organizacin mayor cantidad de elementos vitales, y que esta syperahundancia de vida se debe atribuir su grande fecundidad, as como su actividad, fuerza y valor. Ningn otro pjaro ataca al Mochuelo con mas arrejo; siempre son los primeeps que embisten , y procuran vaciarles los ojos. Su accin va acompaada de un encrespamienlo de plumas y de una sucesin rpida de actitudes violenlas"y de movimientos precipitados, que expresan con energa su encarnizamiento y su furor. Cuando s ven cogidos, muerden vivamente los dedos del cazador, les dan fuertes picotazos, y llaman gritos. los pjaros de su especie, que acuden en bandadas, se prenden su vez, y hacen comparecer otros que del mismo modo quedarn aprisionados. As es que Lottinger asegura que sobre las montaas de Lorpna, en tiempo favorable, esto es, cuando hay niebla, no se necesita mas que un reclamo, una pequea barraca y un palo hendido para coger cuarenta cincuenta docenas en una sola maana. Cgense tambin en gran nmero ron un armadijo con t:na pequea red de.cazar Calandrias, con un lazo, con varitas dadas de liga , embriagndolos, como hacian los antiguos , con harina desleira envino. Todos estos medios son casi infalibles. Dseles caza con ahinco , porque los que crian Abejas tienen grande inters en destruir los Paros, que hacen mucho destrozo de estes tiles Insectos , especialmente cuando crian sus hijuelos; y por otra parte, son tan precipitados, que caen fcilmente en cualquer lazo, especialmente cuando llegan , pues entonces son menos ariscos. Mantenindose entre las malas, revolotean al rededor de los caminos, y se dejan acercar; pero pronto adquieren experiencia y se vuelven mas desconfiados.

Ponen hasta diez y ocho veinte huevos, unos en los agujeros de los rboles , sirvindose de, su pico para redondearlos, pulirlos y arreglarlos interiormente,

(11 Esto es tan sabido en Inelaterra , que est en oso el dar el nombre de Para rualqeiera mujer que eB la vez pequea y fecu nda.

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