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Zoología. Aves. Página 219. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



volver ellas. Esta ocultacin de la Alondra no fue desconocida Aristteles, y Klein dice que la ha observado por s mismo.

Encuntrase este pjaro en casi todos los paises habitados de ambos continentes, y segn Kolbe hasta en el cabo ile Buena-Esperanza: podria tambin subsistir en las tierras incultas en que abundasen los matorrales y enebros, pues se place debajo de arbustos, que le jionen l y sus crias al abrigo de las aves de Rapia. Atendida la facilidad con que se acostumbra todos los paises y todos los climas, extra parecer sin duda que no se le encuentre en la costa de Oro, como asegura Villault.

Nadie ignora los diferentes lazos con que comunmente secojen las Alondras, tales como los cepos, paranceras, etc.; pero hay uno que se emplea mas comunmente, y que ha tomado su nombre del pjaro mismo llamndose red de alondra. Para sacar buen partido de esta caza es necesario una maana fresca, un buen sol, un espejo que gire sobre su eje, y una dos alondras vivas para llamar alas otras; pues todava no se sabe imitar su canto en trminos que ellas se engaen: por cuya razn dicen los pajareros que no sigu n el reclamo, sino que parecen mas sensiblemente atradas por el juego del espejo. De aqu no debe deducirse que su objeto sea el mirarse , como se ha credo por el instinto que les es comn con todas las aves de pajarera de cantar delante de un espejo con doble vivacidad y empeo, sino que los rayos de luz que en su movimiento arroja hacia todos puntos el espejo, dispiertan su curiosidad, creen que es una luz reflejada por la inquieta superficie de lasaguas vivas, que buscan en aquella estacin. As es que todos los aos durante el invierno se cogen muchsimas en las inmediaciones de las fuentes termales, en donde ya he dicho que se reunan; mas ninguna especie de caza destruye tantas la vez como la de varetas de liga, que se practica en la Lorena francesa y en otras partes, y cuyo pormenor voy exponer, porque es poco conocida. Se empieza preparando mil quinientas dos mil varetas, que se hacen con ramas de sauce bien recta, lo menos bien enderezadas, y de cuatro pies y medio de longitud, aguzadas, y aun quemadas en uno de los extremos; se les barniza con liga por la punta opuesta en la longitud de un pi; se lascoloca en lneas paralelas en terreno conveniente, que es por lo general una llanura en barbecho en donde ya se sepa que hay suficiente nmero de Alondras para indemnizar los gastos, que no dejan de ser considerables; el intervalo de las lneas debe ser tal, que pueda pasarse entre dos de ellas sin tocar las varetas, y el espacio entre dos de estas debe ser de un pi correspondiendo cada una de ellas al intervalo de las lneas que estn al frente.

Todo el arte consiste en plantar las varetas con regularidad y bien plomo, de manera que estn fijas mientras no se las toque, y que se caigan al momento en que, pasando la Alondra, d con ellas.

Cuando estn plantadas todas las varetas forman un cuadrilongo que presenta uno de sus costados al terreno en que estn las Alondras, que es el frente de la caza : en cada uno de los extremos se fija una banderilla, que sirve de punto de vista los cazadores, y en ciertos casos les hace algunas seas.

El nmero de las personas debe ser proporcionado la extensin de terreno que quiera abrazarse. Sobre las cuatro las cinco de la tarde, segn el otoo est mas menos adelantado, se divide la cuadrilla en dos destacamentos iguales, mandado cada uno por un jefe inteligente, el cual su vez est subordinado un comandante general que debe colocarse en el centro.

El uno de estos destacamentos se rene la bandera de la derecha y el otro la de la izquierda; y guardando ambos profundo silencio, se extienden cada uno por su lado, di si'iiliirr.do una linca circular para reu-

nirse otra vez media legua del frente de la caza, con el fin de formar un solo cordn que se une mas de cada vez acercndose las varetas, y siempre impele las Alondras hacia adelante.

A la caida del sol el centro del cordn debe hallarse doscientos trescientos pasos del frente, y entonces es cuando debe marcharse con circunspeccin , detenindose, echndose en tierra boca bajo, levantndose y volvindose poner en movimiento la voz del jefe. Si todas estas maniobras se han mandado tiempo y se han ejecutado bien, la mayor parte de las Alondras encerradas dentro del cordn, y que esa hora no se elevan mas all de tres cuatro pies, dan en las varetas, las hacen caer, y arrastradas en su caida, se cogen la mano.

Si todava queda tiempo, se forma por el lado opuesto un segundo cordn de cincuenta pasos de espesor, y se vuelve empujar haca las varetas las Alondras que la primera vez se haban escapado, cuya operacin se llama revirar.

Los curiosos intiles se mantienen en los alrededores de las banderas, aunque algo atrs para evitar la confusin.

En una de estas cazas se cogen hasta ciento y mas docenas de Alondras, y se reputa por muy mala aque solo produce veinte y cinco docenas. Algunas veces tambin se cogen vuelos de Perdices y aun de Mochuelos; lo que incomoda mucho, pues, este contratiempo hace levantar las Alondras, lo mismo que el paso de. una liebre que cruce el cercado, cualquiera otro movimiento ruido extraordinario.

Durante el verano las aves voraces destruyen tambin muchas Alondras, pues son su presa ordinaria, aun de las mas pequeas; y el Cuclillo, que no construye nido, procura muchas veces apropiarse el de las Alondras y sustituir sus huevos los de la verdadera madre. Sin embargo, pesar de tantos medios de destruccin, la especie siempre parece mas numerosa; lo que prueba su prodigiosa fecundidad, y da nuevo grado de verosimilitud lo que se dice de sus tres puestas anuales. Es cierto que este pjaro vive mucho tiempo, atendida su pequenez; pues, segunOlina, vive muchos aos, doce segn otros, veinte y dos segn el dictamen de una peesona fidedigna, y veinte y cuatro si debe creerse Rzaczjnsky.

Los antiguos supusieron que la carne de la Alondra hervida, asada y aun calcinada reducida cenizas, era un especfico contra el clico; pero de algunas observaciones modernas resulta que lo causa muchas veces, y Lineo la cree perjudicial para las personas que padecen de mal de piedra. Lo que parece mas cierto es que la carne de las Alondras es un alimento muy sano y grato cuando estn gordas, y que la picazn de estmago de entraas que se siente despus de haberla comido proviene de que, sin notarlo, se han tragado algunos fragmentos de sus huesecillos, que son muy agudos y finos. Ese pjaro pesa mas menos, segn su mayor menor gordura, desde siete ocho drac-mas hasta diez doce.

A estos datos de Ruffon aadiremos los de Lesson.

Es de un gris bermejizo y est manchada de flmulas negra- en el centro de cada pluma; la garganta es blanca y del mismo color el vientre. La hembra est mas manchada que el macho. Encuntranse algunas variedades cuyo plumaje es totalmente de un blanco puro; otras estn tapizadas de blanco; y otras, por ltimo son de un moreno sombro que "propende mas menos negro.

La Alondra vive en los campos, anida en tierra, y pone de cuatro cinco huevos grisientos manchados de moreno. Es una ave que habita en todas las partes de Europa, hasta en Sibera, y lo mismo en Asia que en el Norte de frica. Mr. Menetres la encontr en las estepas del Cucaso; Mr. Ruppell la hall en la Nubia. Risso dice que es sedentaria en el condado de

 

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