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Zoología. Aves. Página 218. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


Ipndad indura a creer que pueden hacer tres crias i cada verano, la primera en mayo, en julio la segunda, i V la ltima en agosto; pero si "esto sucede, ser principalmente en los paises clidos, en donde los huevos necesitan menos tiempo para empollarse, y menos los polluelos para llegar al punto en que ya no necesitan de los cuidados de la madre, y en los cuales esta misma puede con menos tiempo preparar otra cria. Aldrovando y Olina que hablan de tres crias al ao, escriban y observaban en Italia; Frisch, que trata de lo que sucede en Alemania, solo admite dos; ySchwen-ckfeld solo una, hablando de Silesia.

Los hijuelos permanecen algo distantes unos de otros, porque la madre no siempre los cobija bajo las alas; pues muchas veces revolotea sobre la parva, siguindola con la vista con una solicitud verdadera--mente maternal, dirigiendo todos sus movimientos, proveyendo todas sus necesidades, y velando sobre todos sus riesgos.

El instinto que mueve las Alondras hembras criar y cuidar de esta manera su pollada, se declara muy prematuramente, y aun antes que el que las llama la maternidad, que segn el orden natural parece que debiera precederle. En mayo adquir una alon-drita que aun no comia por s sola : la hice criar, y apenas pudo gobernarse por s misma, me trajeron de otra parte un nido con tres cuatro alondritas de la misma especie, las que se aficion extremadamente, sin embargo de ser poco menos tierna que ellas. Las cuidaba de dia, y de noche las calentaba bajo sus alas; con el pico les metia la comida en la boca, sin que nada fuese capaz de distraerla de estos interesantes cuidados, pues si se le arrancaba de encima de los polluelos, volva ellos en el momento en que se vea libre, sin que jams tratase de escaparse, corno lo habra podido hacer mil veces. Su afecto creci en trminos, que descuid el comer y el beber, alimentndose con el solo cebo que se la daba al mismo tiempo que sus hijos adoptivos; y al fin muri consumida por esta especie de pasin materna, sin que la sobreviviera ninguno de los pequeuelos, que perecieron uno tras otro : tan necesarios les eran sus cuidados, y tanto eran estos no solo afectuosos, sino bien entend-dos y adecuados aquellos seres.

El alimento mas comn en las alondritas son los Gusanos, las Orugas, los huevos de Hormiga y de Langosta, lo cual con justo motivo les ha adquirido muchas consideraciones en los paises que estn espuestos la devastacin de estos Insectos destructores. Cuando son adultas se mantienen principalmente de semillas , yerbas, y por decirlo de una vez, de vegetales.

Las que se quieren conservar para el canto deben cogerse en octubre noviembre, prefiriendo en cuanto sea posible los machos, y atndoles las alas cuando son muy esquivas, para evitar que con sus atolondrados y rpidos movimientos se rompan la cabeza en el techo de la jaula. Se las domestica fcilmente, y se ponen tan mansas, que vienen comer sobre la mesa, y posarse sobre la mano; pero no pueden sostenerse sobre un dedo, por la conformacin de su ua posterior, que es muy larga y derecha para poder abarcarlo; por cuya razn sin duda no se encaraman nunca en los rboles. De aqu se deduce sin esfuerzo que en sus jaulas son intiles los travesanos.

En Flandes crian las prvulas con simiente de adormidera mojada, y cuando comen solas, con miga de pan tambin humedecida ; pero desde que empieza oirse su canto, es indispensable darles corazn de carnero de becerro hervido y picado con huevos duros, mezclando trigo, espeleta y avenas mondadas, mijo, linaza, adormideras y caamones machacados, mojado todo en leche. Frich advierte que, cuando no se les da otro aumento que los caamones machacados, tiende su plumaje ponerse negro. Supnese tambin que la simiente de mostazales es perjudicial;

mas excepcin de esto, se las puede alimentar con toda especie de semillas, y con todo lo que se sirve en nuestras mesas, convrtindolas en pjaros domsticos. Si es cierto lo que dice Frich, tienen el particular instinto de probar el alimento con la lengua antes de comerlo. Por lo dems, aprenden cantar y saben adornar su gorgeo natural con todas las gracias que puede darles nuestra artificial meloda. Se han visto machos prvulos que habiendo sido enseados con un organillo, retuvieron en muy poco tiempo sonatas enteras, y las repetan con mas dulzura que un pardillo un canario. Las que permanecen en estado salvaje habitan durante el verano las tierras mas elevadas y secas; en invierno bajan la llanura, se renen en numerosas bandadas, y es la estacin en que se ponen mas gordas, porque como casi siempre estn en tierra, puede decirse que comen continuamente. En verano es cuando estn mas flacas: entonces van siempre de dos en dos, vuelan sin cesar, cantan mucho, comen poco, y solo el amor las hace posarse. En los frios mas rgidos, sobretodo cuando hay mucha nieve, acuden de todas partes las cercanas de las fuentes que no se hielan; y en aquella poca, es cuando se encuentra yerba en su molleja, y algunas veces se ven reducidas aumentarse con el estircol de caballo que se encuentra por las carreteras, y pesar de todo eso estn mas gordas que en poca alguna del verano.

Su modo de volar consiste en remontarse casi perpendicularmente y como si dijramos con interrupciones, sostenindose una grande altura, desde donde, como antes he advertido, se las oye perfectamente. Su descenso es al contrario, pues lo verifican bajando con mil vueltas para posarse en tierra, no ser que se vean amenazadas por el ave de Rapia tradas por una amada compaera, en cuyo caso se precipitan como una piedra que cae. de lo alto.

Djase entender que unos pjaros tan pequeos que se elevan por los aires mucha altura pueden ser muchas veces arrebatados por una rfaga de viento haca la mar, y aun mas all Al momento que uno se, acerca las tierras de Europa, dice el padre Du Ter-tre, se empiezan ver aves de Rapia, Alondras, y Gil-gueros que, arrebatados por los vientos, pierden de vista la tierra, y se ven en la precisin de posarse en los palos y maniobras de los buques. Por esta razn el doctor Hans Sloane las,ha visto cuarenta millas mas adentro, y el conde Marsigli en el Mediterrneo. As mismo es presumible que las que se han encontrado en Pensilvania, en Virginia y en otras regiones de Amrica, fueron transportadas all del mismo modo. El caballero Mazis me ha asegurado que las Alondras pasan Malta en noviembre; y aunque no indcalas especies, es probable que la comn sea del nmero de ellas, pues Lottinger ha observado que pasan muchsimas por Lorena, y que acaban de verificarlo en el mismo mes de noviembre, en cuya poca ya se ven poqusimas; que las pasajeras arrastran consigo las que nacieron en el pas, aunque luego despus apare cen otras tantas, bien sea que sigan las primeras, o bien que las que al principio partieron con las viajeras vuelven retroceder, que es lo mas verosmil. Sea de esto lo que quiera, puede asegurarse que no pasan todas, pues en nuestro pas se las ve en todas estaciones', y en Beauce, en la Picarda y en otras muchas provincias se recogen en gran nmero en invierno; siendo opinin comn en esos puntos que no son aves de paso, y que si durante los frios .ias rgidos cuando la nieve se sostiene mucho tiempo sin derretirse, se ausenta por algunos dias, verificanlo las mas veces para guarecerse bajo de alguna roca en alguna caverna bien situada, y como ya he dicho antes, cerca de las fuentes termales. Sucede tambin que instantneamente desaparecen en la primavera cuando, despus de algunos dias templados que les hicieron salir de su madriguera, sobrevienen fros rigorosos que las hacen

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