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Zoología. Aves. Página 215. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



con el nombre de Podaran ceniciento, y Mres. Vigors y Orsfield san los que le lian aplicado el nombre de aquel sabio autor. Ha sido traido del territorio de Dienten por Peront. Su plumaje en la regin superior est mezclado de ceniciento, pardo y blanquecino amarillento, con listas negras, dispuestas de un modo agradable la vista. El dorso, las escapulares y las espaldas presentan tintas mas oscuras, participando estas ltimas del blanquecino y tiel leonado; las remeras son de un color moreno leonado tambin, y tienen manchas cuadrilteras de color blanco. La regin inferior del cuerpo, que es maspdo, tiene listas leonadas amarillentas y tarsos negros, siendo el iris pardo. Los habitantes de Diemen dan este Podargo el nombre de Bendito. Su longitud total es de diez y ocho pulgadas.

PODARGO CORNUDO.

Habita en la isla de Sumatra, y lo que le caracteriza son dos mechones de plumas entremezcladas de sedas descompuestas, que lleva en los costados del occipucio. El plumaje de la regin superior del cuerpo es de un bermejo claro, sembrado de lneas negras y tortuosas, y presenta sobre la nuca una media luna, color de nieve, y cada pluma en particular est circuida de negro. La cola es de un rojo claro, con siete ocho franjas de un bermejo oscuro, guarnecidas de negro y salpicadas de trozos del mismo color; la parte meda de la garganta y la delantera del cuello son de color blanco; el pecho y el vientre presentan grandes flamulillas blancas, festonadas de negro en su borde, y dispuestas en el centro de la pluma, cuyos costados son bermejos; los pies son de este ltimo color, y el iris es amarillo.

PODARGO PAP

El que matamos en los alrededores de la ensenada de Dory, en la Nueva Guinea, tiene de longitud total un pi y siete pulgadas. Es la especie de mayor talla del gnero, y muy difcil determinar los colores de su plumaje por la variedad y vaguedad de sus matices. Toda la regin del cuerpo es de un color gris ferruginoso, estriado de negro y blanco. Este mismo color se extiende sobre las alas, cuyas coberteras superiores presentan algunos lunares de un blanco amarillento, como semicrculos negros. Las grandes pennas tienen sus harbas exteriores llenas de manchas amarillas de bastante regularidad sobre un fondo pardo. La cola tiene once franjas interrumpidas quebradas, de color amarillento, y manchadas del mismo color del fondo de las pennas del ala. El pico es de un amarillo sucio, y tiene los pies azulados.

GUCHARO.

El pico es vigoroso, slido , lateralmente comprimido, de punta arqueada, y en la mandbula superior una arista viva y un robusto diente, sin comprender en ella el gancho de la extremidad; las narices desnudas y oblicuas; las alas algo puntiagudas, con la tercera y cuarta remeras mas largas que las dems; cola redondeada, compuesta de diez timoneras, tarsos gruesos y cortos, pues son de menor longitud que el dedo mediano, el cual y como los dems estn entre si muy separados y provistos de uas encorvadas, salientes y nada pectneas; la comisura del pico es amplia, est guarnecida de sedas rgidas , fascculadas, pectneas en su base y simples en su extremidad.

Lherminier dice as: tiene de quince diez y siete pulgadas de longitud por tres pies de envergadura. El fondo de su plumaje es de un bermejo castao, mezclado de pardo con reflejos verdosos, y est lis-

tado, salpicado y vcriuiculadu de negro, mas menos oscuro, y marcado de manchas blancas de forma y magnitud variables : las pequeas son romboideas de figura de corazn en la cabeza, cuello y partes inferiores, tomando una forma semi-esfrica triangular sobre las alas y la cola, donde estn mas separadas, diseando sobre el borde interno de las pennas de esta ltima parte cinco seis marcas, igualmente distantes unas de otras, y dispuestas en serie longitudinal; las listas negras de la cola son mas anchas que las de las alas; la parte inferior del cuello y del cuerpo en general, as como el dorso , tienen una tinta mas plida ue el resto del plumaje, que es menos sedoso que el de los Papavientos y Mochuelos. El esternn de esta ave no se diferencia en ninguna cosa esencial del de los Papavientos.

Mr. Lherminier establece algunas diferencias entre los individuos descritos por Mr. de Humboldt y los suyos; as es que este describe su Gucharo "con diez y siete remeras, dos dientes en el pico y un plumaje gris azulado, mientras que Mr. Lherminier ha encontrado en los que de la misma caverna de Caripe ha recibido, veinte remeras, una longitud de diez y siete diez y nueve pulgadas, un solo diente en el pico y un plumaje castao; atribuyendo estas diferencias a la edad y considerando como individuos jvenes los Gucharos descritos y dibujados por Mr. de Humboldt, opinin que nos parece muy fundada.

Mr. Lherminier aade "estos detalles: El Gucharo, mas robusto que los Papavientos, los Podargos y los Ibijales, de constitucin mas fuerte que ellos en todas sus partes, se aproxima por su aspecto , su facies, etc. las aves de Rapia, con especialidad las nocturnas, de las que tiene algunos hbitos; pero se alejara de ellas completamente, probndose que consiste en vejetales su nico alimento. Todo induce creer que esta ave es insectvora , juzgar por la robustez de su pico y por la forma de sus intestinos, que son anlogos los de los Ibijales y los Papavientos, aves que se alimentan de Insectos exclusivamente. Sus pies son en extremo parecidos los de los Murcilagos y Vencejos, y son muy propios para poderse sostener con ellos, agarrados las paredes de las cavernas.

En cuanto algunos otros detalles relativos al ave singular y curiosa que nos ocupa, los tomaremos desde luego del sabio naturalista Mr. de Humboldt, que dice: Las misiones de los indios chagmas, situadas en la parte montuosa de la provincia de Cuman, tienen una caverna clebre por la extraordinaria cantidad de aves nocturnas que la habitan. Estas aves, que se da el nombre de Gucharos, proveen de una grasa fluida, inodora y mas transparente que el aceite de olivas. Los indios de Guaripe y los religiosos que viven en el convento de este nombre, no emplean otra grasa para preparar sus alimentos que la manteca del Gucharo. Ellos creen que esta ave no se encuentra en ninguna otra regin de Amrica, asercin que probablemente es inexacta; sin embargo de que, excepto en las montaas de Cuchivano, cerca de Cu-manacoa, y por consecuencia, no lejos de Caripe , en ninguna otra parte se han podido encontrar aves de este gnero. El Gucharo tiene la voz ronca y aguada; huye de la claridad del dia , y no sale sino durante la noche en el crepsculo vespertino.

Los individuos jvenes de esta especie cogidos en el nido y sometidos un fuego de matorral, produce en abundancia una grasa casi lquida, transparente inodora, apetecible tanto para la cocina como para el alumbrado, y se conserva mas de un ao sin ponerse rancia. Llmase esta sustancia en el pas manteca aceite del Gucharo. La semilla de frutas contenidas en el estmago de esta ave se conservan tambin con mucho cuidado, y constituyen un remedio clebre que dan el nombra de semilla de Gucharo, y se emplea para curar las fiebres intermitentes.

 

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