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Zoología. Aves. Página 213. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



PAPAVIENTOS

Caprimulgus europeas (Lin.)

Suele encontrrsela casi siempre durante el dia agazapada al pi d los cepellones en las selvas, principalmente en las que tienen brezales. Si se la hace levantar, da un vuelo corto y despus se deja de nuevo caer en tierra con las alas extendidas, como si hubiese sido derribada por el plomo del cazador. De noche los Papavientos 6 Chotacabras se les ve en los caminos posarse en el suelo, volviendo levantarse para irse echar de nuevo algunas varas de distancia, sin servirse de los pies para atravesar este corto espacio. Anidan en tierra, en medio de bosques y matorrales sin hacer nido, y si se posan en los rboles, buscan ramas gruesas y bajas, el tronco por ejemplo, para colocarse lo largo y no atravesadas, como todas las aves que en ellos se encaraman. Ya en esta posicin, 6 mejor, cuando estn apoyadas sobre una pequea colina , exhalan un grito desentonado que imita bastante al de una Crecerela.

Los detalles de Buffon merecen ser conocidos.

Cuando se trata de dar un nombre algn animal, 6 lo que viene ser lo mismo, elegir uno entre muchos que se le han dado, fuerza es mi ver preferir el que presente idea mas justa de su naturaleza, propiedades y hbitos, despreciando los que tiendan acreditar falsas ideas perpetuar errores. Siguiendo este principio, desech los nombres de Mama-cabra, Sapo-volante, Grande mirto, Cuervo nocturno, y Golondrina de cola cuadrada, dados por el vulgo por los sabios al ave de que se trata. Refirese el primero una tradicin, en verdad muy antigua , pero mas sospechosa aun, por ser mas difcil suponer en un ave el instinto de mamar de una cabra, como esta, la complacencia de consentir que el ave la chupe, siendo igualmente incomprensible cmo mamando aquella, pudiera hacer perder esta su leche. Por esto, habindose Schwenckfeld informado exactamente en un pas donde haba numerosos rebaos de cabras en aprisco, asegura no haber odo decir nadie que jams se hubiesen ellas dejado chupar por ninguna ave. Ello ser que el solo nombre de Sapo-volante haya atribuido esta ave lo que con mayor fundamento se sospecha de los Sapos.

He igualmente desechado los dems nombres que se le dieron, por no ser ni Sapo, ni Nirlo, ni Cuervo, ni Lechuza, ni aun Golondrina, pesar de parecrsela en algo, habida razn ya de sus hbitos ya de su conformacin exterior, en sus pies cortos, por ejemplo, pequeo pico seguido de ancho gaznate, eleccin de alimentos y modo de tomarlos, diferenciando con to-dosto de ella bajo otros aspectos lo que un ave diurna difiere de la nocturna, lo que un ave social difiere de otra solitaria. A mas de que es diverso su grito y desigual el nmero de sus huevos, que acostumbra depositar en el tiempo de sus viajes raiz de tierra; y aunque, como se ver mas adelante, existe una especie de Golondrinas de cola cuadrada, ni aun con esta deber confundrsele. Consrvele por fin, el nombre de Papavientos porque si bien algo vulgar, expresa muy bien la actitud del ave, cuando tendidas las alas, zahareo el ojo y abierta la boca, cuanto puede, vuela con zumbido sordo en busca de los Insertos en que hace presa pareciendo engullirlos con solo la aspiracin.

Alimntase en efecto de Insectos, nocturnos sobre todo, por no romper el vuelo ni empezar su caza sino cuando est el sol poco elevado en el horizonte; y si la empieza al medio dia eso ser bajo un horizonte cargado 6 nubloso. No sale en un bello dia sin verse precisado ello, y en este caso su vuelo es bajo y poco sostenido. Tiene tan sensible la vista, que mas bien le deslumhra que no le da luz el dia claro, de modo

que solo puede ver con dbil luz, mas no se crea por esto que vea y vuele en total oscuridad. Encuntrase en el caso de las dems aves nocturnas, las que con toda propiedad deberan llamarse mas bien aves de crepsculo.

No tiene necesidad de cerrar el pico para impedir que huyan los Insectos que ha cogido; lo interior de este pico est como empegado de una materia viscosa que parece manar de la parte superior, y que es bastante retener las Mariposas y aun los Escarabajos, cuyas alas se pegan all.

Hanse extendido mucho, y con todo eso en ninguna parte se han hecho comunes. Encuntranse pasan cuando menos por casi todas las regiones de nuestro continente, desde Suecia y los paises mas septentrionales hasta la Grecia y frica de una parte, y de la otra hasta las Indias orientales, y sin duda aun mas lejos. Sonuerat envi al Gabinete Real de Pars uno, procedente de la costa de Coromandel, y que seguramente es hembra ser tierno aun, pues en nada difiere del nuestro mas que en no tener sobre la cabeza y alas esas manchas blancas que caracterizan segn Lineo al macho adulto. El caballero comendador de Godehen me noticia que en el mes de abril el viento Sudoeste conduce estas aves Malta; y el caballero des Mazis, observador excelente, me escribe que en otoo, se las ve tambin en igual nmero. Encuntranse igualmente en las montaas y en los llanos, en Bria, Bugey, Sicilia y Holanda , posndose casi siempre en las zarzales tiernos talleres , y tambin alrededor de las vias; parecen preferir los terrenos secos y pedregosos, los matorrales, etc. Llegan mas tarde los paises mas frios, y salen de ellos mas pronto. Anidan mientras su vi-je' en los parajes que mas les convienen, ya mas al Medioda, ya mas al Norte. No se toman el trabajo de construir nido ; bstales un pequeo agujero que encuentren en tierra entre pedregales, al pi de un rbol de alguna roca; el que frecuentemente abandonan como le encontraron. La hembra deposita all dos tres huevos , mayores y mas oscuros que los del Mirlo; y aunque por los cuidados de los padres con la cra se mida ordinariamente su amar ella, no se debe deducir de aqu que el Papavientos tenga poca aficin su prole; muy al contrario , me han asegurado que los empolla la madre con grandsimo afn, y asi que los ve amenazados, loque es lo mismo, observados solamente por algn enemigo, sabe mudarlos de sitio, empujndolos diestramente, segn dicen , con sus alas y hacindolos rodar otro agujero no mejor construido ni aliado que el primero , pero donde juzga ella tenerlos mas seguros.

La estacin en que se le ve volar con mas frecuencia es el otoo. En general y corta diferencia tiene los movimientos de la Lechuza y el vuelo de la Becada. Algunas veces impacientan y turban al cazador que est en acecho; pero tienen un hbito singular solo ellos propio : no se cansan de dar cien vueltas seguidas alrededor de un rbol corpulento deshojado; su vuelo es entonces muy irregular y rpido; vseles de repente arrojarse como si se. lanzasen su presa, y alzarse despus atropelladamente. Sin duda dan de esta manera caza los Insectos que revolotean alrededor de esos rboles, pero es muy raro en aquel entonces acercrseles tiro de escopeta; pues al avanzar desaparecen rpidamente, sin que pueda descubrirse donde se retiraron.

Como vuelan con el pico abierto, segn ya llevo indicado, y es rapidsimo su vuelo, djase conocer que el aire , entrando y saliendo continuamente, ha de experimentar cierta colisin contra las paredes del gaznate, produciendo aquel zumbido semejante al ruido de un torno de hilar. Este zumbido no deja de oirse en tanto que vuelan, por ser efecto del mismo vuelo y varian segn los diferentes grados de

 

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