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Zoología. Aves. Página 211. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



tener menos pobladas las plumas y sobre todo las coberteras inferiores de la cola. El peso medio de las que observé fue constantemente de tres á cuatro dracmas.

El obispillo, garganta y la parte inferior del cuerpo son de bello color blanco; la costilla de las coberteras de la cola, parda; la parte superior de la cabeza y cuello, el dorso y lo que se deja ver de las plumas y de las grandes coberteras superiores déla cola, de un negro lustroso con visos azules; las plumas de la cabeza y dorso, cenicientas en la base y blancas en la parte media; las pennas de las alas pardas con visos verdosos en los bordes; las tres últimas mas cercanas al cuerpo tienen el extremo blanco; los pies, cubiertos hasta las uñas de plumón blanco; pico negro , y pies gris-pardos. El negro es menos declarado en las hembras, su blanco es menos puro, y aun el del obispillo se vé variegado de parde. Los jóvenes tienen parda la cabeza y una tinta del mismo color debajo del cuello; los visos de la parte superior del cuerpo son de un azul menos subido, y hasta son verdosos en ciertos dias; y lo mas notable, las remeras son de color mas subido. Parece que el individuo descrito por Brisson era joven. Este tienen en la cola un frecuente movimiento hacia arriba, y el nacimiento de la garganta carece de plumas.

GOLONDRINA DE RIBERA.

Uninedo reparia (Lin.)

Hemos visto á las dos especies precedentes emplear mucha industria y trabajo para construir como albañiles su casita: pasamos á ver ahora otras dos especies que ponen en agujeros , ya en el suelo ú en las paredes, ya en árboles huecos; sin tomarse ningún trabajo en la construcción del nido, contentándose con preparar para su cria una pequeña pajaza compuesta de los materiales mas comunes, hacinados sin arte, y toscamente colocados.

Llegan á nuestros climas y salen de ellos casi al mismo tiempo que nuestras Golondrinas de ventana. A Unes de agosto empiezan á acercarse á los parajes donde suelen reunirse todas; y á últimos de setiembre ha visto muchas veces Hebert las dos especies reunidas en gran número sobre la casa que él ocupaba en Bria : veíalas con preferencia sobre la parte del tejado que mira al Mediodía. Al completarse la reunión se veia enteramente cubierta la casa. Sin embargo, no cambian esas Golondrinas de clima durante el invierno. El caballero comendador de Mazys me escribe que en dicha estación se las vé constantemente en Malta, sobre todo cuando hace mal tiempo: podráse observar aquí que en esta isla no hay otro lago ni estanque que el mar , no pudiéndose de consiguiente suponer que ínterin reinen las tormentas , ellas se hundan en las aguas. Hebert las ha visto en número de quince á diez y seis revolotear por entre las montañas del Sugey: era esto cerca de Mantua á mediana altura, en una garganta de un cuarto de legua de largo, sobre tres ó cuatrocientos pasos de ancho: sitio delicioso que miraba principalmente al Mediodía , al cual abrigaban contra el Norte y Poniente unos peñascos que se encumbraban basta las nubes, y donde conserva el césped casi todo el año su frescura y bellísimo verde, donde la violeta se vé en flor por febrero, y donde se parece el invierno á nuestras primavens. En este lugar privilegiado es donde con frecuencia se las ve durante la estación rigorosa jugar, y revolotear, y perseguir á los Insectos , que tampoco dejan de encontrarse. Cuando aprieta el frió y ya no encuentran Mosquitos, refúgianse en sus agujeros , en que no penetra la helada, en que no faltan insertos terrestres y crisálidas para mante-iiei-e oorantc estas cortas intemperies, y donde pue-

de que sientan mas ó menos aquel entorpecimiento-al que, sogun Gmelin y otros autores, se ven sujetos durante los fríos, aunque no siempre , según ha probado Collinson con sus experimentos. Los habitantes del país dijeron á Hebert que dejaban verse los inviernos después que las nieves del adviento se derretían cuando era plácido el tiempo.

Encuentranse en toda Europa. Belon las observó en Romanía anidando con las Arvelas y Abejarucos en los ribazos del río Marisa; en lo antiguo Hebrus Ka?-nigsfeld, viajando por el Norte, advirtió que estaba hecha criba en una extensión de diez y ocho toesas la orilla derecha de un arroyo que atraviesa el pueblo de Kakui en Siberia. Veíanse muchos agujeros que servían de guarida á unos pajarillos parduzcos llamados streschis, que no serian otros que las Golondrinas de ribera. Quinientas ó seiscientas volaban confusamente mezcladas en derredor de estos agujeros: entraban y salían siempre en movimiento como los Mosquitos. Las Golondrinas de esta especie son rarísimas en Grecia, según Aristóteles; pero son muy comunes en algunas partes de Italia, España, Francia , Inglaterra, Holanda y Alemania. Hacen ó escogen con preferencia sus agujeros en los ribazos y riberas escarpadas, por verse allí mas seguros, en las orillas de las aguas estancadas, por encontrar en ella Insectos en abundancia, y en los terrenos arenosos, por poder con mayor facilidad hacer sus pequeñas excavaciones. Salerno nos dice que en las orillas del Loira anidan en las canteras, y otros dicen que en las grutas: todas estas opiniones pueden ser ciertas mientras no se hagan exclusivas. El nido de estas Golondrinas no es mas que un hacinamiento de paja y yerba seca : en su interior vese acolchado de plumas sobre las-que descansan los huevos. Alguna vez ahuecan ellas mismas sus agujeros, apodéranse otras de los del Abejaruco y de las Arvelas. El canal que á él conduce tiene regularmente veinte y una pulgadas de longitud. No ha dejado de concederse á esta especie el presentimiento de las inundaciones, tan li-beralmente como á las otras el del frío y calor: hase dicho que jamás la sorprendían las aguas , y que sabían retirase muchos dias antes que llegasen á su agujero. De otro medio se vale ella mas seguro y á prueba de inundaciones, y es el de colocar su nido i una gran elevación sobre las aguas.

Según Frisch , hace una sola cria al año: esta, dice Klein , es de cinco á seis huevos blancos casi diáfanos. Sus pollos engordan mucho, y su carne es tan delicada como la de los Hortelanos. Como encuentran mas abundante subsistencia que las demás especies , alimentándose no solo de insectos alados, sino también de los que viven bajo la tierra, y de la multitud de crisálidas que vejetan en las grutas , de ahí es que alimentaran sus pollos mejor que las otras, las cuales, como vimos, saben practicarla con los suyos, proviniendo de esto el gran consumo de las Golondrinas de ribera en algunos paises, como en Valencia; deduciéndose de aquí que en esos paises liarán las Golondrinas mas de una cria al año.

Persiguen los adultos su rapiña sobre las aguas con tal actividad que creeríamos verlos riñendo. Encuentranse en efecto , chocan corriendo tras los mismos Mosquitos, se los quitan y disputan mutuamente lanzando agudos gritos; pero esto no pasa de una emulación , que vemos dominar también entre los animales de cualquier especie á quienes atrae la misma presa ó impele el mismo apetito.

Aunque parece ser esta especie la mas salvaje entre las europeos , si juzgamos á lo menos por los parajes en que gusta habitar, lo es con todo menos que el Vencejo, quien, aunque á la verdad habite en las ciudades , uó se mezcla jamás con ninguna otra especie de Golondrinas ; cuando aquella ¿e acompaña frecuentemente nó solo con las de ventana, si no lam-

 

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