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Zoología. Aves. Página 209. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



GOLONDRINA DE VENTANA.

Hirundo urbica (Lin).

No sin motivo le daban los antiguos el nombre de salvaje. Podria parecer familiar y casi domstica si se la comparase con el Gran Vencejo; pero siempre la tendremos por salvaje si la ponemos al lado de nuestra Golondrina domstica. Hemos visto en efecto que esta ltima al encontrar cerradas las chimeneas como en Mantua , contentbase con anidar bajo los aleros de los tejados antes de huir del hombre; cuando aquella, abundando en los alrededores de dicha ciudad, a pesar de encontrar all ventanas, puertas, cornisamentos, y en una palabra, todas las comodidades para colocar sil nido, nunca lo coloca all, prefiriendo construirlo en lo mas alto de las escarpadas rocas que cien el lago. Acrcase al hombre cuando le faltan en otras partes sus conveniencias; pero en igualdad de circunstancias y para elegirsu morada, desecha la sombra de una cornisa por la de una roca, un peristilo por una caverna, y en una palabra, la sociedad por un desierto.

Uno de sus nidos, que observ en el mes de setiembre y que sacaron de una ventana , estaba en lo exterior compuesto de tierra, de aquella sobre todo que por las maanas vemos sembrada sobre los cuadros recientemente trabajados de los jardines. Fortalecanle en medio de su espesor tallos de paja , y en su cainita anterior gran cantidad de plumas (1). En el polvo <jue compona el fondo del nido apareca una multitud de pequeos y delgadsimos gusanos cubiertos de largos pelos; enroscbanse de mil maneras, agitbanse con vivacidad, y se servan de su boca para rastrear; hormigueaban sobre todo en los parajes donde las plumas se veian como envainadas en las paredes interiores. Encontr tambin pulgas mas gruesas, prolongadas, y menos pardas que las ordinarias, sin embargo de tener igual conformacin : tambin siete ocho chinches, a pesar de no haberse jams encontrado una en la casa. Estas dos especies de insectos encuntranse indiferentemente en el polvo del nido y en las plumas de las aves que all anidan, que eran cinco, los dos padres y tres hijos en estado de volar. S de cierto que todos cinco pasaban juntos las noches en el nido. Figuraba este la cuarta parte de un semi-esferde hueco, prolongado en sus polos, de unas cinco pulgadas y tres lineas de radio, ad herente por sus dos superlicies laterales al pi y al bastidor de la ventana, y por su ecuador la faja de la cornisa superior. Vease su entrada cerca de esta faja de la cornisa, colocada verticalmente; era semicircular y muy estrecha.

(1) Encontr hasta cuatro 6 cinco dracmas de estas plumas en un nido que no pesaba en todo mas que trece unas. tomo m.

Los mismos nidos sirven muchos aos consecutivos probablemente las mismas parejas: lo que debe entenderse solamente de los que las Golondrinas hacen en las ventanas, por habrseme asegurado que los que colocan ellas entre las rocas, no sirven mas que una vez, construyndose cada ao otro nuevo. Algunas veces no necesitan para ello mas que cinco seis dias, y otras diez doce Llevan el mortero con sus patitas y pequeo pico, y lo amasan con solo el pico. Vnse muchas veces una multitud de ellas que trabajan en un mismo nido (2), ya porque gusten de ayudarse mutuamente, ya porque en esta especie, no pudiendo tener lugar la unin mas que en el nido, todos los machos que busquen una misma hembra trabajen con emulacin en l con la esperanza de un pronto y dulce uso. Hanse visto algunas que trabajaban en destruir el nido con mas ardor que no cuidaran en construirle las dems: seria esta un macho del todo despreciado, quien no esperando nada para si, buscaba el triste consuelo de turbar retardar los goces de los dems? Prescindiendo de ello, estas Golondrinas llegan mas 6 menos tarde, siguiendo los grados de latitud , Upsal el 9 de may, segn Lineo, Francia Inglaterra principios de abril (3), ocho diez dias despus de las Golondrinas domsticas; quienes segn Frisch, llevando el vuelo mas bajo encuentran mas temprana y fcilmente sus alimentos. Sorprendentes muchas veces en los ltimos frios, y se las ha visto entonces revolotear al travs de espessima nieve (4).

Detinense los primeros dias de su llegada sobre las aguas y parajes pantanosos. Antes del 15 de abril no las he visto volver los nidos que tienen en mis ventanas : algunas veces han retardado su llegada hasta primeros de mayo. Colocan su nido en cualquier exposicin, pero con preferencia en las ventanas que miran al campo, sobre todo cuando en l aparecen rios, arroyos estanques: constryenlo tal cual vez en las casas, aunque es esto bastante raro y difcil de

(2) Cont hasta cinco en un mismo nido cogidas alrededor: esto sin contar los yentes y vimenles. Cuanto mayor es el nmero, mas pronto se construye el nido.

(3) Este invierno (1779) no ha nevado y ha hecho una bellsima primavera, y sin embargo no han llegado estas Golondrinas Borgoa antes del 9 de abril, y Ginebra antes del 14. liase dicho que un zapatero de Bisilea, habiendo puesto una Golondrina un collar con esta inscripcin:

Peregrina Golondrina, En invierno do te vas?

recibi la primavera siguiente y por el mismo correo esta respuesta:

De Antonio en la casa De Atenas lo pasa: , Porqu lo preguntas?

Lo que en esto hay de probable es que los versos se escribieron en Suiza : en cuanto al hecho, es mas que dudoso, pues sabemos por Belon y Aristteles que las Golondrinas pasan seis meses en la Grecia como en lo restante de Europa, y que van pasar el invierno en frica.

(4) Prueba que lo que dice el cura Hoegstroem de Norlandia sobre el presentimiento de la temperatura que atribuye las Golondrinas, no es mas conforme estas que la de chimenea, debiendo mirarse, segn dije, por muy dudoso. Hnse visto, dice, en Laponia partir las Golondrinas principies de agosto, abandonando sus pequeuelos en un tiempo caluroso en que nada anunciaba una mudanza de temperatura ; pero no tard esta en llegar, pues el 8 de setiembre ya podra irse en trineo- Otros aos, al contrario, retardan mucho su partida pesar de no ser muy placido el tiempo, y entonces puede uno asegurar que no est aun cercano el fri. En todo lo dicho no parece ser el cura mas que el eco de una voz popular que l no ha cuidado de comprobar, y la que contradricen observaciones autnticas.

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dola despus, se la Ver tomar su rumbo hacia el pais donde est su cria , llevando con celeridad pasmosa los avisos que se le hayan confiado.

Tiene la garganta, frente y dos especies de cejas de color aurora; lo restante de la parte inferior del cuerpo blanquizco, con una tinta del mismo color aurora; lo de la parte superior de la cabeza y cuerpo de un negro azulado brillante, nico color que ligura, bien arregladas las plumas, pesar de ser cenicientas en la base y blancas en la parte media; las pennas de las alas, ya de un negro azulado mas claro que en la parte superior del cuerpo, ya de un pardo verdoso, segn los diversos incidentes de luz; las da la cola negruzcas con visos verdes; los cinco pares laterales con una mancha blanca hacia su extremo; el pico negro por de fuera y amarillo por dentro; el paladar y los ngulos de la boca tambin amarillos; los pies negruzcos. En los machos el color aurora de la garganta es mas vivo, y el blanco de la parte inferior del cuerpo tiene una leve tinta pajiza.

 

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