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Zoología. Aves. Página 208. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



que disminuye el nmero ele Golondrinas y otros Insectvoros.

El experimento de Frisch, con algunos otros l semejantes, prueban que las mismas Golondrinas vuelven los mismos parajes: no llegan mas que para hacer su cria, y ponen al instante manos la obra. Cada ao construyen uno nuevo, colocndole, si el local lo permite, sobre el del ao precedente. Cuatro iguales entre si cont en un can de chimenea donde habia muchos construidos por grados unos sobre otros: eran trabajados con tierra amasada con paja y crin; los habia de dos tamaos y formas; los mayores presentaban un medio cilindro hueco, abierto por arriba con cerca de un pie y dos pulgadas de altura y ocupaban estos el centro de las paredes de la chimenea. Los mas pequeos se veian en los ngulos, y no formaban mas que la cuarta parte de un cilindro, si se quiere, un cono al revs. El primer nido, que era el mas bajo, estaba trabajado en su parte inferior como en los restantes; pero los superiores no se veian separados de los inferiores mas que por un colchoncito compuesto de paja, yerba seca y plumas. Entre los pequeos de los ngulos no encontr mas que dos que estuviesen uno encima del otro: creo que serian los nidos de los jvenes, y no estaban tan bien trabajados como los grandes.

En esta especie, como en la mayor parte de las dems, es el macho quin canta el amor: pero no es del todo muda la hembra, antes bien parece que toma entonces grata volubilidad su ordinario gorgeo. Aun es mas sensible, pues no solo recibe con agrado las caricias de su pareja, sino que tambin se las vuelve con ardor, y le excita veces con sus ronceras. Hacen dos crias al ao: la primera de unos cinco huevos, y la segunda de tres, blancos, segn Willughby, y manchados segn Klein y Aldrovando: los que yo vi eran blancos. Mientras empolla la hembra, pasa el macho la noche sobre la orilla del nido; y dormir muy poco, porque al romper el alba se le oye ya, y revolotea hasta cerrada la noche. Cuando han nacido los polluelos llvanleslos padres continuamente de comer y cuidan de la limpieza del nido hasta tanto que, mas robustos aquellos, pueden ahorrarles este trabajo. Lomas interesante es ver los padres dar las primeras lecciones de volar sus hijos, cmo les animan, cmo les presentan no muy lejos su alimento, cmo se alejan aun medida que ellos avanzan para recibirle y cmo les impelen suavemente y no sin inquietud fuera del nido, jugueteando con ellos en el aire, cual si les ofreciesen un socorro siempre presente, acompaando su ademan con tan expresivo gorgeo, que creeramos penetrar su intento. Si esto se aade lo que Boerhaave dice de uno de ellos, que, volviendo de buscar alimento y encontrando incendiada la casa donde tenia su nido, se arroj al travs de las llamas para traer alimento y socorro su cria, juzgarse entonces del amor que tienen su prole.

Se ha supuesto que, cuando sus hijos tenan echados perder y aun vaciados los ojos, curbanles y les volvan la vista con cierta yerba llamada Celedonia, es decir, yerba de las Golondrinas; pero los experimentos de Redi y de Heri nos ensean no ser necesaria al efecto ninguna yerba, y que al verse los ojos de una ave tierna no dir arrancados del todo, pero si hendidos ajados, snanse prontamente y sin ningn remedio. Constbale Aristteles y lo escribi; Celso nos lo repiti. No admiten rplica los experimentos de Itedi, llire y algunos otros; y sin embargo dura aun el error.

A mas de las inflexiones de voz de que he hablado, tienen las Golondrinas de chimenea su grito de renen: , de placer, de espanto y de clera; aquel con que la madre avisa su parva de los peligros que la amenazan; y otras muchas expresiones compuestas de estas: todo lo que supone gran movilidad en su sentido interior. . .

He dicho en otra parte que viven de insectos alados que cogen volando; y como tienen estos mas menos elevado el vuelo segn hace mas menos calor, de ah es que cuando el fri la lluvia les traen cerca de la tierra, y aun les impiden usar de sus alas, parecen aquellas aves rozar con la tierra , y buscarlos sobre los troncos de las plantas, entre la yerba de los prados y aun sobre los empedrados de nuestras calles. Rozan igualmente la superficie del agua, y alguna vez medio se hunden persiguiendo los insectos acuticos. En tiempos de escasez van disputar su presa las Araas, hasta en medio d sus telas, y acaban por devorarlas ellas mismas. En todo caso "la marcha de la caza determina la del cazador. Encuntranse en su estmago trozos de Moscas, de Cigarras, Escarabajos, Mariposas, y aun piedrecillas; prueba de que no siempre caza volando los Insectos, y que los cogern alguna vez en el suelo. En efecto, aunque las Golondrinas de chimenea pasan en el aire la mayor parte de su vida, descansan con frecuencia sobre los tejados, chimeneas, barras de hierro, as como tambin sobre la tierra y en los rboles. En nuestro clima, hacia fines del verano, pasan muchas veces las noches en los chopos orillas de los rios; y entonces es cuando se cogen muchas, y basta en algunos paises las comen. Escogen las ramas mas bajas que encuentran bajo los ribazos al abrigo del viento. Hase notado que estas ramas mueren despus y se secan.

Tambin acostumbran reunirse sobre los rboles antes de emprender su partida; pero nunca mas de tres cuatrocientas, por no ser tan numerosa la especie como la de las Golondrinas de ventana. Dejan a este pas principios de octubre, y salen regularmente de noche, cual si quisiesen ocultarse alas aves de Rapia, que se olvidan de hostigarlas en su viaje. Frisch vio partir algunas de dia claro; y Herbet ha visto mas de una vez en tiempo de la emigracin pelotones de cuarenta y cincuenta, que volaban muy altas, observando que en esta circunstancia no solo era su vuelo mas elevado que de costumbre, sino tambin mucho mas uniforme y sostenido. Dirigen su rumbo por el lado del Medioda, ayudndose en lo posible con un viento favorable; y si no tienen contratiempo, llegan al frica en los ocho primeros dias de octubre. Si durante su travesa las repele un viento Sudoeste d-janse caer como las dems aves de paso en las islas que encuentran por el camino. Adanson las vio llegar de-de el seis de octubre las seis y media de la tarde las costas del Senegal, habindolas reconocido muy bien por nuestras Golondrinas. Asegurronle despus que no se las veia all mas que durante el otoo invierno. Dcenos mas que todas las noches duermen en la arena, vindoselas solas por parejas en las orillas del mar, y algunas veces posadas en gran nmero sobre las asnas de los techos de las casas. Aade en fin una observacin importante, y es que no anidan en el Senegal. Por esto observa Frish que jams llevan consigo por la primavera pequeuelos del ao; de lo que puede inferirse ser su verdadera patria las comarcas septentrionales por ser la patria de una especie el pas donde siente el amor y se perpeta

Aunque en general sean aves de paso, aun en Grecia y Asia, no es extrao que se queden algunas durante el invierno en los paises templados, sobre todo en aquellos donde encuentran Insectos, como en las islas de Hieres y costa de Genova, donde pasan las noches sobre los naranjos, causando no poco dao este rbol precioso y delicado. Dicese por otra parte que aparecen rara vez en la isla de Malta.

Alguna vez ha servido, y podra servir aun, esta Golondrina para hacer saber con prontitud interesantes noticias. Si se coge una madre sobre sus huevos en el paraje mismo adonde se quiere enviar el aviso, y se le ata un hilo con tantos nudos teido de cierto color, segn lo que se hubiese convenido, soltn-

 

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