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Zoología. Aves. Página 207. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



PJAROS. 207

ro Atirant 1 invierno; lo que supone que hay alli algunas sedentarias y muchas pasajeras, pues nadie pretender que en verano se escondan en sus agujeros se hundan en el agu. Las del canad, diceelP. Charlevoix, son de paso como las de Europa : las dla Jamaica, dice el doctor Stubbes, dejan esta isla en los meses de invierno, aunque sea este caluroso. Nadie ig ora la feliz y singular experiencia de Frisen, croe habiendo atado los pies de algunas hilo teido al temple, violas en el ao siguiente con el mismo rulo', que no habia perdido su color : prueba suficiente de que no pasaron el invierno bajo el agua , ni aun en paraje hmedo ; presuncin que puede extenderse toda la especie. Es de creer que, cuando el frica y algunos paises del Asia sean mas frecuentados y conocidos, conoceremos las diversas estaciones, no solo de las Golondrinas, sino tambin de la mayor parte de las aves que los habitantes de las islas del Mediterrneo ven pasar cada ao ayudadas de los vientos. Parcese su paso una larga'navegacin, la que cono so ha visto no emprenden basta verse ayudadas por un viento favorable; y si acaece sorprenderles en medio de su carrera otro contrario, podr muy bien suceder que estenuadas del cansancio, se arrojen la primera nave que se les presente, como lo han experimentado muchos navegantes al tiempo de la emigracin. Ser tambin .posible que falta de alguna nave caigan en l mar, y sean vctimas de las olas, pudindose entonces, echando la- red tiempo, pescar verdaderas Golondrinas abogadas , y cuidndolas bien volverlas la vida: concese, sin embargo, no tener esta hiptesis cabida en tierra firme, ni en mares poco dilatados.

Casi en todos los paises conocidos son miradas las Golondrinas como amigas del Hombre; y con tanta mas razn, cuanto consumen ellas una multitud de Insectos que viviran con dao suyo. Fuerza ser convenir tambin que tendran los Papavientos igual derecho su reconocimiento, por prestarles los mismos servicios; pero se ocultan para ello en las somhras del crepsculo, y no es por lo mismo extrao que queden ignorados, lo mismo que sus servicios.

Pens separar en este lugar los Vencejos de las Golondrinas, imitando en ello la naturaleza que parece haberlo ya practicado, inspirndoles recproco desvo. Jams se vieron volar juntas estas dos familias, cuando por lo menos alguna vez vemos en una sola banda nuestras tres especies de Golondrinas. Distingese por otra parte de las familias de los Vencejos por considerables diferencias en su conformacin , hbitos ndole natural : primero, en su conformacin , por ser sus pies mas cortos, absolutamente intiles para andar, yque les impiden echar volar ruando se ven en el suelo; mas, todos sus cuatro dedos se dirigen h-, cia delante, sin que tenga cada uno mas que dos falanges, comprendiendo aun la de la ua: segundo, en sus hbitos : llegan mas tarde, y parten mas pronto, aunque parecen temer mas el calor; ponen en las grie tas de las paredes antiguas y en lo mas alto posible; no construyen nido, pero guarnecen su agujero con una pajaza, aunque poco escogida , pero muy abundante, en lo que se parecen las Golondrinas de ribera; cuando van cazar para su parva, llenan de toda suerte de Insectos alados su ancho gaznate, por manera que para alimentarla no les son precisos mas que dos tres viajes al dia : tercero, en su ndole natural; son mas desconliados y salvajes que las Golondrinas, son menos variadas las inflexiones de su voz, y parece mas limitado su instinto. Son estas diferencias harto notables para no mezclar dos aves que jams se juntan; y no vacilarm en adoptar este plan si conocisemos bastante la naturaleza y hbitos dlas especies extranjeras, pertenecientes estas dos razas, para estar seguros de colocarlas en su verdadero tronco. Pero son tan insuficientes las noticias que de estas tenemos, que cada paso temblamos de caer en algn error; y

es por lo mismo mas prudente que, no pudiendo distinguir con seguridad los individuos de dos familias, los dejemos juntos mientras esperamos nuevas observaciones que nos instruyan lo bastante para sfi(af a cada cual supuesto. Contentarmonossolamente con producir las especies que nos parecen tener mas relaciones entre s por lo que mira su conformacin exterior.

No dividiremos en dos clases las Golondrinas, por ser unas del antiguo y otras del Nuevo-Mundn, y porque todas se semejan mucho; mas de que los dos continentes no hacen mas que uno para unas aves'de vuelo tan feliz, y que pueden igualmente subsistir en todas latitudes. "

GOLONDRINA DE CHIMENEA.

flirurtdn rstica (Lin.)

Es, en efecto, domstica por instinto; busca por eleccin la sociedad del Hombre, y la prefiere cualquiera otra, pesar de sus incomodidades. Anida en nuestras chimeneas, y basta en lo interior de nuestras casas, de aquellas sobre todo en que se oye poco ruido: no constituyen la sociedad el tropel y las confusiones. Cuando estn muy bien cerradas las casas y aun las chimeneas por lo alto, como en Mantua y en los paises montuosos, causa de la abundancia de nieves y lluvias, cambian entonces de alojamiento sin mudar do inclinacin: refgianse bajlos aleros, donde construyen su nido; pero jams lo hacen voluntariamente lejos del Hombre, de modo que cuando un desviado viajero percibe algunas de ellas, puede mirarlas sin duda como aves de buen agero, que infaliblemente le anuncian una vivienda cercana. Veremos que en un todo no puede decirse lo mismo dlas Golondrinas de ventana.

La de chimenea es la primera que llega nuestros climas, y ordinariamente lo verifica poco despus del equinoccio de la primavera, llegando mas pronto los paises meridionales que los del Norte. Poro por benigna que sea la temperatura de febrero-y principios de marzo, y mas fria la .del lin de este mes >. p:i i n-i-pios de abril, no por estoacelera retardaeila ' ningn pas. Vense volar veces al travs de copes de espessima nieve. Sufrieron mucho, como es sabido, en 170: reunanse en gran nmero sobre un lio que linda con un lerraplen perteneciente entonces Yinn-sieur Hebert; y cada instante caan muerlas, y cubran el agua con sus cadveres. N'o moran sin embargo por lo rigoroso del clima, sino por falta de alimentos. Todas las que cogamos ya muertas estaban flaqusimas, y las que quedaban vivas veanse asirse los muros del terrapln, y coger ansiosas por ltimo recurso los ya desecados Mosquitos pendientes de viejas telaraas.

Parece que debera acoger y tratar bien el Hombre un ave que le anuncia la primavera, y le presta evidentes servicios : lo menos parece que estos deberan ser su salvo conducto, como lo son ya para el mayor nmero de hombres que la protegen algunas veces por supersticin. Hay hombres sin embargo que buscan inhumano pasatiempo en tirarlas, sin otro objeto que el de ejercitar perfeccionar su destreza en un blanco muy inconstante y mvil, que es per consiguiente dificilsimo de alcanzar; pero lo mas singular es qni- esas inocentes aves, en vez de espantarlas, parece las atraen los tiros, y no saben determinarse ;i huir del Hombre. aun cuando les declara una guerra tan cruel y ridicula. Aun mas que ridicula, porque es contraria los intereses del mismo que la mueve, por el solo hecho de librarnos ellas de la plaga de los Mos-quilos, Gorgojo? y otros muchos Insectos destructores de nuestras huertas, mieses y bosques; plaga que se aumenta, y nuestras prdidas con ella, medida

 

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