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Zoología. Aves. Página 206. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



la cebada, arroz y trigo, vieron sus colonos llegar con regularidad cada ao nuevas bandadas de aves all no conocidas; las cuales por esto les dieron los nombres de aves de arroz , trigo etc. No es raro tampoco ver en los mares de Amrica nubes de aves atradas por otras nubes de mariposas cuyo inmenso grupo casi oscurece el aire. En todo caso, parece no ser el clima ni la estacin, pero s los alimentos y la necesidad de ellos, lo que principalmente las decide la emigracin, loque las hace vagarde regin en regin, lo que las mueve correr y recorrer los mares, lo que para siempre las fija en un mismo pas.

Confieso que, despus de esta primera causa, hay otra que igualmente influye en su emigracin, por lmenos en su retornosu pas nativo. Si no hav clima para un ave, tiene ella por lo menos patria. Reconoce y ama como cualquier otro animal aquellos sitios en que vio pnr primera vez la luz, en que empez gozar d sus facultades, donde prob las primeras sensaciones y las primicias de su existencia. Abandnalos con pesar, y solo obligada por la escasez : una inclinacin irresistible la llama all sin cesar; y por esta, por el conocimiento que tienede un camino que ya ha corrido y por la fuerza de sus alas, vese en estado de volver ellos tantas veces cuantas espera encontrar all su bienestar y subsistencia. Mas sin entrar aqu en la tesis general de la emigracin de las aves y causas de ella, es de hecho que nuestras Golondrinas se retiran en el mes de octubre los paises meridionales, pues las vemos abandonar cada ao en la misma estacin las comarcas de Europa y llegar pocos dias despus diferentes paises de frica mas de habrselas encontrado bastantes veces viajando en medio de los mares. iiS, decia Pedro Mrtir, que las Golondrinas, los Milanos, etc., dejan la Europa as que se acerca el invierno, cuya estacin van pasar en las costas de Egipto. El P. Kircher, partidario de la inmersin de las Golondrinas, pero que la limitaba lis paises del Norte, atestigua que, segn voz dlos habitantes de ta Morea. un sin nmero de Golondrinas, pasa todos los aos Europa con las Cigeas de Egipto y de la Libia. Adanson dice que las Golondrinas de chimenea llegan al Senegal eso del 9 de octubre, de donde salen por la primavera; y que el 6 del mismo octubre, encontrndose cincuenta leguas de Jacosta, entre el Senegal y la isla de Corea, se pararon en su nave cuatro que conoci por verdaderas Golondrinas de Europa; aadiendo que de fatigadsimas que estaban, se dejaron coger todas. En 1765, casi en la ruerna estacin, el navio de la compaa Pentievre se vio como inundado entre las costas de frica islas de Cabo-Verde por una bandada de Golondrinas de obispillo blanco, probablemente procedentes de Europa, l.e-guat, encontrndose tambin en los mismos mares el 12 de noviembre, vio tambin cuatro que siguieron su nave durante siete dias hasta Cabo-Verde; siendo de notar ser esta precisamente la estacin en que en el Senegal dan abundantsimos enjambres las colmenas de las Abejas, y en que los Mosquitos son por lo mismo muy incmodos y numerosos. Ser esto por haber cesado el tiempo de las lluvias, sabindose mas que la temperatura hmeda y clida es la mas favorable la multiplicacin d los Insectos, de aquellos, sobre todo, que como los Mosquitos, se placen en los aguazales. Cristbal Colon vio en su segundo viaje una que se acerc sus naves el 21 de octubre, diez dias antes que descubriese Santo Domingo. Otros navegantes han encontrado otras entre las Canarias y el cabo de Buena-Esperanza. En el reino de Isini, segn el misionero Loyer, vese en el mes de octubre y siguientes un sin nmero de Golondrinas que llegan de los otros paises. Ewards asegura que dejan la Inglaterra en otoo; y que las de chimenea se encuentran en Bengala. Todo el ao se ven Golondrinas en el cabo de Buena-Esperanza, dice Kolbe; pero en mayor nme-

algunas veces en mi invierno benigno Golondrinas de ribera, de chimenea, de; de est ltima especie rironse el 27 de diciembre de 1775 revolotearon dos todo el dia por el patio del castillo de Mayac en Perigord, soplando un viento del Medioda y lloviznando. Tengo la vista una certificacin de muchas tirinas respetables que atesfiguan este hecho, hech que, aunque en algo parezca confirmar el texto de Aristteles sobre la ocultacin de las Golondrinas, no se conforma sin embargo con lo que aade de que estn entonces sin plumas. Es creble que las vistas en Perigord fuesen, adultas cuya cria se retard, prvulas que, sin vuelo bastante para viajar con las otras se quedaron atrs, encontrando por una serie de dichosos acasos, un abrigo, buena situacin, alimentos y estacin convenientes. Es probable que algunos ejemplos semejantes, menos raros en la Grecia que en la Europa septentrional, hayan dado margen a la hiptesis d la ocultacin de las Golondrinas, no solo de ventana y cWitfefiBa, sino tambin de ribera, por pretender Klein que en invierno quedan tambin estas ltimas entorpecidas en sus agujeros, y es fuerza confesar que serian estas sobre quienes recaeran mas verosmiles sospechas, po; dejarse ver con frecuencia en Malta y Francia drnsnto el invierno. Mr. de Brison no tuvo ocasin de verlas, pero su entendimiento las habia ya visto; ya haba juzgado, observando su naturaleza que si hubiese una especie de Golondrinas sujetas al entorpecimiento, serian estas sin duda. Ellas temen en efecto menos el fri que las dems, porque continuamente se las ve sobre los rios y sus orillas. Time tambin segn toda apariencia la sangre menos caliente, y los agujeros donde crian y habitan parcense mucho al domicilio de los animales de quienes sabemos que se entorpecen. Encuentran por otra parte en cualquier estacin Insectos en la tierra : pueden, pues, vivir, lo menos parte del invierno, en un pas donde las dems Golondrinas moriran de hambre; pero con todo es preciso guardarse de hacer general toda la especie esta ocultacin, pues debe ceirse algunos individuos. Resulta esto de Una observacin hecha en Inglaterra en octubre de 1757, dirigida por Mr. Collinson : ni una Golondrina se encontr en una barga hecha una criba con sus agujeros, pesar de haberla muy detenidamente escudriado. El primer origen de los errores en este y otros muchos casos, no es otro que la facilidad con que se deducen consecuencias generales de hechos particulares generalmente mal observados.

Si, pues, las Golondrinas, y podria decir tambin todas las aves de paso, no buscan ni pueden encontrar bajo del agu un asilo anlogo su naturaleza que las defienda d la estacin rigurosa, fuerza es reihiiiiiarnos una opinin mas antigua, pero la mas conforme la observacin y experiencia; fuerza ser decir que, no encontrando ellas en un pais los Insectos de que se alimentan, pasan oirs regiones menos frias que les ofrecen en abundancia una caza sin la que, no pueden subsistir. Es tan cierto que es esta la genral e impulsiva causa de la emigracin de las Aves, como que las primeras que emigran son las que se alimentan de Insectos voladores, si se quiere areos, por ser estos los que primero faltan : como que las que persiguen las larvas de las Hormigas y otros Insectos terrestres, encontrndoles por mas largo tiempo , emigran tambin mas tarde; las que viven de bayas, pequeas semillas y frutos que maduran en otoo y quedan todo el invierno en los rboles, tampoco llegan hasta el otoo, y permanecen en nuestras campias la mayor parte del invierno ; las que se alimentan de lo mismo que el Hombre y de lo que i l es siipilUio, quedanse todo el ao cerca de poblado. Nuevos cultivos, en fin, introducidos en un pas provocan algn da nuevas emigraciones; por esto, despus que en la Carolina se estableci el cultivo de

 

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