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Zoología. Aves. Página 205. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



Iguales experimentos hechos con nueve pececillos lie. A eso Je nueve horas encontrlede pi al lado del

de siete distintas especies han producido iguales resultados. Estas siete especies son : el Gobio, el Alburno, la Dbula, el Vario, la Mrela, la Liza, y el Ciprinus amaras. Ocho individuos de las seis primeras murieron en menos de veinte y cuatro horas de tenerlos bajo el agua , mientras los dems que puse en iguales redomas, pero con la libertad de subir la superficie vivieron y conservaron toda su vivacidad. Es verdad que el Cyprino amargo vivi mas tiempo que las otras seis especies; pero not tambin que el individuo libre de esta misma especie subia rara vez la superficie , siendo de pensar que ellos se mantienen mas largo tiempo que los otros en el fondo de los riachuelos, lo que supondr una organizacin algo diferente. Debo aadir con todo que subia frecuentemente hasta los canutillos de paja que le impedan llegar la superficie del agua ; que desde el segundo da pareci inquieto, y que su respiracin fue desde entonces cansada , y su escama se volvi plida y blanquizca.

Otro esperimento mas admirable aun : de dos carpas iguales, laque tuve constantemente bajo el agua, vivi un tercio menos que. la que puse sin ella, pesar de haber esta con sus saltos y movimientos cado de un estante de chimenea que tenia unos cuatro pies y ocho pulgadas de alto. En otros dos experimentos cotejados , hechos en dos dbulas mucho mayores que las antedichas, las que tuve al aire, vivieron mucho mas, y algunas doble tiempo de las otras que puse bajo el agua.

He dicho que las Ranas sobre que hice mis observaciones se haban encontrado bajo el hielo; y como esta circunstancia podria hacer creer alguien que las Ranas pueden vivir largo tiempo sin aire y bajo el agua , debo aadir que las que se encuentran bajo el hielo no quedan sin aire, pues es bien sabido que el agua deja escapar en tanto que se hiela una grande cantidad de aire, que queda necesariamente entre el agua y el hielo, y que saben buscar las Ranas.

Si pues es constante por los citados experimentos que las Ranas y Peces no pueden pasar sin aire; si la observacin general de todos los tiempos y paises arroja de si que ningn anfibio pequeo ni grande puede subsistir sir respirarle, lo menos por intervalos y cada cul su modo : cmo podremos persuadirnos que las aves soporten por tan largo tiempo su entera privacin? cmo suponer que las Golondrinas, esas hijas del aire, de ese fluido elstico y liviano, que parecen organizadas para verse suspendidas en l continuamente, lo menos para respirarlo siempre, puedan vivir sin l seis meses enteros?

A m, mas que nadie, tocara creer esta paradoja con la ocasin que tuve de hacer un experimento, nico tal vez hasta el dia , que tiende confirmarla. El 5 de setiembre las once de la maana encerr en una jaula una cria entera de Golondrinas de ventana, compuesta de los padres y tres polluelos en estado de volar. Volv cuatro cinco horas despus la sala donde dej la jaula , y ya no vi al padre , quien encontr por fin , despus de media hora de buscarle: babia caido en un gran jarro lleno de agua, donde se habia ahogado. Reconoc en l todos los sntomas de una muerte aparente : ojos cerrados, alas cadas, y cuerpo arrecido. Se me ocurri resucitarle, como lo habia prac ticado otras veces con Moscas ahogadas; dejle cualro horas y media en ceniza caliente, no dejando de l descubierto mas que la abertura del pico y ventanas de la nariz. Sostenase sobre su vientre; vnole bien pronto un movimiento sensible de respiracin, que hacia hender la ceniza que cubra su lomo; y tuve cuidado de ir poniendo la necesaria. A eso de siete horas la respiracin era mas notable , abra de cuando en cuando los ojos; pero se mantena aun sobre su vien-

pequeo montn de ceniza; la maana siguiente ya estaba lleno do vida; ofrecisele pasta Insectos, y todo lo despreci pesar de no haber probado nada la vspera. Habindole dejado en una ventana abierta, estuvo unos momentos mirando uno y otro lado; despus rompi el vuelo dando un pequeo grito de jbilo, y dirigise al lado del rio. Esta especie de resurreccin de una Golondrina despus de dos tres horas de ahogada , no me ha hecho ninguna fuerza para creer la peridica y general de todas las Golondrinas despus de haber permanecido muchos meses bajo el agua. La primera de dichas resurreccin! es un fenmeno al que nos ha acostumbrado la medicina moderna , y que palpamos todos los dias en los recientemente ahogados; la segunda no es mi ?e ni verdadera ni verosmil, pues mas de lo dicho, no es del todo inverosmil que una misma causa produzca contrarios efectos; que la temperatura del otoo disponga las aves al entorpecimiento, y que las anime la primavera, siendo el grado medio de esta , contando desde el 22 de marzo al 22 de abril, menor que el del otoo, contando desde el 22 de setiembre al 22 de octubre? No es por la misma razn inverosmil que la oculta energia de la primavera , en su perodo mas fro y cuando lo es mas que nunca, como en 1740, dispierte las Golondrinas en lo mas hondo de las aguas, sin dispertar al mismo tiempo los Insectos que las alimentan, siendo estos ma,s sensibles su misteriosa accin? Si es cierto que las mismas causas producen los mismos efectos, cmo resucitan ellas para morir de hambre, en lugar de volver entorpecerse su vez y hundirse otras tantas en el agua? No se dir ser del todo inverosmil que esas veces, entorpecidas y sin movimiento ni respiracin, rompan el hielo que con frecuencia cubre los lagos al tiempo de su primera aparicin ; y que al contrario, cuando la temperatura de febrero y marzo es benigna y aun caliente, como en 1774, no pueda adelantar con todo un solo dia de la poca de esta aparicin? No es contra toda verosimilitud que, mirando el fri como causa de su entorpecimiento, no dejen con todo de entorpecerse en el tiempo prefijado, aunque sea en un otoo caluroso? No es en fin del todo inverosmil que las Golondrinas del Norte, siendo absolutamente de la misma especie que las del Medioda, tengan todas tan diferentes hbitos que suponen una organizacin tan distinta?

Buscando entre los hechos conocidos lo que pudo dar margen ese error del pueblo de los sabios, pienso que entre las numera tiles Golondrinas que en los primeros y ltimos perodos de su permanencia se renen de noche sobre los juncos de los estanques J que revolotean con fri c ueiicia sobre las aguas, iludieron muy bien ahogarse algunas por acasos imaginables : pudieron tambin los pescadores encontrar en sus redes algunas recientemente ahogadas, y po -nerlas en una estufa, donde las verian animarse insensiblemente, concluyendo de ah muchos precipitadamente y con harta generalidad que en algunos pases tenan las Golondrinas sus cuarteles de invierno bajo las aguas. Los sabios, en fin, apoyados en un texto de Aristteles, haran peculiar este habito las Golondrinas de los paises septentrionales, causa de lo que distan de los calientes, donde encontraran la temperatura y el alimento que les conviene: como s cuatro- centas quinientas leguas fuesen de insuperable obstculo unas aves de tan ligero vuelo, capaces de correr doscientas en un dia, y que por otra parte avanzando siempre hacia el Medioda iran sucesivamente encontrando mas plcida temperatura y mas abundante alimento. Crey, en efecto, Aristteles en la ocultacin de las Golondrinas y algunas otras aves, v no se enga mas que por la demasiada generalidad de su asercin, por ser del todo cierto haberse visto

 

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