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Zoología. Aves. Página 204. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



drinas, pesar deque, si fuese cierta, debera notarse con frecuencia en la estacin en que mas frecuentamos los estanques por su pesca; dudase de ello, en fin, hasta en las orillas del mar Bltico. El Dr. Halmann, ruso, y Mr. Browne noruego , encontrndose en Florencia, aseguraron los autores de la Ornitologa italiana que en sus paises se dejaban ver y desaparecan las Golondrinas casi al mismo tiempo que en IIalia, siendo su entorpecimiento bajo las aguas durante el invierno una mera fbula que solo ha encontrado cabida en el vulgo.

Klein, que ha hecho tantos esfuerzos para dar crdito su inmersin y emersin, confiesa l mismo no haber sido nunca tan afortunado que las cogiese en el acto.

Hermn, sabio profesor de Historia natural en Strasburgo, que parece inclinarse la opinin de Klein, pero que busca en todo la verdad , me confiesa lo mismo en sus cartas: deseaba ver, y no ha visto nada.

Otros dos observadores dignos de confianza, Hebert y el vizconde de Querhoent, me aseguran no saber la supuesta inmersin mas que de oidas, sin que jams hayan observado cosa alguna que pueda confirmarla.

Es bien sabido que en Alemania se ofreci pblicamente al que presentase Golondrinas encontradas bajo el agua toda la plata que pesasen las mismas, y no se tuvo que pagar ni una.

Muchos sugetos literatos y hombres de estado, que crean tan extrao fenmeno y pensaban hacerlo creer, prometieron muchas veces enviar grupos de esas Golondrinas pescadas en invierno; pero aun se esperan.

Klein produce certificaciones firmadas casi todas por una sola persona que habla veces de oidas , veces de un hecho nico que acaeci largo tiempo antes cuando l era nio: certificaciones de las cuales aparece ser esas pescas de Golondrinas unos casos rarsimos cuando deberan ser muy comunes ; certificaciones desnudas de circunstancias instructivas y caracterizadas, que ordinariamente acompaan una relacin original; certificaciones en fin, que todas parecen copias de] texto de Olao; pruebas que promueven la incertidumbre y refutan el error que yo impugno, siendo el caso de decir: es incierto el hecho, luego es falso.

No basta solo haber reducido sus lmites las pruebas en que se quera apoyar la paradoja ; es aun necesario manifestar que es contrario las conocidas leyes del mecanismo animal. En efecto, as que un cuadrpedo ave empez respirar y se ha cerrado el agujero oval, que era en el feto el canal de comunicacin entre los dos ventrculos del corazn, el ave cuadrpedo no puede dejar de respirar sin morir, y cierto que le es imposible respirar dentro del agua. Pruebe, mejor renueve cualquiera la experiencia, pues ya se hizo; procrese tener quince dias dentro del agua una Golondrina; tmense para ello todas las precauciones, como la de cubrirle la cabeza con las alas ponerle algunos tallos de yerba en el pico, etc.; lo menos prubese de encerrarla en una nevera, como hizo Buffon : no haya miedo que se entorpezca; morir en la nevera, como l lo ha probado, y con mayor seguridad aun sumergindola en el agua. Morir, y de muerte real, pesar de todos los medios ue se emplean con xito contra la muerte aparente e los animales recientemente ahogados. Cmo podr, pues, suponerse que estas mismas aves puedan vivir seis meses seguidos bajo el agua? No ignoro que se dice ser esto posible algunos animales; pero quer-rnse comparar, como ha hecho Klein, las Golondrinas los Insectos, Ranas y Peces, cuya organizacin interna es tan distinta? Querrse autorizar con el ejemplo de la Marmota, del Lirn, los Erizos y Murcila-

gos, de que yahemos hablado?Concluiremos, porque estos animales viven entorpecidos en el invierno, que lo mismo podr sucederle la Golondrina en igual estado de entorpecimiento. Prescindiendo empero del alimento que encuentran estos cuadrpedos en s mismos por la gordura superabundante que tienen al fin del otoo, lo que falta la Golondrina; sin hablar de las muchas veces que en sus agujeros pasan del entorpecimiento la muerte cuando los inviernos duran demasiado; sin decir que los Erizos se entorpecen igualmente en el Senegal, donde es mas caluroso el invierno que en nuestros paises la cancula , y donde es bien sabido que no se entorpecen las Golondrinas; observar solamente que esos cuadrpedos permanecen en el aire y no debajo de las aguas; que no dejan de respirar no obstante su entorpecimiento; y que, por ltimo, no deja de continuar aunque mas tarde, la circulacin de su sangre y humores. Es verdad, siguiendo Vallisnieri, que tambin contina en las Ranas que pasan el invierno en lo mas hondo de las lagunas; pero la circulacin en los anfibios se ejecuta por un mecanismo muy diferente del que observamos en los Cuadrpedos Aves; siendo contrario la experiencia, como queda dicho, que pueden respirar las aves sumergidas en cualquer lquido, y que pueda continuar la sangre el movimiento de circulacin; y estos dos movimientos son, sin embargo, necesarios la vida, son la vida misma. Es sabido que el doctor Hook, habiendo ahogado un perro y cortdolelas costillas, el diafragma, pericardio)' lo alto de la traquearteria , resucit y mat al animal tantas veces cuantas soplaba dejaba de soplar en sus pulmones. No es, pues, posible que las Golondrinas ni las Cigeas, de las cuales se cuenta tambin lo mismo, puedan sin ninguna comunicacin con el aire exterior, vivir seis me3es bajo el agua; tanto menos, cuanto esta comunicacin es necesaria aun los Peces y Ranas segn el resultado por lo menos de las experiencias que acabo de hacer en muchos de ellos.

De diez Ranas que se encontraron bajo el hielo en 2 de febrero, puse las tres mas animadas en tres vasijas de vidrio llenas de agua , de tal manera que, sin estar sujetas, no pudiesen con todo elevarse la superficie, estando parte de esta en inmediato contacto con el aire exterior; otras tres puse al mismo tiempo en otros tantos vasos con agua hasta la mitad, dejndolas con entera libertad de llegarse respirar la superficie ; en fin, las cuatro restantes las met juntas en el fondo de una gran vasija abierta y vaca.

Habia ya observado su respiracin en el aire y en el agua, y reconocido ser muy irregular. Cuando se las dejaba stfcltas en el agua, subian con frecuencia su superficie, por manera que sobresalan y se encontraban en el aire las ventanas de su nariz. Observbase entonces en su garganta un movimiento de oscilacin que casi responda otro de contraccin y ensanche en la nariz. Al encontrarse esta en el agua, cerrbase, cesando de repente los dos movimientos, pero al subir al aire , empezaban otra vez. Si de golpe se las obligaba sumergirse, daban entonces visibles muestras de incomodidad, y dejaban en el agua burbujas !de aire. Al llenar el bocal hasta los bordes y cubrirle de un peso de doce onzas, alzaban este peso y le hacian caer para gozar del aire: por lo tocante las tres constantemente metidas bajo el agua, no cesaron de hacer todos sus esfuerzos para acercarse la superficie, y murieron por ltimo al cabo de dos das. Muy al contrario de las otras tres que podan gozar del aire y agua , y las cuatro que del aire solo : estas cuatro ltimas con una de las primeras se escaparon al cabo de un mes, v las dos restantes las conservo aun hoy dia (22 de abril de 1779) mas vivas que nunca, habiendo desde el 6 del corriente puesto la hembra 1,300 huevos.

 

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