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Zoología. Aves. Página 203. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ciones modernas parecan tambin confirmarla; y si la cosa hubiese quedado en tal punto, bastara limitarla |iara lia'--ila vorsixiil : pero un obispo de Lp-al llamado Olao-Magno, y un jesuta llamado Kircner, encareciendo lo que Aristoteles habia ya harto generalmente producido, pretendieron que en los paises septentrionales los pescadores cogan muchas veces en sus redes, junto con el Pez, grupos de Golondrinas amontonadas, que estaban asidas unas de otras pico con pico, pi con pi, y alas con alas, que puestas en estufas se reanimaban pronto, pero para morir poco despus; y que solo conservaban la vida despus de su largo sueo las que, sintiendo su liempo la influencia de la primavera, animbanse insensiblemente, suban poco poco desde el fondo del lago la superficie del agua, volvindolas por fin gradualmente la naturaleza misma su verdadero elemento. Este hecho, mas bien tal asercin, ha sido repetida, hermoseada, cargada de circunstancias mas menos extraordinarias, y aun, cual si faltase all lo maravilloso, base aadido que principio del otoo corran ellas en bandadas tirarse los pozos y cisternas. No negar que un sin nmero de escritores y otros sugetos recomendables por su, carcter estado han credo esle fenmeno: el mismo Linrfb juzg deber darle una especie de sancin , apoyndole con toda la autoridad de su voto, aunque solo lo liuiil las Golondrinas de ventana y chimenea , en lugar de referirlo nicamente las de ribera, como pareca mas natural. Es por otra parte igualmente considerable el nmero de los naturalistas que no lo creen; de suerte que si se tratase solo de contar las opiniones, ya equilibraran fcilmente el nmero d los que lo afirman, aunque sus pruebas son mas convincentes que las de los ltimos. No ignoro ser algunas veces indiscreto querer juzgar un hecho particular por lo que llamamos leyes generales de la naturaleza, que no siendo mas que un resultado de los hechos, no merecen su nombre sino en cuanto se conforman con todos ellos; pero estoy muy lejos de mirar como un hecho la mansin de las Golondrinas bajo las aguas, fundndome en estas razones.

El mayor nmero de los que atestiguan el hecho, principalmente Hevelo y Schajffcr, encargados de su examen por la Sociedad Real de Londres , no hablan mas que de odas y de una tradicin sospechosa la que pudo dar margen el dicho de Olao, que ya empez correr en su tiempo, y fue el principal fundamento de su opinin. Los mismos que se llaman testigos de vista, como Ettmuler, Walerio y algunos otros, no hacen mas que repetir las palabras de Olao, sin hacer propia la observacin por ninguno de los detalles que merecen la confianza y hacen probable el hecho.

Si fuese cierto que todas las Golondrinas de un pas habitado se hundiesen en el agua en el lodo cada ao en el mes de octubre y saliesen en el mes de abril, frecuentemente hubiera podido observrseles, ya en el momento de su inmersin, ya en el roas interesante, aun de su emersin, ya mientras su largo entorpecimiento bajo las aguas. Estos serian otros tantos hechos notorios, vistos y revistos por innumerables personas de toda edad, cazadores y pescadores, labradores y viajeros , pastores y marineros , etc. y de que ya no podria dudarse. En ninguna manera se duda que la Marmota, el Lirn y los Erizos duerman durante el invierno entorpecidos en sus agujeros; no se duda que los Murcilagos pasan esta estacin rigurosa en la misma torpeza, pegados al techo de las grutas subterrneas, cubiertos con sus alas como con una capa; pero si se duda que vivan las Golondrinas seis meses sin respirar, que respiren todo ese tiempo bajo las aguas, ddase no solo por dar el hecho en maravilloso, sino tambin por no saberse una sola observacin, verdadera falsa, sobre la emersin de las Golon-

rencias entre las Golondrinas y Vencejos, cuando tratemos de la historia particular de cada uno de ellos.

Las Golondrinas son mas sociales que los Papavientos; renense muchas veces en numerosas bandadas, y aun en algunas circunstancias parecen cumplir los deberes sociales, prestndose mutuo socorro ruando tratan, por ejemplo, de construir el nido.

La mayor parte lo construyen con gran cuidado; y si algunas especies ponen en los agujeros de las paredes en los que saben ellas hacer en el suelo, escogen sin embargo huecos bastante hondos para que se vean seguros sus polluelos al nacer, y traerles lo necesario lin de mantenerlos la vez calientes y con toda comodidad en blanda cama.

En dos puntos principales difiere su vuelo del Papavientos. No va acompaado de aquel zumbido sordo de que habl en la historia de este, por no volar sin duda con el pico abierto. En segundo lugar, no obstante que no vemos en la Golondrina alas mucho mas largas ni fuertes , ni por consiguiente ms hbiles para el movimiento , tiene con tbdo mas valiente vuelo, mas ligero y sostenido , por ser mucho mejor su vista, y darle esto suma ventaja para emplear tenia la fuerza de sus alas. Por esto es el vuelo su estatlo natural, y casi dir necesario: come, bebe y base volando, y aun alguna vez da de comer sus hijuelos mientras vuela. Puede que sea su vuelo menos rpido que el del Halcn, pero es mas fcil y libre; preciptase aquel con violencia, y deslizase esta ligeramente por los aires. Siente esta que es el aire su dominio, y le recorre en toda su dimensin y direcciones, como para gozarle en todas sus partes, y expresa el placer que en ello encuentra por sus pequeos gritos de alegra. Ya da la caza los Insectos revoloteantes siguiendo con agilidad flexible su oblicuo y tortuoso rastro, dejando el uno para correr al otro, y engullendo al paso un tercero ; ya roza livianamente la superficie de la tierra de las aguas para coger los que reuni la lluvia el fresco; ya tambin huye ella misma por lo flexible y ligero de sus movimientos de la impetuosidad de las aves de Rapia. Duea siempre de si en lo mas raudo de su vuelo, muda de direccin en cualquier momento, y parece estar describiendo en el aire un mvil y fugitivo laberinto, cuyas sendas se cruzan, entrelazan,huyen y acercan, chocan, ruedan, suben y bajan, se pierden y aparecen otra vez para cruzarse y confundirse de mil maneras, y cuyo plan, harto complicado para presentarse los ojos por el arte del diseo, puede apenas indicarse la imaginacin por el pincel de la palabra. .

Las Golondrinas no parecen pertenecer mas un continente que otro , vindose esparcidas casi en igual nmero sus especies por el antiguo que por el nuevo. Las nuestras se encuentran en Noruega y en el Japn , en las costas de Egipto y Guinea, y en el cabo de Buea-Esperanza. Qu pais ser inaccesible unas aves de tan feliz vuelo, y que viajan con tanta facilidad? Pero es raro verlas "todo el ao bajo el mismo clima. ,Las nuestras nos visitan en la estacin de las flores; empiezan aparecer eso del equinoccio de la primavera, y desaparecen poco despus del otoo. Aristteles que escriba en la Grecia, y Plinio que le copiaba en Italia , dicen que las Golondrinas van pasar el invierno en climas mas dulces cuando estos no estn muy lejos; pero si se encuentran gran distancia de las regiones templadas, qudanse en el pas nativo con sola la precaucin de ocultarse en la garganta de alguna montaa que mire al Medioda. El primero aade haberse encontrado muchas que no estahan ocultas, y las cuales no haba quedado una sola pluma en el cuerpo. Tal opinin, acreditada por grandes nombres y fundada en hechos, se habia popularizado tanto, que' ya tomaron de ello los poetas objetos de comparacin : algunas observa-

 

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