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Zoología. Aves. Página 201. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ningn designio por sola li necesidad de ejercitar el vuelo; y vuelven entrar por la maana cuando pica el soi, y por la tarde media hora despus que se pone. Casi siempre van en bandadas mas menos numerosas , ya describiendo infinidad de crculos sobre otros mil, ya siguiendo lnea cerrada la direccin de un camino, ya revoloteando en derredor de algn grande edificio, gritando todos la vez y con todas sus fuerzas, eirnense veces , y de golpe agitan sus alas con frecuente y precipitado movimiento.

A principios de julio percbese entre ellos un movimiento que anuncia su partida ; aumntase su nmero, y desde el 10 al 20 en noches calorosas es cuando renen sus grandes asambleas : en Dijon sucede constantemente esto todos los aos alrededor de los mismos campanarios. Son muy numerosas estas asambleas, pero pesar de ello no disminuye el nmero de los que vemos ordinariamente en derredor de nuestros edificios: sern, pues, extranjeros, que vendrn probablemente de los paises meridionales, y que no se ven mas que de paso. Despus de puesto el sol djanse ver en pequeos pelotones, encmbranse lo mas elevado de los aires dando grande gritos, y rompen en un vuelo distinto de su vuelo de pasatiempo. yeseles aun largo tiempo despus que se perdieron de vista, dirigindose al parecer hacia la campia. Van sin duda pasar la noche en los bosques, porque se sabe que anidan en ellos, y destierran de los mismos los Insectos; como tambin que los que durante el dia moran en la llanura y aun alguna vez los que habitan en las ciudades, se acercan los rboles al caer de la tarde y permanecen en ellos hasta entrada la noche. Los que habitan en las ciudades se renen tambin muy pronto, y se ponen todos en camino para pasar climas menos clidos. Hebert no vio ni uno despus del 27 de julio, y cree que viajan de noche, que no van muy lejos, y que no atraviesan los mares; harto temen en efecto el calor para irse al Senegal. Segn muchos naturalistas , se entorpecen en sus agujeros durante el invierno; pero no tendra esto lugar en nuestros climas, porque salen de ellos antes de esa estacin, y aun antes de los ltimos calores del verano. Puedo por otra parte asegurar que ni uno solo encontr en los nidos que vi me-diadosde abril, doce quince dias antes de su primera aparicin.

Fuera de las peridicas y regulares emigraciones de estas aves, vnse alguna vez en otoo numerosas bandadas que por algn acaso se desviaron sin duda de su camino: tal fue la que Hebert vio principios de noviembre aparecerse repentinamente en Bria. Fue un chopo el centro de sus movimientos, revolotearon en derredor de l largo tiempo, esparcironse despus, encumbraron su vuele, y desaparecieron con el dia para no volver mas. Otra vio tambin fines de setiembre Hebert en los contornos de Mantua, donde no se les ve ordinariamente. Observ en estas dos extraviadas bandadas que el grito de muchas aves que las componan era muy diverso de los que conocemos del Vencejo, sea que tengan otro durante el invierno ya fuese de los jvenes de alguna otra raza de esta misma familia de que tratar dentro de poco.

En general no tiene gorgeo el Vencejo; su voz es un grito , mejor un agudsimo chillido de poco variadas inflexiones, que solo despide cuando vuela. En su agujero, es decir, cuando reposa, si exceptuamos el tiempo del amor , est del todo silencioso. Temera descubrirse sin duda elevando su grito. Su nido es, pues, muy diferente de esos nidos parleros de que habla el Poeta.

si fuese cierto lo primero, no podra ello ignorarse en las ciudades donde estn domiciliados; mas de que despus de exactsimas informaciones solo encontr una persona fidedigna que creyese haber visto los Vencejos ocupados en esta cosecha, segn sus propias palabras : de lo que deduzco no tener cabida esta cosecha. Mas verosmil encuentro lo que hombres sencillos, testigos de vista, me dijeron , de haber visto muchas veces los Vencejos salir de los nidos de las Golondrinas y Gorriones llevando materiales en sus pequeas garras. Lo que hace mas probable la observacin es: primero, que los nidos de los Vencejos se componen de los mismos materiales que los de los Gorriones; segundo, que es por otra parte sabido que los Vencejos entran alguna vez en los nidos de las avecillas para comerse sus huevos , de lo que puede deducirse que no dejarn de pillar el nido cuando necesiten materiales. Por lo que respecta al musgo, que emplean en gran cantidad, puede que lo cojan con sus pequeas pero fuertsimas garras sobre los troneos de los rboles de que saben asirse , tanto mas, anidando ellos como es sabido en los rboles huecos.

Poco tiempo despus que los Vencejos se posesionaron de un nido, duracte muchos dias, aun veces de noche, salen de l dolientes gritos. Parece alguna vez que se distinguen dos voces : sera ello una expresin de placer comn macho y hembra, mejor un canto de amor con que llama la hembra al macho para llenar los deberes de la naturaleza? Parece tanto mas fundada esta ltima conjetura, cuanto que el grito amoroso del macho al seguir su hembra por el aire es mucho mas tardo y dulce. Se ignora si la hembra se aparea con solo un macho, si recibe muchos; lo cierto es que en esta circunstancia se ven tres 6 cuatro Vencejos revolotear alrededor del nido, y aun extender sus garras como para asirse de la pared : podran ser muy bien los pollos del ao precedente que reconociesen ahora el lugar de su nacimiento. Estos pequeos problemas son tanto mas difciles de resolver, cuanto tienen las hembras casi igual plumaje que los machos, y cuanto rarsima vez se tuvo ocasin de seguirles y observarlos de cerca.

Durante su corta mansin en nuestro pas no tienen mas tiempo que para hacer una sola cria, la cual se compone comunmente de cinco huevos blancos y de prolongadsima forma. Vi unos el 25 de mayo en que no haba nacido aun el pollo. Cuando rompen el cascaron, diferencia de los de las dems Golondrinas, son casi mudos y nada piden , pero por fortuna oyen sus padres el grito de la naturaleza, y les dan todo lo que necesitan. No les traen de comer mas que dos tres veces al da, pero en estas vuelven al nido con suficientes provisiones, llevando su ancho gaznate lleno de Moscas, Mariposas y Escarabajos, que se ven piesas como en una masa "mvil que las engulle. Alimntanse tambin de araas, que encuentran en sus agujeros y alrededor de los mismos : tiene tan poca consistencia su pico, que no pueden servirse de l para destrozar tan dbil rapia, ni tampoco para sujetarla.

A mediados de junio empiezan volar los pollos y presto dejan el nido; y entonces es cuando al parecer los padres no cuidan mas de ellos. Tienen bastantes piojos y chinches, que parecen no les incomodan mucho.

Cuando gordos son buenos de comer, como los dems de la misma familia ; los pollos sobre todo, cogidos en el nido, son reputados en Saboya v el Pamente por manjar esquisito.

Temen el calor, y por esto se quedan por el me- dio dia en su nido, en las grietas de las paredes de I las rocas, y entre el cornisamento y las ultimas hile- | ras de tejas de los edificios elevados. Por la maana y tarde salen para hacer su provisin pararevolotear sin I

 

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