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Zoología. Aves. Página 200. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



FAMILIA DE PÁJAROS FISIROSTROS,

Véanse sus caracteres en la página 41. Sus géneros son dos : el de la Golondrina y el de la Chotaca-bra, los cuales se subdividen en sub-géneros.

GENERO GOLONDRINA

Al carácter de familia que constituye el pico unen estas aves el de las alas, que son largas, de plumaje espeso, vuelo rápido y diurnas.

SUB-GENERO VENCEJO.

Apus.

Estas aves son del antiguo continente. Tienen los tarsos cortos y cubiertos de algunas plumas basta los dedos; las alas mas cortas que la cola, y esta es ahorquillada. El tipo es el

VENCEJO.

Cypselaus apus {lilig.); Hirundo apus (Lin.)

Los pájaros de esta especie son verdaderas Golondrinas, y bajo muchos puntos de vista, son mas Golondrinas , si me es dado hablar así, que las mismas Golondrinas, no solo por tener los principales atributos que las caracterizan , sino aun por tenerlos en sumo grado. Su cuello, pico y pies son mas cortos ; su cabeza y gaznate mas anchos, sus alas mas largas, su vuelo mas elevado y rápido. Parece que necesariamente vuelan , porque de su grado no descansan jamás en tierra, y cuando caen por algún acaso, ál-zanse con suma dificultad en terreno llano. Pueden apenas arrastrándose sobre un terrón , ó encaramándose sobre una topera ó una piedra, tomar sus medidas bastantes para hacer uso de sus largas alas. Proviene esto de su conformación , pues tiene muy corto el tarso, el cual cuando descansan les llega al calcañar , en términos que parecen posar sobre su vientre , siéndoles en tal situación la longitud de sus alas mas embarazo que ventaja , no sirviéndoles mas que para un inútil bamboleo á diestra y siniestra. Si fuesen lisos é iguales todos los terrenos, las aves mas ligeras serian entonces mas pesadas que los reptiles: si se encontrasen en suelo liso y duro, todo movimiento progresivo, todo cambio de situación les fuera imposible. No es, pues, para ellos la tierra mas que un dilatado escollo que con gravísimo cuidado deben evitar. No hay para ellas mas que dos extremos: un violentísimo movimiento , ó un absoluto reposo ; agitarse con esfuerzo en los espacios del aire, ó quedarse agachadas eu sus agujeros: esta es su existencia. El solo estado medio que conocen es el asirse á las paredes y troncos de los árboles cerca de su agujero , y arrastrarse en seguida á lo anterior de este , ayudándose con su pico y todos los puntos de apoyo

que pueden encontrar. Entran en él regularmente en lo mas raudo de su vuelo ; corren mil veces y recor ren antes su alrededor; lánzanse después de golpe con tal precipitación que se les pierde de vista, sin saberse adonde fueron á parar.

Son muy sociales entre si, pero no con las otras especies de Golondrinas, con las cuales no vuelan jamás y délas que difieren en sus costumbres y hábitos naturales, como se verá en este artículo. Dícese que tienen poquísimo instinto; pero le tienen bastante para anidar en nuestros edificios sin hacerse nuestros, y para preferir una morada segura á otra mas cómoda yagradable. Su morada, porlomenos en nuestras ciudades, es un agujero de alguna pared y cuyo fondo es mas ancho qite la entrada; prefieren los mas elevados, por estar allí mas seguros. Búscanlos hasta en los campanario- y mas altas torres, sobre los arcos de los puentes, donde están menos elevados, pero al parecer mas seguros, en los árboles huecos, ó por fin en los escarpados ribazos a! lado de las Arvelas, Abejarucos y Golondrinas de ribera. Una vez cogido su agujero vuelven á él todos lósanos, reconociéndole bien, aunque no aparezca en él nada notable. Sospéchase verosimilmente que se apoderan á veces del nido de los Gorriones; pero cuando, volviendo de su emigración, los encuentran en posesión del suyo, saben sin gran contienda ahuyentarlos.

Entre todos los pájaros de paso, son los Vencejos los que llegan mas tarde á nuestro país y salen de él mas pronto. Regularmente empiezan á dejarse ver á fines de abril ó principios de mayo, y nos dejan por todo el mes de julio. Su emigración es menos regular que las de las otras Golondrinas, y al parecer depende mas de las variaciones de temperatura. Ven-se alguna vez en Rorgofia desde el 20 de abril, pero son de los que viajan para mas lejos: los domiciliados no vuelven á tomar posesión de su nido antes de primeros de mayo. Anuncian su llegada con grandes gritos. Rara vez entran dos á un tiempo en un mismo agujero, y no sucede esto sin haber revoloteado largo tiempo ; pero rarísima sigue á los dos un tercero , y si esto acontece, jamás vuelve á entrar en él.

Mandé quitar en diferentes tiempos y parajes como unos diez ó doce nidos de Vencejos, y en todos encontré casi los mismos materialer, de toda especie : paja con espiga, yerba seca, musgo, cáñamo, hilo y seda, hilo de bramante , un remate de cola de armiño , pequeños pedazos de gasa, muselina y otras telas ligeras, plumas de aves domésticas, de Perdices , Papagayos , carbón , en una palabra , todo lo que se encontraría en las barreduras de las ciudades. Pero, ¿cómo no posando jamás en tierra podrán ellos juntar dichos materiales? Sospecha un célebre observador que los cogen rasando la superficie de la tierra, del mismo modo que beben rasando la del agua. Frisch cree que cogen en el aire lo que encuentran arrebatados por el viento; pero vese claramente que fuera poquísimo lo que de este modo cogerían. También

 

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