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Zoología. Aves. Página 200. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


FAMILIA DE PJAROS FISIROSTROS,

Vanse sus caracteres en la pgina 41. Sus gneros son dos : el de la Golondrina y el de la Chotaca-bra, los cuales se subdividen en sub-gneros.

GENERO GOLONDRINA

Al carcter de familia que constituye el pico unen estas aves el de las alas, que son largas, de plumaje espeso, vuelo rpido y diurnas.

SUB-GENERO VENCEJO.

Apus.

Estas aves son del antiguo continente. Tienen los tarsos cortos y cubiertos de algunas plumas basta los dedos; las alas mas cortas que la cola, y esta es ahorquillada. El tipo es el

VENCEJO.

Cypselaus apus {lilig.); Hirundo apus (Lin.)

Los pjaros de esta especie son verdaderas Golondrinas, y bajo muchos puntos de vista, son mas Golondrinas , si me es dado hablar as, que las mismas Golondrinas, no solo por tener los principales atributos que las caracterizan , sino aun por tenerlos en sumo grado. Su cuello, pico y pies son mas cortos ; su cabeza y gaznate mas anchos, sus alas mas largas, su vuelo mas elevado y rpido. Parece que necesariamente vuelan , porque de su grado no descansan jams en tierra, y cuando caen por algn acaso, l-zanse con suma dificultad en terreno llano. Pueden apenas arrastrndose sobre un terrn , encaramndose sobre una topera una piedra, tomar sus medidas bastantes para hacer uso de sus largas alas. Proviene esto de su conformacin , pues tiene muy corto el tarso, el cual cuando descansan les llega al calcaar , en trminos que parecen posar sobre su vientre , sindoles en tal situacin la longitud de sus alas mas embarazo que ventaja , no sirvindoles mas que para un intil bamboleo diestra y siniestra. Si fuesen lisos iguales todos los terrenos, las aves mas ligeras serian entonces mas pesadas que los reptiles: si se encontrasen en suelo liso y duro, todo movimiento progresivo, todo cambio de situacin les fuera imposible. No es, pues, para ellos la tierra mas que un dilatado escollo que con gravsimo cuidado deben evitar. No hay para ellas mas que dos extremos: un violentsimo movimiento , un absoluto reposo ; agitarse con esfuerzo en los espacios del aire, quedarse agachadas eu sus agujeros: esta es su existencia. El solo estado medio que conocen es el asirse las paredes y troncos de los rboles cerca de su agujero , y arrastrarse en seguida lo anterior de este , ayudndose con su pico y todos los puntos de apoyo

que pueden encontrar. Entran en l regularmente en lo mas raudo de su vuelo ; corren mil veces y recor ren antes su alrededor; lnzanse despus de golpe con tal precipitacin que se les pierde de vista, sin saberse adonde fueron parar.

Son muy sociales entre si, pero no con las otras especies de Golondrinas, con las cuales no vuelan jams y dlas que difieren en sus costumbres y hbitos naturales, como se ver en este artculo. Dcese que tienen poqusimo instinto; pero le tienen bastante para anidar en nuestros edificios sin hacerse nuestros, y para preferir una morada segura otra mas cmoda yagradable. Su morada, porlomenos en nuestras ciudades, es un agujero de alguna pared y cuyo fondo es mas ancho qite la entrada; prefieren los mas elevados, por estar all mas seguros. Bscanlos hasta en los campanario- y mas altas torres, sobre los arcos de los puentes, donde estn menos elevados, pero al parecer mas seguros, en los rboles huecos, por fin en los escarpados ribazos a! lado de las Arvelas, Abejarucos y Golondrinas de ribera. Una vez cogido su agujero vuelven l todos lsanos, reconocindole bien, aunque no aparezca en l nada notable. Sospchase verosimilmente que se apoderan veces del nido de los Gorriones; pero cuando, volviendo de su emigracin, los encuentran en posesin del suyo, saben sin gran contienda ahuyentarlos.

Entre todos los pjaros de paso, son los Vencejos los que llegan mas tarde nuestro pas y salen de l mas pronto. Regularmente empiezan dejarse ver fines de abril principios de mayo, y nos dejan por todo el mes de julio. Su emigracin es menos regular que las de las otras Golondrinas, y al parecer depende mas de las variaciones de temperatura. Ven-se alguna vez en Rorgofia desde el 20 de abril, pero son de los que viajan para mas lejos: los domiciliados no vuelven tomar posesin de su nido antes de primeros de mayo. Anuncian su llegada con grandes gritos. Rara vez entran dos un tiempo en un mismo agujero, y no sucede esto sin haber revoloteado largo tiempo ; pero rarsima sigue los dos un tercero , y si esto acontece, jams vuelve entrar en l.

Mand quitar en diferentes tiempos y parajes como unos diez doce nidos de Vencejos, y en todos encontr casi los mismos materialer, de toda especie : paja con espiga, yerba seca, musgo, camo, hilo y seda, hilo de bramante , un remate de cola de armio , pequeos pedazos de gasa, muselina y otras telas ligeras, plumas de aves domsticas, de Perdices , Papagayos , carbn , en una palabra , todo lo que se encontrara en las barreduras de las ciudades. Pero, cmo no posando jams en tierra podrn ellos juntar dichos materiales? Sospecha un clebre observador que los cogen rasando la superficie de la tierra, del mismo modo que beben rasando la del agua. Frisch cree que cogen en el aire lo que encuentran arrebatados por el viento; pero vese claramente que fuera poqusimo lo que de este modo cogeran. Tambin

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Los Tres Reinos de la Naturaleza.
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