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Zoología. Aves. Página 189. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



TROGLODITA DEL CABO DE HORNOS.

Fue cogido bordo de un buque navegando veinte leguas al Sur del cabo de Hornos la extremidad central de Amrica. Esta ave tiene cuatro pulgadas y tres lineas de longitud total. Su pico es de color crneo , sus tarsos son amarillos , y su cabeza es de un bermejo bastante vivo salpicado de trozos negros; la regin superior del cuerpo esta flameada de lustrosas manchas negras, bermejas y blancas; tiene las alas listadas al travs de negro y bermejo vivo, excepto las remeras que son de un pardo dorado uniforme, y estn delicadamente recamadas de amarillo. Su cola formada de timoneras escalonadas Havola-das, es de color bermejo con barras negras aterciopeladas en la faz superior y rubias en la inferior. Esta regin , desde la barba hasta el ano, es de un blanco bermejo con tintas mas pronunciadas en los costados y partes laterales del cuello.

SUB-GENERO LAVANDERA.

Motacilla (Cuv.)

Reinen su pico cenceo y aleznado, tarsos'largos, con un pulgar provisto de una ua corva. Viven en las orillas de las aguas.

Muchas veces se ha confundido las Lavanderas con las Aguzanieves : no obstante, la primera se mantiene por lo regular las orillas del agua, al paso que las Aguzanieves frecuentan el centro de las praderas y siguen tras los ganados : unas y otras revolotean menudo en los campos en torno del labrador, y acompaan el arado para coger las lombrices y gusanos que hormiguean sobre el terrojo recientemente movido. En las dems estaciones, las Moscas que el ganado atrae, y todos los Insectos que pueblan las orillas de las aguas estancadas, sirven de pasto estos pjaros, verdaderos Papamoscas, no considerndolos mas que en cuanto su modo de vivir, pero diferente de los Papamoscas, propiamente dichos, que esperan y cazan su presa sobre los rboles, en vez de que la Lavandera y las Aguzanieves la buscan y la persiguen en tierra. Ambas forman juntas una pequea familia de pjaros de pico fino, de pies altos y delgados, y de cola larga que mueven sin cesar; y de este hbito comn viene el que unas y otras hayan sido llamadas por los latinos motacilla, y de aqui se han derivado tambin los diferentes nombres que les dan en las provincias.

LAVANDERA.

Motacilla alba et cinrea (Lin.)

Belon, y Turner antes que l, dan este pjaro el nombre griego de Knipologos, traducido en latn por el de Culicilega , pjaro que recoge los Mosquitos: este nombre, por mejor decir, esta denominacin, conviene perfectamente al parecer la Lavandera: sin embargo, me parece cierto que el Knipologos de los griegos es un pjaro muy diferente.

Este pjaro no es mucho mayor que el Paro comn: pero su gran cola parece que alarga su cuerpo, y le da en todo ocho pulgadas y dos lneas de longitud; la cola sola tiene cuatro pulgadas y una lnea, y el pjaro la abre y ostenta cuando vuela; apyase tambin sobre este largo y ancho remo, que le sirve para columpiarse, para hacer piruetas, para avalanzarse, para volverse y jugar en el vacio del aire; y cuando se asienta, mueve sin cesar esta parte con un balanceo bastante vivo de abajo arriba , dndole en cada repeticin cinco seis sacudimientos.

Estos pjaros corren con mucha ligereza saltitos muy vivos sobre el cascajo de las orillas del agua, en

donde entran tambin por medio de sus largas piernas hasta algunas lneas de profundidad cuando, siendo dbil la oleada, se espaca mansamente por la orilla; pero donde se les ve revolotear con mas frecuencia es sobre las esclusas de los molinos: all posan sobre las piedras, y vienen, por decirlo as, lavar la ropa con las lavanderas, dando vueltas todo el dia al rededor de estas mujeres, acercndose ellas familiarmente, recogiendo las migas que algunas veces les echan, y con el movimiento continuo de su cola parece que quieren imitar el que ellas hacen al golpear la ropa; por cuya costumbre se'ha dado este pjaro el nombre de Lavandera.

El blanco y el negro, sembrado por todo el cuerpo y formando grandes manchas, constituyen el plumaje de la Lavandera : el vientre es blanco, la cola est compuesta de doce pennas, de las cuales las diez intermedias son negras, y las laterales blancas hasta cerca de su nacimiento; cuando estn cerradas las alas no alcanzan mas que hasta el tercio de su longitud ; las pennas de las alas son negruzcas y ribeteadas de gris blanco. Belon observa en las alas de las Lavanderas una pequea relacin que la acerca al gnero de las aves acuticas. La parte superior de la cabeza est cubierta con una especie de capillo negro que le baja hasta sobre el cuello; una semi-careta blanca le oculta la frente, envuelve el ojo, y cayendo sobre los lados del cuello confina con el negro de la garganta, que est guarnecido con un ancho peto negro que se redondea sobre el pecho. Muchos individuos no tienen de este peto negro mas que una zona en forma de semicrculo en la parte superior del pecho, y su garganta es blanca; el dorso, de color gris de pizarra en los otros, es gris pardo en estos individuos, que parece forman una variedad; la que se mezcla y confunde no obstante con la especie, porque la diferencia entre el macho y la hembra consiste en que en esta la parte superior de la cabeza es parda, en vez que en el macho esta misma parte es negra.

La Lavandera vuelve nuestras provincias fines del mes de marzo; hace su nido en el suelo debajo de algunas raices, bajo la yerba que se cria en los barbechos; pero con mas frecuencia las orillas del agua, en los huecos de la ribera, y bajo las pilas de lea que se dejan alo largo dlos rios: estos nidos se componen de algunas yerbas secas, de pequeas raices mezcladas algunas veces con musgo, todo mal enlazado y guarnecido por dentro con una capa de pluma de crin. Pone cuatro cinco huevos blancos sembrados de manchas pardas, y no hace por lo comn mas que una cria, no ser que la primera haya sido destruida interrumpida antes de la salida educacin de los hijos. Los padres defienden estos con valor cuando se acerca alguno ellas; salen al encuentro del enemigo, y revolotean delante de l como para llevarlo otra parte; y cuando les cogen la nidada, siguen al raptor volando sobre su cabeza, dando vueltas sin cesar, y llamando sus hijuelos con acentos dolorosos. Los cuidan tambin con tanto esmero como aseo, y limpian el nido de toda suciedad, laque echan fuera, y aun la llevan hasta cierta distancia; y se les ve tambin llevar muy lejos los perdadlos de papel de pajas que habrn sembrado para reconocer el paraje en que tienen oculto el nido (t).

(I) He observado Lavanderas que haban colocado su nido en el agujero de una pared que baaba el rio: tenan el cuidado de limpiar el nido de sus hijuelos y de sacar todas las intnundicias mas de treinta pasos de distancia; detvose en la punta de una estaca, que sostena la pared flor de agua, un papel blanco; not que este papel desagradaba las Lavanderas, y que haciau intiles esfuerzos las unas despus de las otras para quitarle de all; era muy pesado; lo quit sustituyndolo con pequeas tiras igualmente blancas; las cuales fueren llevndose una una la misma dis-

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