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Zoología. Aves. Página 182. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.



otros. Pero, si se quisiese llamar Papafigo cualquier otro pjaro de los que se ven picar los higos en la estacin de este fruto, muchos, como la Curruca y casi todos los pjaros de pico fino y aun muchos de ios de pico fuerte , deberan llevar este nombre. Asi lo indica el proverbio italiano que dice : Ncl mes d' agosto ogni ueeello becca/ico; pero este dicho popular, aunque tan exacto para explicar la delicadeza del jugo que da la carne del higo todos estos pajarillos que se alimentan con l, no debe servir para clasificar juntas, por un simple modo de vivir pasajero y local, unas especies tan distintas y de otra parte tan determinadas; pues con esto introduciramos en la nomenclatura la mayor confusin, en la que sin embargo han caido algunos naturalistas. El Papafigo de camo de Olina (beccafigo canapino) no es tampoco un Papafigo , sino la Curruca charladora. Hasta la grande Curruca segn Ray, se llama en Italia beccafiga. Belon aplica igualmente el nombre de beccafigha la Curruca rojita, y acabamos de ver tambin que se engaa aun murrio mas cuando llama Papafigo su Loxia. quien consecuencia deeste error da los nombres de sycalis y de ficcdula que pertenecen al Papafigo. En Proveriza confunden con el nombre de Papafigos muchos pjaros diferentes. Mr. Guys nos ha enviado entre otros, dos que no colocamos en seguida del Papafigo sino para que se repare de mas cerca la gran diferencia que hay entre ellos.

FIST DE PROVENZA.

El Fist, llamado as por su grito, y que nos han enviado de Provenza como una especie de Ficdula es enteramente distinto, y se acerca algo mas la Alondra, tanto por el tamao como por el plumaje, y solo difiere esencialmente de esta en no tener tan larga la ua posterior. No echa volar cuando oye ruido, sino que corre esconderse debajo de alguna piedra hasta que pase aquel; lo que supone que permanece comunmente en el suelo, costumbre que es contraria la del verdadero Ficdula Papafigo.

PIVOTE HORTELANO.

La Pivote hortelano, que es otro pajarillo de Provenza, tampoco es un Papafigo, as como no lo es el Fist, aunque all le dan tambin este nombre. Este pjaro es un compaero fiel del Hortelano, y siempre se le encuentra detrs de l; es muy parecido la Alondra de los prados, solo que no tiene la ua larga, y es algo mayor tambin. Por lo tanto se ve que es muy diferente del Papafigo.

PETIROJO.

Este pajarillo pasa todo el verano en nuestros bosques, y no se acerca nuestras viviendas sino cuando se marcha en el otoo y su vuelta por la primavera pero en este ltimo paso no hace mas que presentarse y se apresura buscar bajo el nuevo follaje de las selvas su soledad y sus amores. Hace su nido cerca de tierra , sobre las raices de los rboles tiernos, sobre yerbas bastante fuertes que lo puedan sostener; construyelo con musgo mezclado con crin y hojas de encina , y una capa de plumas por dentro ; muchas veces, dice Willughby, despus de haberlo construido lo cubre todo con un montn de hojas que acumula all, y no deja mas que una entrada estrecha y oblicua, que tapa tambin con una hoja cuando sale. En cuntranse por lo regular en el nido del Petirojo cinco y hasta siete huevos de color pardo. Durante todo el tiempo de la incubacin y de la cria, el macho alegra los bosques con un canto ligero y tierno, que parece

ser la expresin de los deseos del amor; la dulce sociedad de su hembra no solo le ocupa enteramente, sino que hasta le hace importuna, al parecer, cualquiera otra compaa. Entonces persigue con ardor todos los pjaros de su especie, y los aleja del pequeo distrito que ha escogido para s: nunca un mismo jaral abrig dos parejas de estos pjaros, tan fieles como temerosos.

El Petirojo va siempre buscando las sombras mas espesas y los sitios mas hmedos. Alimntase'en la primavera con gusanos y con Insectos, que sabe cazar con destreza y agilidad; vsele revolotear como una mariposa al rededor de una hoja en que haya descubierto una mosca; si est en tierra, corre saltos y se echa batiendo las alas sobre su presa. En el otoo come tambin las moras de las zarzas, las uvas que encuentra su paso por las vias, y las majuelas de los bosques, lo que le hace caer en los lazos que se arman para coger los Tordos, que se atraen con el cebo de estos pequeos frutos silvestres. Va muchas veces las fuentes, bien para baarse en ellas, bien para beber , y con mas frecuencia en el otoo; porque estando entonces mas gordo que en ninguna otra temporada , tiene mas necesidad de refresco.

No hay pjaro mas madrugador que l. El Petirojo es el primero que se despierta en los bosques, y se oye desde los primeros albores del dia; y es tambin el ltimo que se oye y se ve revolotear cuando empieza oscurecer : menudo se prende en las redes tendidas cuando apenas queda ya suficiente luz para recogerlos. Es poco receloso, y fcil de poner en movimiento ; y su misma inquietud su curiosidad hace que caiga fcilmente en todos los lazos que le tienden : siempre es el primer pjaro que se coge con el reclamo; la voz sola de estos el ruido que hacen los poranceros cortando algunas ramas, lo atrae, y viene detrs de ellos dejarse prender en la varita de la liga casi tan pronto como la han plantado: responde igualmente al reclamo del mochuelo y al sonido de una hoja de hiedra agujerada. Basta solo imitar, chupndose uno el dedo, su pequeo grito uip, mp, hacer gritar algn pjaro, para poner en movimiento todos los Petirojos de las cercanas; todos acuden despidiendo de lejos su grito, t'ri, tiritit, tirititit, con un metal de voz sonoro, que no es su canto modulado , sino el que tienen por la maana y por la tarde y en cualquiera otra ocasin en que son movidos por algn objeto nuevo: vseles revolotear con agitacin sobre las redes y varitas, hasta que quedan presos en la liga sobre algunos de los ramos que se han cortado cortos, expresamente para ponerlos la medida de su vuelo ordinario, que no se eleva mucho mas all de cuatro cinco pies del suelo; pero si alguno logra por casualidad escaparse de la varilla, da otro tercer grito de alarma, ti-i, ti-i, al cual huyen todos cuantos se acercaban. Prndeseles tambin en las entradas de liis busques ron perchas guarnecidas de lazos varillas con liga; pero los retoos y langostas proporcionan una caza mas segura y abundante: ni aun hay necesidad de poner cebos en estas pequeas trampas; basta solo armarlas en el borde de ios claros del bosque , en medio de las sendas, para que el desgraciado pajarillo, llevado de su curiosidad, vaya a echarse en ellas por s mismo.

En todas partes donde hay bosques de grande extensin se encuentran los Petirojos en crecido nmero, y en Borgoa y la Lorena especialmente es donde se hacen considerables caceras de estos pequeitos pjaros, que son excelentes para comer: cgense tambin muchsimos en los alrededores de las pequeas villas de Bourmont, Mirecourt, y Nesfchteau, y tambin los envan de Nanci Pars. Esta provincia tan cubierta de bosques y tan abundante en manantiales de agua viva, cria gran variedad de pjaros: adems, su situacin entre la Ardena por un lado, y las selvas

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Los Tres Reinos de la Naturaleza.
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Museo pintoresco de Historia Natural. Los tres reinos de la naturaleza.

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