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cuales la primera se verifica mediados de la primavera; y ambas suelen salir muy bien, con tal que la estacin no sea lluviosa. Los nidos son de tosca construccin , y no toman precaucin alguna para preservarlos de la lluvia; los unen con el envs de las hojas de latanero de otros rboles, y los hacen en los graneros cuando pueden. Ponen generalmente cuatro huevos en cada cria, y los empollan durante el tiempo ordinario. Quieren mucho sus hijuelos, y si se trata de quitrselos, revolotean al rededor, prorrumpiendo en una especie de graznido que entre ellas es el grito de la ira; luego se arrojaron sobre el raptor picotazos; y si son intiles sus esfuerzos, no desmayan , sino que siguen con la vista sus hijos, y si se deja estos en alguna ventana lugar abierto que permita el acceso los padres, se encargan de llevarles de comer, sin que la presencia del hombre ni otro cuidado por s mismas , ningn recelo individual, pueda distraerlas de tan interesante tarea.

Los prvulos se domestican muy luego; aprenden con facilidad hablar; si se les coloca en un corral, remedan espontneamente el grito de todos los animales domsticos, como las Pollas, los Gallos, los Gansos, los Cachorros, los Carneros, etc., y acompaan su charla con ciertos acentos y gestos ridculos llenos de gracia.

Estas aves son algo mayores que los Mirlos; como estos, tienen el pico y los pies amarillos, aunque mas largos, y la cola mas corta, la cabeza y el cuello negruzcos ; detrs del ojo se ve una piel desnuda y rojiza de forma triangular; la parte inferior del pecho y toda la del cuerpo, comprendiendo las coberteras de las alas y de la cola, son de un pardo castao, el vientre blanco , las doce pennas de la cola y las medias de las alas pardas , las grandes, negruzcas desde el extremo basta la mitad de sn longitud, y desde all blancas hasta su nacimiento, lo cual produce una mancha oblonga de este color cerca de la orilla de cada ala cuando estn recogidas, en cuyo estado llegan hasta los dos tercios de la cola.

Apenas se nota atributo alguno exterior que baste distinguir al macho de la hembra. (Blff.)

PORTA-CRESTAS.

Gratula caruncnlala (Gm.); Glarvala (Shaw.); Sturnus gallinaoeus (Baudin, Levaill.)

Es la especie mas notable del gnero Martin, por las crestas negruzcas que rodean su cabeza y garganta.

Vive en las mrgenes del rio Gamtons, y en el pas de los Cafres, reunindose en bandadas considerables y ruidosas que siguen los rebaos de Bfalos. Se alimentan de bayas, insectos y gusanos, que extraen de la tierra en los lugares hmedos, y su natural salvaje los hace desconfiados. El macho es de talla algo mayor que la del Estornino de Europa, y la hembra es mas pequea; pero solo tiene algunos rasgos de las crestas desnudas que adornan el otro seno segn Levaillant: La doble cresta de la parte superior del pico rodea toda la garganta, quedando luego pendiente en una pulgada de longitud, y separndose su extremidad donde se termina en dos puntas. Levntase en sentido transversal sobre la frente una especie de cresta de cuatro lneas de altura , y cuya forma es ovoidea, observndose sobre la cabeza en su parte media, otra cresta todava mas alta, redondeada y escotada en su extremidad como la parte superior de un corazn, y se halla colocada perpendicularmente sobre la cresta frontal y por consecuencia en sentido contrario. Esta ave tiene el pico amarillo, as como los tarsos, y su plumaje es de un color gris bermejizo, con

pinas y probablemente en los paises intermedios; pero durante mucho tiempo ha sido ave extranjera en la isla de Borbon. No hace todavia veinte aos que Desforges-Boucher, gobernador general, y Poivre, intendente, viendo aquella isla desolada por la Langosta, pensaron seriamente en hacer la guerra este insecto, para lo cual llevaron de las Indias algunos pares de martines para multiplicarlos y oponerlos como auxiliares sus temibles enemigos. ste plan tuvo algn xito al principio, y se esperaban de l grandes ventajas; cuando los colonos, habiendo visto que aquellas aves picoteaban con mucha ansiedad los terrenos recientemente sembrados, creyeron que buscaban las simientes, se alarmaron en todas las islas, y denunciando al Martin como ave daina, le formaron causa. Sus defensores sostuvieron que, si escarbaban la tierra recientemente movida, era con el objeto de buscar, no las simientes, sino los insectos enemigos de ellas; con lo cual se convertan en bienhechores de los colonos; pero, pesar de todo, fue proscrita por el consejo, y dos horas despus de la sentencia de proscripcin no qued un solo par en toda la isla. La pronta ejecucin de este decreto trajo pronto arrepentimiento; pues las Langostas, habindose multiplicado sin obstculo, causaron nuevas devastaciones, y el pueblo , que nunca ve mas que lo presente, ech de menos los Martines, como nico dique capaz de contener las Langostas. Mr. Mora ve, secundando las ideas del pueblo, hizo traer cuatro de esas aves ocho aos despus de su proscripcin, las cuales fueron recibidas con las mayores demostraciones de alegra, y su conservacin y multiplicacin se hicieron asunto de Estado. Se las dispens la proteccin de las leyes, y se las puso bajo una salvaguardia todava mas sagrada, pues los mdicos declararon que su carne era un alimento mal sano. Tantos medios , tan poderosos y tan bien combinados, no fueron infructuosos: los Martines desde aquella poca se han multiplicado prodigiosamente, y han destruido del todo la Langosta; pero de esta misma destruccin ha resultado otro inconveniente, porque, habindoles faltado de repente esta base de su alimento , y aumentndose cada dia el nmero de estas aves, se han visto obligadas arrojarse sobre los frutos, en especial sobre las moras, las uvas y los dtiles ; han llegado arrancar los trigos, el arroz, el maiz y las habas, y penetrar hasta en los palomares para matar y llevarse los pichones; de suerte que, despues de haber libertado esas colonias de los desastres de las Langostas, han pasado ser una plaga aun mas terrible y mas difcil de estirpar, no echar mano de aves de Rapia mas fuertes, remedio que puede asegurarse tendra sus inconvenientes. El mejor medio seria conservar en todo tiempo un nmero de Martines suliciente para perseguir los insectos perjudiciales, y hacerse dueos hasta cierto punto de su multiplicacin. Quizs estudiando la istoria de las Langostas, sus costumbres, sus hbitos, etc., se encontrara medio de deshacerse de ellas sin recurrir auxiliares tan costosos.

Estas aves no son muy temerosas, y los tiros apenas las ahuyentan. Escogen comunmente ciertos rboles, bien ciertas calles de rboles muy inmediatos poblado para pasar en ellos la noche, sobre los cuales se dejan caer por la tarde como un nublado, y en tanto nmero, que las ramas quedan cubiertas de ellas, en trminos que casi no se ven las hojas. Cuando estn reunidas de esta manera empiezan alborotar de un modo muy incmodo para los vecinos, sin embargo de que su canto natural es bastante agradable , muy variado, y tienen grande extensin de voz. Por las maanas se dispersan por la campia, unas veces en pequeos pelotones, y otras en parejas, segn la estacin. Cada ao hacen dos puestas consecutivas, d las

 

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