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Zoología. Aves. Página 161. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



lor olivceo, y la inferior de un amarillo teido de ferruginoso, tanto en el cuello como en el pecho, y mas claro y puro en el bajo vientre. El pico y los tarsos son negros, y las alas y la cola parduzcas, teidas de color de oliva. (Les.)

GNERO MAINATE.

Eulabes (Cuv.); Mainatus (Briss.); grada (Vieill.)

Comprenden dos especies, de las cuales la mas antiguamente conocida, fue descrita por Buffon, y la que en estos ltimos tiempos se ha distinguigo el

MAINATE DE JAVA.

Eulabes indicus (Cuv.); pastor musicus (Temm.); minor grakle (Lalh.)

No difieren en cuanto su plumaje; pero su talla es menor, puesto que no excede la del Mirlo. Su pico es mas bajo y menos comprimido que el de el ave de Sumatra, como lo indica su nombre; esta especie es oriunda de Java.

Se alimentan los Mainates de frutos Insectos, y el nombre de Religiosos que les dio Bontius, trae su origen de las ideas superticiosas de los malayas; pero ninguna conexin tiene con las costumbres y creencias indianas. Sin dificultad se domestican estas aves y aprenden hablar y silbar con bastante soltura. Los malayos los estiman con predileccin, y he visto uno en Souravaya, en casa del jefe militar Bonnelle, que habia retenido frases bastante largas. Los javaneses dan el nombre de Beo y Mencho la especie indgena que en Sumatra se llama Tiong.

MAINATE DE LAS INDIAS ORIENTALES.

Gracula religiosa (Lat.); Eulabes javanicus (Cuv.); Ai. smnatranus (Lcss.)

Basta dar una mirada de comparacin esta ave extranjera, para conocer que se la debe separar del gnero de los Mirlos, de las Chovas, de los Estorninos y de los Tordos, con los cuales se la ha asociado con poco fundamento, para aproximarla al Guln de Filipinas, y sobre todo al Martn que es del mismo pas. Tienen igual pico, y tambin desnuda alguna parte de la cabeza. Esta ave no es mayor que un Mirlo comn; su plumaje es enteramente negro, con mayor lustre en la parte superior del cuerpo, garganta, alas y cola, y adems con reflejos entre verde y violado. Lo mas notable de esta ave es una doble cresta amarilla irrcgularmeute partida, que nace detrs de ambos ojos : estas dos crestas caen hacia atrs, acercndose una otra; y sobre el colodrillo las separa una faja de plumas largas y estrechas que parte de la base del pico; las dems plumas del vrtice de la cabeza son como una especie de velludo negro. El pico, que tiene veinte y una linea de longitud, es amarillo; pero toma una tinta roja cerca de la base, y los pies son de un amarillo anaranjado. Esta ave tiene la cola mas corta que nuestro Mirlo, pero mas largas las alas; las que, en estado de reposo, se extienden hasta una pulgada y dos lneas de extremidad de la cola, y desplegadas forman de veinte veite y cuatro pulgadas de vuelo. La cola consta de doce pennas, y entre las del ala, la primera es la mas corta y la mas larga la tercera.

Pero es fuerza confesar, que esta especie es muy variable, no solamente en sus colores, sino tambin en la talla y aun en la forma de la doble cresta que la caracteriza; de modo, que pueden casi contarse tantas variedades cuantas son las descripciones que tomo ni.

se han hecho. Antes de entrar en los pormenores de estas variedades, debo aadir que esta ave tiene mucha disposicin para silbar, cantar y hablar; que su pronunciacin es mas clara que la del Papagayo, llamado por excelencia Ave parlera; y que gusta de ejercitar su talento en trminos de hacerse importuna.

GNERO MAl&TOT.

Pastor (Temm); Gracula (Cuv); Acridotheres(Ramani); Cridolheres (Vieillot).

Forman una pequea tribu que tiene mucha analoga con los Mirlos. Observase en su pico una arista convexa en la parte superior, que corta las plumas de la frente en su base , y cuyos lados estn muy comprimidos; los bordes de este pico son membranosos, y su punta es entera y casi recta. Las narices son laterales , y la comisura en extremo hendida, se encuentra veces guarnecida de apndices carnosos : sus alas son largas y puntiagudas, y bastante mas cortas que la cola, que es de mediana longitud, ancha y casi rectilnea. Sus tarsos son mas vigorosos que los de los esturnias.

Todas las especies de este gnero viven en bandadas numerosas que se posan en los campos sembrados de arroz, y destruyen la cosecha. Su principal alimento consiste en langostas y grillos, sus costumbres son familiares y, enjaulados, aprenden aires que repiten con cierta meloda.

Buffon ha descrito y hecho disecar muchas de las especies de este gnero que todas son de frica y de las Indias.

MARTIN TRISTE.

Gracula tristis (Lat.); Paradiseus tristis (Gm.)

Es esta ave destructora de Insectos, y tanto mas terrible, cuanto es sumamente voraz su apetito; da caza las Moscas, las Mariposas y los Escarabajos; como nuestras Cornejas y Urracas, busca en la piel de los Caballos, Bueyes y Cerdos los gusanillos que algunas veces les atormentan hasta el extremo de enflaquecerles y acarrearles la muerte. Estos animales, que sienten el alivio que les proporcionan, las sufren con gusto sobre su lomo, veces hasta el nmero de diez doce la vez; pero es preciso que no tengan la piel llagada, pues los Martines, que gustan de todo, picotearan la carne viva, y les causaran mucho mas dao que todos los gusanillos de que podran desembarazarles.

Hablando francamente, estas aves son carnvoras; pero, conociendo basta donde llegan sus fuerzas, no buscan sino una presa fcil, y no atacan de frente sino los animales muy dbiles pequeos.

Se ha visto una de estas aves, que era todava joven, coger un Raton de dos pulgadas de largo no comprendiendo la cola, golpearlo incesantemente contra el suelo de la jaula, quebrarle los huesos, y reducir todos sus miembros al estado de doblez y flexibilidad que convenia sus miras, cogerlo despus por la cabeza, y tragarlo casi en un instante; pero pag su glotonera con una indigestin que no pas de un cuarto de hora, durante el cual arrastraba las alas y presentaba las seales del sufrimiento. Pasado aquel mal rato, ya corra por la casa con su acostumbrada alegra; y cosa de una hora despus, habiendo hallado otro Ratn, lo trag lo mismo que al primero.

Las Langostas son una de las presas cuya caza va con mas gusto el Martin. Destruye muchsimas, con lo cual se ha hecho preciso en los paises afligidos de esa plaga, mereciendo que su historia se enlazase con la del Hombre. Se le encuentra en la India, en Fili-11

 

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