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Zoología. Aves. Página 158. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



rior fie la Guayana suelen tener mas de veinte pies de dimetro. Estos insectos, por su multitud casi infinita, son muy perjudiciales los progresos de la labranza, y tambin la conservacin de los comestibles en aquella parte de la Amrica Meridional.

Distnguense muchas especies de estas aves comedoras de Hormigas; y aunque son diferentes entre s, suelen hallarse reunidas en un mismo sitio. Vnse juntas las grandes y las pequeas, as como las que tienen la cola larga y las que la tienen corta, por lo dems, si se esceptuan las especies principales, que se reducen muy corto nmero, es raro hallar en alguna de las otras, dos individuos enteramente parecidos; y es de presumir que estas variedades tan multiplicadas provienen de la facilidad con que las especies pequeas se mezclan y procrean ; de suerte, que no debemos generalmente considerarlas sino como simples variedades, y no como especies distintas.

Todas esas aves tienen las alas y la cola muy cortas, lo que les da poca aptitud para el vuelo, y solo les sirven para correr y saltar ligeramente sobre las ramas poco elevadas. No se las ve jams arrancar en vuelo rpido ni elevado, no por falta de agilidad, pues son muy vivas y estn en continuo movimiento, sino por la poca disposicin de sus rganos, mas bien por la falta de instrumentos necesarios para volar, supuesto que sus alas y cola son muy cortas para poderlas sostener y seguir un vuelo elevado y continuo.

La voz de los Hormigueros es tambin muy singular : despiden un grito que vara en cada especie, pero que en muchas tiene algo de estraordinario, como veremos en la descripcin de eStia una de ellas. Las inmediaciones de los lugares habitados no son las mas propsito para su morada, por no abundar en ellas damos este, pjaro el epteto de grande; pues su Ion

los mismos sitios, y se nutre asimismo de Insectos y particularmente de Hormigas. La hembra es, como en todas las otras especies de este gnero, mas abultada que el macho.

Esta ave, medida desde la punta del pico hasta la extremidad de la cola, tiene ocho pulgadas y tres cuartos de longitud; su pico es pardo, algo corvo, de diez y seis lineas de largo, y de seis de grueso en la base, la cual est guarnecida de un pequeo bigote. Las alas plegadas llegan tocar la extremidad de la cola, la cual solo tiene diez y seis lneas de longitud. Sus pies son pardos y de dos pulgadas de largo.

La parte inferior del cuerpo est variegada de rojo-pardo, de negruzco y de blanco, dominando el primero de estos colores hasta el vientre, en donde es menos oscuro y domina el blanquizco. Dos fajas blancas bajan de los lados del pico, y acompaan el peto de color oscuro de la garganta y del cuello. Obsrvasele en ci pecho una mancha blanca casi triangular. El rojo-oscuro es el color del dorso, el cual est matizado de negruzco y de blanco, escepciun del obispillo y de la cola, en donde se ve aquel color sin mezcla. Por lo dems, las dimensiones y las tintas de los colores estn sujetas variar en diferentes individuos, pues los hay de colores mas menos vivos, as como mayores y menores, aunque adultos.

GRANDE ATALAYA.

Tardas tinniens (Gm.) Solo por comparacin con otro mas pequeo da-

los Insectos de que se alimentan principalmente, y que el cuidado del Hombre destruye aleja de aquellos sitios: as pues, viven principalmente, estas aves en los bosques frondosos y distantes, y nunca en las sbanas ni etros parajes descubiertos, y aun menos en los inmediatos poblado. Fabrican sus nidos con yerbas secas toscamente entretegidas, dndoles una forma semi-esfrica, de dos, tres cuatro pulgadas de dimetro, proporcionados su volumen. Colocan estos nidos los cuelgan por ambos lados de algunos rboles, dos tres pies sobre el nivel del suelo: las hembras ponen tres cuatro huevos casi redondos.

La carne de la mayor parte de esas aves no es buena de comer, y la mezcla digerida de las hormigas y otros insectos que comen exhala cuando los abren un olor infecto.

SES DE LOS HORMIGUEROS.

Corvus grallarius (Scbaw.)

Entre las aves de este gnero este es el mayor y el mas raro. No se le ve jams reunirse en bandadas, y poqusimas veces pares; y como permanece casi siempre solo entre los dems que son en crecido nmero , y es mayor que ellos, se le ha dado el nombre de Rey de los hormigueros. Una de las razones porque hacemos de l una especie particular y diferente de todas las dems, es aquella especie de afectacin con que, huye al parecer de todas las otras aves y aun de las de su especie. Y si un observador menos exacto que Manoncourte nos hubiese dado conocer los hbitos de esta ave, seria casi imposible reconocerla por un hormiguero, pues tiene el pico de magnitud y forma diferentes de las del pico de los otros; pero como muchos de sus hbitos son comunes estas mismas aves, hay fundamento para presumir que es del mismo gnero. Este Rey de los hormigueros se posa casi siempre en el suelo, y es mucho menos vivo que los otros que andan saltando su alrededor. Frecuenta

gitud total solo llega siete pulgadas y media: su cola, que tiene diez y ocho lineas, escede en unas siete las alas recogidas. El pico, de trece lneas, es negro por encima y blanco por debajo; tiene cuatro lneas de ancho en la base; los pies, veinte y una de longitud, y son, como los dedos, de color de plomo.

Las hembras de esla especie son mucho mayores que los machos y proporcin mas que en la primera especie : relacin que tienen todos los Hormigueros con las aves de Rapia, cuyas hembras son mayores que los machos.

Lo que particularmente distingue este pjaro, al cual hemos dado el nombre de Atalaya, es el canto singular que despide maana y larde, y que se parece al de una campana que toca rebato. s tan fuerte su voz, que se oye gran distancia, y parece increble que sea producida por un pjaro tan pequeo. Sus sonidos, precipitados como los de una campana la cual se hiere rpidamente, se oyen durante una hora, y parece que sean una especie de llamada como la de as perdices, pesar de que se oye este sonido particular en todas estaciones y todos los dias; pero debe observarse que, como la estacicn del celo no es fija en aquellos climas, las perdices lo mismo que los Hormigueros, se llaman en todos tiempos del ao.

Por lo dems, el Rey de los hormigueros, y la Atalaya son los nicos pjaros de este gnero cuya carne sea buena de comer.

PALICUR U HORMIGUERO.

Tiene cerca de siete pulgadas de longitud, el cuerpo mas pequeo, y el pico mas prolongado que la pequea Atalaya. Los ojos, cuyo iris es rojizo, estn circuidos de una piel azul celeste; los pies y la parte inferior del pico son del mismo color.

La garganta, la parle anterior del cuello y la superior del pecho , estn cubiertas de un pelo negro en forma de corbata con una lista negra y blanca que se

 

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