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Zoología. Aves. Página 157. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


el Grallina bicolor, que tiene con ella la mayor semejanza. Esta es una ave de color negro, que tiene el dorso mezclado de blanco, siendo las escapulares del mismo color, as como una lista que se nota en la espalda , una franja en el ala hacia su parte media, el vientre y el nacimiento de la cola; el negro intenso de la cabeza y del cuello forma una punta al descender hasta la mitad del trax. Se encuentra en los alrededores de Puerto Jalison y tiene nueve pulgatlas.

SUB-GNERO GRIN.

Criniger (Temm.); Tricophorus.

Son unas picazas silvestres oriundas de frica, pero distintas, que Mr. Temminck ha establecido para recibir aves africanas parecidas los Langrayanes, que tienen el pico corto, longicono, comprimido en la punta y un poco dilatado ensanchado en la base; la mandbula superior doblada hacia la punta, que est algo escotada, y l nacimiento del pico guarnecido de sedas largas y muy speras; las narices estn un poco apartadas de la base, son ovaladas y estn abiertas y nada ocultas por las sedas del reborde; los pies son dbiles y el tarso es mas corto que el dedo de en medio; los dedos laterales son desiguales, el externo est unido hasta la segunda articulacin, mientras que el externo est adherido en su base; las alas son medianas y tienen escalonadas las tres primeras remeras, con la cuarta, quinta y sexta mas largas.

Los Crinones son esclusivamente de frica, y monsieur Temminck conoce cinco especies que viven en las costas de Guinea: sus hbitos y costumbres se ignoran completamente, y su clasificacion segn algunos debe tener lugar entre las Picazas silvestres.

CRINOM BARBUDO.

Tricophorus barbatus (Temm.)

Tiene el plumaje generalmente de un verde aceitunado , y las plumas de la garganta son lasas, rectas y de color amarillo. De entre las plumas de la frente salen algunos pelos largos y speros que forman una especie de crin poco espesa, la cual viene caer sobre la parte posterior del cuello. La longitud de esta ave es de ocho pulgadas, y se encuentra en los alrededores de Sierra-Leona.

PICAZA SILVESTRE ACEITUNADA.

Lanius chloris (Gab. de Pars.)

Galamha llamado as un crinon caracterizado por su pico largo, recto y encorvado sbitamente en punta acerada; la cabeza y las mejillas y el dorso son de un hermoso color verde oliva, el vientre es de gris ceniciento uniforme , y tiene las alas y la cola verdes. La talla de esta ave es la del Tordo-malviz.

GNERO HORMIGUERO.

En los paises bajos, hmedos y escasamente poblados del continente de la Amrica meridional, parece que los Reptiles y los Insectos son en mas crecido nmero que las otras dos especies de seres vivientes. En la Guayana y en el Brasil abundan las Hormigas en trminos, que para formar de ello idea cabal es preciso figurarse reas de algunas toesas de anchura sobre muchos pies de elevacin, y estos montones inmensos acumulados por las Hormigas se hallan tan llenos y tan poblados, como nuestros pequeos hormigueros, el mayor de los cuales solo tiene dos tres

pies de dimetro; de suerte, que uno solo de esos hormigueros de Amrica equivale dos trecientos de nuestros hormigueros de Europa ; y no solo los almacenes nidos formados por esos Insectos en Amrica esceden prodigiosamente los de Europa por su grandor sino tambin por su nmero. Hay cien veces mas hormigueros en las tierras desiertas de Guayana que en ninguna regin de nuestro continente; y como est en el orden de la naturaleza, que parte de sus producciones sirva para la subsistencia de otras, hllanse en el mismo clima Cuadrpedos y aves que parecen haber sido creados espresamenie para alimentarse de Hormigas. Dimos ya la historia del Tamandu y de otros Cuadrpedos hormigueros; y vamos presentar ahora la de las aves hormigueras, que nos eran desconocidas hasta que Manoncourt las trajo para el Real Gabinete de Pars.

Los Hormigueros son unas aves de Guayana, las cuales no se parecen ninguna de las de Europa, pero que por la figura de su cuerpo, del pico, de los pies y de la cola tienen mucha semejanza con las que hemos llamado breves, y que los nomencladores haban equivocadamente confundido con los Mirlos. Empero como las Breves se encuentran en Filipinas, en las Molucas, en la isla de Ceylan, en Bengala y en Madagascar, es muy probable que no sean de la misma familia que los Hormigueros de Amrica. Estos ltimos forman al parecer un gnero nuevo, que debemos las investigaciones de Manoncourt, quien he citado muchas veces por haber estudiado detenidamente las aves extranjeras, de las cuales ha regalado al Real Gabinete mas de ciento sesenta especies. Este caballero tuvo bien comunicarme todas las observaciones que ha hecho en sus viajes al Senegal y Amrica, y de ellas me he servido para formar la historia y descripcin de muchas aves, y en particular de los Hormigueros.

En la Guayana francesa, as como en todos los dems paises en donde no es conocida la historia natural, basta observar en un animal un carcter un hbito que tenga relacin con los caracteres y los hbitos de un gnero conocido, para darle el nombre de este, como ha sido con los Hormigueros. Observaron que rara vez se remontaban, y que corran por el suelo como las Perdices; y esto bast para que, distinguindoles solo por el tamao y haciendo caso omiso de los muchos rasgos de semejanza que se notan entre estas dos especies, los llamasen en Cayena Perdices pequeas.

Estas aves, sin embargo, no son ni Perdices, ni Mirlos, ni tampoco Breves : sus principales caracteres exteriores son, como en las ltimas, las piernas largas; la cola y las alas, cortas; la ua del dedo posterior, mas arqueada y mas larga que la de los anteriores; el pico recto y prolongado; la mandbula superior, escotada en su extremidad, que se encorva en la conjuncin con la mandbula inferior, la cual escede en una lnea; pero su lengua menos corta que la de las Breves (pues no conocemos la forma de la de estos), est guarnecido de filamentos pequeos cartilaginosos, y carnosos hacia la punta. Sus colores son asi mismo muy diferentes, como veremos por su descripcin particular; y aun es probable que los Hormigueros difieren de las Breves por sus hbitos naturales, pues sus climas son harto distantes y muy diferentes sus producciones para que puedan los alimentos ser los mismos. Al tratar de las Breves, nada pudimos decir acerca de sus hbitos naturales, porque ningn viajero ha hecho mencin de ellos : as pues, no podemos compararlas en esta parte con el Hormiguero de Amrica.

Generalmente hablando , los Hormigueros van en bandadas y se alimentan de Insectillos, principalmente de Hormigas, parecidas comunmente las de Europa. Hllanse casi siempre estas aves en el suelo, es decir, sobre los grandes hormigueros, los cuales en lo inte-

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