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Zoología. Aves. Página 153. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



si siempre acompaado de acciones muy vivas y de un aleteo temblorcillo en todo el cuerpo. Trepa por los caaverales y sauces mas elevados, como los trepadores y se sustenta con los insectos que coge.

La costumbre que tiene esta ave de frecuentar los pantanos parece que la aleja d la clase de los Tordos; pero se acerca ellos de tal modo en la forma exterior, que Klein, que la vio casi viva, pues mataron una en su presencia, duda que se la pueda referir otro gnero. Dice que estas aves habitan en las islas del desembocadero del Vstula, y que construyen el nido en tierra en el declive de los cerros cubiertos de musgo. En fin, supone que en invierno pasan las noches en los bosques espesos y cenagosos. Aade que tiene toda la parte superior del cuerpo de un pardo rojo; la inferior, de un pardo sucio con algunas manchas cenicientas; el pico negro; el interior de la boca anaranjado como los Tordos y los pies de color de plomo.

TORDO MAYOR.

Este tordo se distingue de todos los dems en el tamao, y sin embargo dista mucho de ser tan grande como la Urraca, segn se le hace decir Aristteles, quizs por una equivocacin de los copistas, pues la Urraca tiene casi doble tamao, a no ser que los Tordos sean mayores en Grecia que aqu, en donde los mayores no pesan mas que cinco onzas.

Los griegos y romanos tenian los Tordos por aves de paso, y no habian exceptuado al de que hablamos, que conocan muy bien con el nombre de Tordo viscivoro Comedor de murdago.

Los tordos de que hablamos llegan bandadas Borgoa en octubre y noviembre, yendo all segn todas las apariencias de las montaas de Lorena. Parte de ellos contina su ruta y se marcha tambin bandadas principios del invierno, mientras que los restantes permanecen all hasta marzo y aun mas all, pues siempre se quedan muchos todo el verano, tanto en Borgoa como en otras provincias de Francia, Alemania, Polonia, etc. Son tambin tantos los que se quedan en Italia, Inglaterra, que Aldrovando ha visto venderse los prvulos en el mercado, y Albino no los considera aves de paso. Los que se quedan hacen su puesta y empollan con buen xito; construyen su nido unas veces en los rboles de mediana elevacin, otras en las copas de los mas altos, prefiriendo siempre los que estn mas llenos de musgo. Lo hacen tanto por fuera como por dentro de yerbas, hojas y musgo, del cual prefieren el blanco; y su nido se parece menos al de los otros tordos que al del Mirlo, aunque no sea en otra cosa que en estar acolchado por dentro. En cada puesta producen cuatro cinco huevos grises manchados, y alimenta sus hijuelos con Orugas, gusanillos, limazas y aun con Caracoles, cuya concha quiebran. Ellos se alimentan con toda clase de bayas durante el buen tiempo, con cerezas, uvas, alizas, aceitunas; en el invierno con granos de enebro, de hiedra, de espino serbal, con ciruelas silvestres, fabucos, y sobre todo con murdago. Su grito de inquietud es tre, tre, tre, tre, de donde parece que se ha formado su nombre borgos draine, y tambin algunos de los que tiene en ingls. Por la primavera las hembras no varan de grito; pero el gorgeo de los machos, que cantan muy bien, colocndose casi siempre en la copa de los rboles, est interrumpido con diferentes frases, que nunca se suceden dos veces por el mismo orden: mas al llegar el invierno, ya no se les oye. El macho en lo exterior solo difiere de la hembra en ser mas negro su plumaje.

Estas aves son absolutamente pacificas ; jams rien entre si; y con esta apacibilidad de costumbres atienden cuidadosamente su conservacin, y son mas desconfiadas que los Mirlos, que tienen fama de serlo

ZORZAL.

Turdtis jnlaris.

Este es el mayor de los Tordos despus de la especie de que acabamos de hablar; y tampoco se le coge con reclamo, sino nicamente con lazos. Difiere d los dems Tordos en su pico amarillento; en los pies de un pardo mas oscuro, variado algunas veces con el negro, que reina en la cabeza, detrs del cuello y en el obispillo.

El macho y la hembra despiden el mismo grito, y pueden servir para atraer los Zorzales silvestres al tiempo de su paso; pero la hembra se distingue del macho por el color de su pico, que es mucho mas oscuro. Esta ave, que cria en Polonia y en el Austria Baja, no anida en nuestro pas, al cual llega bandadas despus de la Malviz primeros de diciembre y grita mucho mientras vuela. Entonces mora entre los baldos, en donde crece el enebro, y cuando vuelve aparecer por la primavera prefiere habitar en los prados hmedos, y en general frecuenta los bosques mucho menos que las dos especies anteriores. Algunas veces desde el principio del otoo hace una primera y corta aparicin en el momento de la madurez de las majuelas, de que gusta mucho, y no por esto deja de venir al tiempo acostumbrado. No es raro ver los Zorzales reunirse en nmero de dos tres mil en un distrito en que haya majuelas sazonadas, y las comen con tanta ansia, que arrojan la mitad por el suelo. Con frecuencia se les ve tambin despus de las lluvias correr por los surcos para coger los gusanos y limazas. En las heladas fuertes se mantienen de murdago, del fruto del espino blanco y de otras bayas.

De todo lo dicho se deduce que los Zorzales tienen costumbres muy distintas del Tordo comn y del mayor, y que son mucho mas sociales. Algunas veces van solos; pero lo mas comn es, como he dicho , verles formar numerosas bandadas, y cuando se han reunido de este modo, viajan y se derraman por los prados sin separarse, guarecindose entre las ramas de un mismo rbol cierta hora del dia, cuando se les acerca algn hombre.

Cuanto mayor es el fri, tanto mas abundan los Zorzales; y hasta parece que presienten su fin, porque los cazadores y labriegos opinan que mientras se les oye, el invierno no est acabado. En verano se retiran los paises del Norte, en donde hacen la puesta y hallan enebros en abundancia. A este alimento atribuye Frisch el buen sabor que dice tiene su carne. Confieso que contra gustos no hay disputa; pero puedo asegurar que en Borgoa este manjar es poco estimado, y que en general el saborcillo que le comunican los enebros participa de cierto amargor. Otros suponen que la carne de los Zorzales nunca es mejor ni mas suculenta que cuando se alimentan de Insectos y de Gusanos.

Los antiguos conocieron esta ave con el nombre de turdus pilaris, no como dice Salerno, porque en todo tiempo se la coja con lazo, pues esta propiedad no

mucho, pues de estos se cogen algunos con reclamo, lo que no sucede con los Tordos mayores; mas como es difcil evitar todos los lazos, se les caza alguna vez con red, aunque con menos frecuencia que al Tordo propiamente dicho y la Malviz.

Belon asegura que la carne del Tordo mayor que l llama Tordo grande, sabe mejor que la de las otras tres especies; pero esto est contradicho por todos los dems naturalistas y por nuestra propia experiencia. Es cierto que nuestros Tordos mayores no se mantienen de aceitunas , ni nuestros tordos pequeos de murdago, como aquellas de que l habla; y ya se sabe hasta qu punto puede influir en la calidad y sabor de la caza la diferencia de alimentos.

 

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