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Zoología. Aves. Página 144. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


PETO-NEGRO DE CEILAN.

Si doy nombre particular esta ave, es porque los que la han visto no estn conformes en orden la especie que pertenece. Brisson quiso que fuese un Mirlo, y Edwards una Urraca una Picaza. En cuanto mi, la convierto en un Peto-negro, en tanto que, mejor conocidos sus hbitos y costumbres, nos pongan en estado de referirla sus verdaderos anlogos de Europa. Es mas pequea que el Mirlo, y proporcionalmente tiene el pico mas recio.

El peto negro, por el cual est caracterizada este ave, hace mas efecto en cuanto est contiguo por arriba y por abajo un color mas claro; pues la garganta y la parte inferior del cuerpo son de un amarillo bastante vivo. De los dos extremos del borde superior de este peto parten dos especies de cordones del mismo color, que al principio, elevndose por ambos lados hacia la cabeza, sirven de marco la hermosa placa amarillo-anaranjada de la garganta, y que encorvndose en seguida para pasar por debajo de los ojos, van terminar y en cierto modo ingerirse en la base del pico. Dos cejas amarillas que proceden de la inmediacin de las narices, abrazan el ojo por encima, y encontrndose en oposicin con los cordones negros que lo abarcan por debajo, dan cierto carcter al aspecto de esta ave. Toda su parte superiores aceitunada; pero este color parece ofuscado por una mezcla de ceniciento en el vrtice de la cabeza; y al contrario, es mas brillante en el obispillo y en la orilla exterior de las pennas del ala. Las mayores de estas pennas tienen el extremo pardo; las dos intermedias de la cola son de un verde aceitunado, como toda la parte superior del cuerpo, y las dos laterales negras con cabos amarillos.

La hembra no tiene ni la placa negra en el pecho, ni los cordones del mismo color, que parecen servirle de lazo; tiene la garganta gris, el pecho y el vientre, de amarillo verduzco, y toda la parte superior del cuerpo, del mismo color algo mas subido. En general esta hembra no difiere mucho del llamado Mirlo de vientre anaranjado del Seneoal.

Brisson habl del Peto-negro de que se trata en este articulo, como de una ave procedente del cabo de Buena-Esperanza; y ciertamente proceda de all, pues fue trada por el abad de La Caille ; pero, si hemos de creer Edwards, tuvo ocasin de tomar informes exactos acerca de esto de Juan Gedeon Loton, que fue gobernador de Ceylan, y que su vuelta de las Indias regal la Sociedad Real muchas aves de ese pas, entre las cuales haba un Peto-negro. Edwards aade

MIRLO VERDE ANARANJADO.

He llamado esta especie nueva verde anaranjado, porque este nombre recuerda la idea de los principales colores de esta ave. Un hermoso verde subido, enriquecido con reflejos que giran entre diferentes gradaciones de amarillo, reina sobre toda la parte superior del cuerpo, comprendidas la cola, las alas, la cabeza y aun la garganta; pero en la cola es mas claro que en lo restante del cuerpo. La parte inferior de este, desde la garganta, es de un brillante anaranjado; y ademas, en las alas cuando plegadas, se percibe un rasgo blanco, que pertenece la orilla exterior de algunas de las grandes pennas: el pico y los pies son pardos. Esta ave es menor que el Mirlo; su longitud es de unas nueve pulgadas; el vuelo de trece y cuarto; la cola de tres, y el pico de trece catorce lineas.

MIRLO AZUL DE BUENA-ESPERANZA.

Esta nueva especie, casi del mismo tamao que el Mirlo, es debida Sonnerat. Su longitud total es de once pulgadas y media, y las alas se extienden algo mas all de la mitad de la cola. Casi todo su plumaje es de un pardo cambiante, que arroja reflejos de un verde sombro; y el vientre y el obispillo son blancos.

BANIAHRU DE BENGALA.

El plumaje de esta ave es enteramente pardo, mas oscuro en la parte superior del cuerpo que en la inferior, como tambin en el borde de las coberteras y pennas de las alas; el pico y los pies son amarillos y la cola cuneiforme, de unas tres pulgadas y media de largo, la cual excede las alas cuando recogidas en la mitad de su longitud: he ah los principales rasgos que caracterizan esta ave extranjera, cuyo tamao es algo mayor que el del Tordo.

Linneo, siguiendo los naturalistas suecos que viajaron por Asia, dice que esta misma ave se encuentra en la China, en donde parece que ha sufrido la influencia del clima, puesto que los Banihbus de aquel pas son grises por encima, de color de herrumbre por debajo, y tienen una pinta blanca en los dos lados de la cabeza. La denominacin de aves cantoras, que les aplica Linneo apoyndose sin duda en buenos datos, supone que el canto de esos mirlos extranjeros es agradable.

UROVANG.

Mirlo ceniciento de Madagascar.

La denominacin de Mirlo ceniciento da en general una idea bastante justa del color que domina en el plumaje de esta ave; pero no debe creerse que este color tenga en todas partes el mismo tono. Es muy subido y casi negro, con leve tinta verde, en las plumas largas y estrechas que cubre la cabeza; menos

una reflexin muy justa, que ya hice en los tomos anteriores, y que no ser intil, repetir aqu; saber, que, siendo el cabo de Buena-Esperanza un punto de reunin donde aportan buques de todas partes, deben encontrarse all mercaderas y por consiguiente aves de todos los paises; v que mucnas veces se padece equivocacin, suponiendo que todas las que vienen de aquella costa son originarias de ella. Esto manifiesta claramente por qu en los gabinetes hay tanto nmero de aves y de otros animales que se titulan del cabo de Buena Esperanza.

Mirlo violado de Juidn.

El plumaje de esta ave est pintado con los mismos colores que el de la precedente, saber, violado, verde y azul, aunque distribuidos de distinto modo. El violado reina en la cabeza, cuello y toda la parte superior del cuerpo; el azul en la cola y coberteras superiores; el verde en las alas, que tienen tambin una faja azul cerca de su borde inferior.

Este mirlo es de igual talla que nuestro Mirlo verde de Angola; parece tener el mismo continente, y como viene de los mismos climas que aquel, me sentira dispuesto referirlo la misma especie si no tuviese las alas mas largas, lo que supone otros hbitos y modo de andar; pero como la mayor menor longitud de las alas en las aves disecadas depende en gran parte del modo con que se las ha preparado, no puede sobre esto establecerse una diferencia especifica, y es prudente quedarse con la duda, esperando observaciones mas decisivas.

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